Vėžį gali sukelti grįžtami molekuliniai pokyčiai, rodo tyrimas

Vėžį gali sukelti grįžtami molekuliniai pokyčiai, rodo tyrimas

Gyvensena mityba, dietos, judėjimas

Nors 1 iš 2 žmonių per savo gyvenimą susirgs tam tikra vėžio forma, mes vis dar daug ko nežinome apie šią ligą. Tačiau nuolatinių tyrimų dėka mes vis daugiau sužinome apie vėžio biologiją. Vienas iš šių naujausių atradimų netgi gali pakeisti mūsų supratimą apie vėžio vystymąsi.

Tačiau prieš kalbėdami apie naują atradimą, pirmiausia aptarkime klasikinę teoriją, bandančią paaiškinti, kodėl normalios ląstelės tampa vėžio ląstelėmis. Ši teorija teigia, kad DNR mutacijos yra pagrindinė vėžio priežastis.

Gerai žinoma, kad senėjimas, taip pat kai kurie gyvenimo būdo ir aplinkos veiksniai (pvz., rūkymas ir UV spinduliuotė) sukelia atsitiktines DNR mutacijas (taip pat žinomas kaip genetiniai pakitimai) mūsų ląstelėse. Dauguma genetinių pakitimų sukelia ląstelių mirtį arba neturi jokios pasekmės. Tačiau kelios mutacijos skatina ląstelių išlikimą. Jei ląstelėje įvyksta pakankamai „gyvenimą pratęsiančių“ DNR mutacijų, ši ląstelė taps beveik nemirtinga – prasidės daugybė nekontroliuojamų dubliavimosi, sukeliančių vėžį. Šią teoriją patvirtino gausūs eksperimentiniai įrodymai.

Tačiau ši teorija teikia didelę reikšmę DNR mutacijoms, kurios yra negrįžtamos ir dažnai sunkiai pasiekiamos vartojant vaistus. Taigi, jei vėžį sukelia tik genetinės mutacijos, mūsų gebėjimas sunaikinti vėžines ląsteles gali būti ribotas.

Įdomu tai, kad yra ir kitų teorijų, kaip prasideda vėžys. Jei šios teorijos taip pat galioja, galėtume sukurti geresnius vėžio prevencijos ir gydymo būdus.

Neseniai mokslininkai išbandė vieną iš šių naujų teorijų Gamta leidinys. Šis tyrimas buvo atliktas su vaisinėmis muselėmis (kurioms priklauso 75% genų, susijusių su žmonių ligomis). Mokslininkai naudojo muses, kad ištirtų, ar vėžį gali sukelti epigenetiniai pokyčiai – grįžtami „ženklai“, kurie pridedami prie genomo, kad įjungtų ir išjungtų genus.

„Genetika“ ir „epigenetika“ gali skambėti panašiai, tačiau jie žymi du labai skirtingus procesus. Kad suprastumėte skirtumą tarp genetinių mutacijų ir epigenetinių pakitimų, galvokite apie savo DNR kaip apie knygą, kurioje yra informacijos, reikalingos pačiam susikurti.

Pagal šią metaforą kiekvienas genas būtų šios knygos sakinio atitikmuo. Genetinė mutacija atitiktų rašiklio naudojimą sakiniui išbraukti arba modifikuoti. Kai tai padarysite, negalėsite anuliuoti.

Epigenetiniai ženklai yra subtilesni pakeitimai, pavyzdžiui, sakinio pabraukimas pieštuku arba žymės naudojimas norint greitai atkurti tam tikrą puslapį. Šie pokyčiai pasiekiami pridedant arba pašalinant mažas molekules į pačią DNR arba baltymus, kurie yra glaudžiai susiję su DNR. Iš esmės epigenetiniai pokyčiai yra grįžtami, tačiau jie gali turėti didelį poveikį jūsų ląstelių „skaitymui“ DNR.

Epigenetiniai ženklai yra būtini norint įjungti ir išjungti genus vystymosi metu (pavyzdžiui, padedant mums formuoti akis įsčiose). Epigenetiniai ženklai taip pat sukuria tiltą tarp išorinės aplinkos ir genų. Pavyzdžiui, epigenetinis genų reguliavimas leidžia gyvūnams prisitaikyti prie besikeičiančių metų laikų.

