Tai, kaip vyresni žmonės tyrinėja naujas erdves, gali reikšti pažinimo nuosmukį ir demenciją

Tai, kaip vyresni žmonės tyrinėja naujas erdves, gali reikšti pažinimo nuosmukį ir demenciją

Gyvensena mityba, dietos, judėjimas

Erdvinė navigacija – galimybė pasirinkti ir sekti maršrutą iš vienos vietos į kitą – yra įgūdis, kurį naudojame kiekvieną dieną. Priklausomai nuo praktikos, bendrųjų pažintinių gebėjimų ir vaikystės aplinkos, kai kurie žmonės tai iš prigimties yra geresni nei kiti. Tačiau tyrimai taip pat parodė, kad su amžiumi žmonių erdvinės navigacijos įgūdžiai linkę mažėti.

Šis navigacijos įgūdžių nuosmukis paprastai buvo siejamas su blogėjančia erdvine atmintimi dėl smegenų struktūros ir funkcijų pokyčių, kurie natūraliai atsiranda su amžiumi. O kas, jei tai ne tik dėl to, kad mažėja mūsų erdvinė atmintis, bet ir dėl pokyčių, kaip tyrinėjame naują aplinką? Toks poslinkis buvo pastebėtas senstant gyvūnams – nuo ​​vabzdžių iki graužikų ir žuvų.

Ir dabar analogiškas tyrinėjimo elgesio pokytis vidutinio amžiaus žmonėms pirmą kartą buvo parodytas. Šie rezultatai, kurie galiausiai gali turėti klinikinį pritaikymą, yra paskelbti Senėjimo neuromokslų ribos.

Tiriamasis tyrimas

Pirmasis autorius dr. Vaisakhas Puthusseryppady, Kalifornijos universiteto Irvine doktorantas, sakė: „Palyginti su jaunesniais asmenimis, vidutinio amžiaus žmonės, mokydamiesi naujos labirinto aplinkos, apskritai mažiau tyrinėja ir, atrodo, pirmenybę teikia konkrečių svarbių vietų mokymuisi. labirinte, o ne bendrame labirinto išdėstyme“.

Puthusseryppady su kolegomis savanoriais įdarbino 87 vidutinio amžiaus (vidutiniškai 50 metų) ir 50 jaunų (vidutiniškai 19 metų) moterų ir vyrų. Nė vienas iš jų nebuvo sirgęs neurologinėmis ligomis, įskaitant demenciją, ar psichikos ligas.

Tyrėjai išbandė, kaip gerai savanoriai tyrinėjo ir išmoko naršyti labirintą virtualioje realybėje. Labirintas buvo sudarytas iš sankryžų ir koridorių, atskirtų gyvatvorėmis. Išskirtiniai objektai buvo išbarstyti aplink jį strateginėse vietose kaip orientyrai. Pirmojoje „tyrinėjimo fazėje“ savanoriams buvo nurodyta laisvai tyrinėti labirintą ir sužinoti objektų vietas.

Kiekviename iš 24 bandymų antroje „kelio paieškos fazėje“ savanoriai turėjo pritaikyti tai, ką išmoko, per 45 sekundes pereidami tarp dviejų atsitiktinai pasirinktų objektų.

Kaip ir tikėtasi, jauniems žmonėms vidutiniškai sekėsi rasti savo kelią. Tačiau svarbu, kad tolesnė statistinė analizė parodė, kad šį sėkmės lygio skirtumą iš dalies lėmė pastebėti kokybiniai pokyčiai, kaip jauni ir vidutinio amžiaus dalyviai sužinojo apie labirintą.

„Palyginti su jaunesniais asmenimis, vidutinio amžiaus asmenys mažiau tyrinėjo labirinto aplinką, nes nukeliavo mažesnį atstumą, ilgesniam laikui stabtelėjo sprendimo taškuose ir aplankė daugiau objektų nei jauni asmenys“, – sakė profesorė dr. Mary Hegarty. Kalifornijos universiteto Santa Barbaroje Psichologijos ir smegenų mokslų katedra ir bendras atitinkamas autorius.

Šie skirtumai buvo tokie pastebimi, kad naudojant dirbtinį intelektą autoriai galėjo numatyti, ar dalyvis yra vidutinio amžiaus, ar jaunas.

Nurodo kelią programoms

Sumažėjęs vidutinio amžiaus žmonių tyrinėjimas gali atsirasti dėl su amžiumi susijusių smegenų navigacijos tinklo pokyčių, pavyzdžiui, medialinės laikinosios ir parietalinės skilčių.

Autoriai spėliojo, kad šios išvados galėtų būti naudingos mokymo intervencijoms, siekiant padėti vidutinio amžiaus suaugusiesiems pagerinti savo navigacijos gebėjimus ir išsaugoti pažinimo gebėjimus.

Bendraautorė Daniela Cossio, mokslų daktarė. Kalifornijos universiteto Irvine studentas paaiškino: „Jeigu išmokytume vidutinio amžiaus žmones geriau tyrinėti naujas aplinkas, daugiausia dėmesio skiriant didesnių atstumų keliavimui, aplinką jungiančių takų lankymui plačiau, tai gali pagerinti jų erdvinę atmintį ir padėti sulėtinti jų pažinimo gebėjimų mažėjimą.

Dr. Elizabeth Chrastil, viena iš atitinkamų autorių ir to paties instituto docentė, pridūrė: „Šiuo metu tiriame, ar galima nustatyti tokius tyrinėjimo elgesio pokyčius žmonėms, kuriems gresia Alzheimerio liga, ir Tie, kurie iš tikrųjų serga Alzheimerio liga, manome, kad pakitęs tyrinėjimo elgesys galiausiai gali tapti nauju klinikiniu ankstyvo pažinimo nuosmukio, susijusio su Alzheimerio liga, žymekliu.