Ilgą laiką epigenetiniai ženklai buvo laikomi pernelyg trumpalaikiais, kad iš tikrųjų sukeltų vėžį. Tačiau ankstesnis mūsų tyrimų grupės ir daugelio kitų darbas parodė, kad vėžio ląstelės kaupia keletą epigenetinių pakitimų – ir šie pokyčiai gali skatinti vėžio ląstelių išgyvenimą taip pat veiksmingai, kaip ir DNR mutacijos. Tai leistų manyti, kad vėžys vystosi kaupiantis tiek genetiniams, tiek epigenetiniams pakitimams.

Tačiau ankstesniuose šios srities tyrimuose nebuvo pakankamai įrodymų, kad epigenetiniai pokyčiai gali sukelti vėžį, jei nėra DNR mutacijų. Šis neseniai atliktas gamtos tyrimas pirmą kartą parodė, kad vėžiui sukelti pakanka laikino epigenetinių ženklų pasikeitimo, net ir be DNR mutacijos.

Gydant vėžį

Tai ne tik moksliškai patrauklus rezultatas, bet ir įrodymai, galintys pakeisti kai kurių vėžio formų gydymą, ypač jei šie rezultatai bus patvirtinti būsimuose tyrimuose.

Jei epigenetiniai pakitimai prisideda prie vėžio, mokslininkai galėtų sukurti epigenetinius šios mirtinos ligos gydymo būdus. Daugelis mokslininkų ir farmacijos kompanijų šiuo klausimu dirbo pastaruosius kelis dešimtmečius.

Šios terapijos perprogramuotų vėžio ląsteles, pakeisdamos grįžtamųjų epigenetinių ženklų pasiskirstymą. Tai leistų ląstelėms grįžti prie įprasto elgesio ir taip sustabdyti nekontroliuojamą dauginimąsi.

Kai kurie iš šių naujų epigenetinių vaistų kai kuriose šalyse yra patvirtinti kraujo vėžio ir sarkomų gydymui. Kiti epigenetiniai vaistai yra klinikiniuose tyrimuose dėl dažniausiai pasitaikančių vėžio tipų, įskaitant krūties ir prostatos vėžį.

Epigenetinė vėžio teorija taip pat turi įtakos vėžio aptikimui. Vėžio ląstelės išskiria nenormalių epigenetinių ženklų pėdsakus ir jų galima rasti vėžiu sergančių pacientų kraujyje. Štai kodėl mano kolegos ir aš aprašėme kraujo tyrimą, kuris gali aptikti epigenetines žymes iš nedidelio kraujo kiekio. Kadangi DNR mutacijų galima rasti ir vėžiu sergančių pacientų kraujyje, derinant genetinius ir epigenetinius tyrimus vėžio aptikimas gali būti dar tikslesnis.

Epigenetinis gydymas taip pat gali būti derinamas su tradiciniais vėžio gydymo būdais, pvz., Chirurgija ar radioterapija, kurios daugeliu atvejų yra labai veiksmingos.

Mūsų komanda taip pat pasiūlė, kad epigenetiniai vaistai ir testai galėtų būti naudojami kuriant geresnius, tikslesnius gydymo būdus, kurie būtų optimizuoti kiekvienam pacientui, nors iki šios technologijos dar toli.

Nors epigenetinė vėžio teorija paaiškina svarbius ligos progresavimo aspektus, tai nereiškia, kad klasikinė vėžio teorija yra klaidinga. Ši nauja teorija praturtina mūsų supratimą apie sudėtingą reiškinį, primindama, kad dar reikia daug sužinoti apie vėžį.

Kiti šio tyrimo žingsniai yra išbandyti epigenetinę teoriją kituose modeliuose, pvz., Žmogaus ląstelėse, siekiant toliau plėtoti tikslaus gydymo metodus.

Šis straipsnis iš naujo paskelbtas iš The Conversation pagal Creative Commons licenciją. Skaitykite originalų straipsnį.Pokalbis