Vous vous sentez parfois épuisé en parcourant les applications de rencontre ? Vous souffrez peut-être d'épuisement professionnel

Vous vous sentez parfois épuisé en parcourant les applications de rencontre ? Vous souffrez peut-être d'épuisement professionnel

Si de nombreux couples heureux peuvent attribuer leur rencontre amoureuse à une application de rencontre en ligne, beaucoup d'autres trouvent épuisant le processus sans fin de likes, de balayages, de tapotements et de DM gênants qui ne mènent nulle part, ce qui conduit à un phénomène connu sous le nom de « burnout des applications de rencontre ».

Ce fut le cas de Marilyn Espitia, une rédactrice photo et photographe indépendante de 31 ans en Californie qui s'est aventurée pour la première fois dans les rencontres en ligne à l'université, lorsqu'elle a rencontré son ancien partenaire et maintenant père de son enfant sur OkCupid.

Aujourd'hui, elle est célibataire depuis environ trois ans. Même si elle est toujours une « romantique désespérée » qui compte continuer à utiliser ces plateformes – principalement Hinge – Espitia dit qu'elle quittera une application ou mettra son profil en pause quand cela deviendra un peu trop.

« Cela commence à devenir écrasant », a déclaré Espitia.

La psychologue clinicienne agréée Yasmine Saad affirme qu'environ 3 personnes sur 4 avec lesquelles elle travaille utilisent des applications de rencontres, et qu'entre 80 et 90 % d'entre elles ont exprimé à un moment donné un sentiment de fatigue ou d'épuisement professionnel similaire à celui d'Espitia.

Cela est dû en partie au fait que le succès n’est jamais promis avec les rencontres en ligne, que vous recherchiez un partenaire pour la vie ou une aventure occasionnelle.

„C'est un processus très difficile pour les gens parce que vous investissez beaucoup, puis vous recevez peu”, a déclaré Saad, fondateur et PDG des services psychologiques Madison Park à New York. „Cela déclenche beaucoup de désespoir et beaucoup de problèmes d'estime de soi.”

Kathryn Coduto, professeure adjointe en sciences des médias à l'Université de Boston, qui étudie les rencontres en ligne depuis 2016, affirme que l'épuisement lié aux applications de rencontres est probablement aussi vieux que les applications elles-mêmes, notant que les gens avaient également ressenti de la fatigue avec des plateformes antérieures dominées par les ordinateurs de bureau comme eHarmony ou Match.com.

Mais de nos jours, l'épuisement professionnel peut être intensifié par le fait qu'il existe une application pour presque tous les aspects de notre vie quotidienne, et qu'une connectivité constante peut s'avérer trop lourde. La « fatigue du zoom » de l’ère pandémique s’est propagée à d’autres domaines de la consommation technologique, a déclaré Coduto, et les rencontres en ligne ne sont pas à l’abri.

Cela ne signifie pas que les applications de rencontre vont disparaître de sitôt. Les recherches montrent que leur utilisation est restée relativement stable au cours des dernières années.

Selon le Pew Research Center, 3 adultes américains sur 10 ont déclaré avoir déjà utilisé un site ou une application de rencontres en ligne en juillet 2022, soit une part identique à celle constatée en octobre 2019, des mois avant que le COVID-19 n'ait un impact sur une grande partie de la vie quotidienne, y compris sur les habitudes de rencontres.

Bien qu'il y ait eu une légère augmentation des téléchargements de nouveaux utilisateurs au début de la pandémie, les recherches de Coduto ont révélé une augmentation plus importante de l'utilisation de ceux qui possédaient déjà des applications de rencontres et y consacraient plus de temps pendant les confinements. Mais ces mêmes confinements ont également limité les interactions en personne, et les effets d’entraînement se font encore sentir aujourd’hui.

« La pandémie a accru la solitude », a déclaré Saad. « Mais elle a aussi renforcé le désespoir… parce que même les applications ne répondaient pas aux besoins de socialisation des gens. »

Pour Jennifer Stavros, journaliste indépendante à Los Angeles, son parcours dans le monde des rencontres en ligne a été « mitigé ». Même si elle continue à essayer des plateformes comme Tinder, Hinge et OkCupid, Stavros note qu'elle a récemment connu un cycle de rencontres qui ne mènent pas loin.

Vous vous sentez parfois épuisé en parcourant les applications de rencontre ? Vous souffrez peut-être d'épuisement professionnel

« J'ai une conversation… et ça va bien se passer. (Mais) ensuite, ça va tout simplement s'arrêter, ou ça va juste se heurter à un mur quelque part », a déclaré Stavros, 42 ans. « Cela ne me donne pas vraiment d'espoir. »

D'autres ajoutent qu'il peut également devenir facile d'oublier qu'il y a des gens de l'autre côté de ces balayages et de ces likes, ce qui leur donne le sentiment d'être rejetés lorsqu'ils recherchent des connexions.

« Je pense que cette envie de balayer sans fin contribue à l'épuisement professionnel », a déclaré Coduto. « Vous traitez les gens comme un jeu de cartes parce que c'est ce que vous regardez. »

Yumei He, professeur adjoint de sciences de gestion à la Freeman School of Business de l'université de Tulane, qui étudie également les rencontres en ligne, a déclaré que les expériences blessantes, comme le fait d'être ghosté, peuvent amener les utilisateurs à ne pas faire confiance à une plateforme ou à supposer que toutes les interactions futures se termineront de la même manière, ce qui les conduit à se déconnecter et à décider que « les rencontres sont importantes, mais ma sécurité et mon estime de soi sont plus importantes ».

Et bien sûr, le burn-out n’est pas le même pour tout le monde. Les expériences peuvent varier considérablement selon le sexe, la sexualité, la race et l’origine ethnique. Les chercheurs ont découvert que les femmes et les personnes homosexuelles, par exemple, sont plus susceptibles d'être victimes de harcèlement que les hommes, tandis que les minorités raciales et ethniques sont souvent fétichisées dans les espaces de rencontres en ligne ou subissent d'autres discriminations résultant du racisme sexuel.

Le traumatisme lié à la discrimination et à d’autres abus sur une application de rencontres peut rendre très difficile le fait de rester sur une plateforme ou de lui faire à nouveau confiance, a déclaré Coduto.

Les entreprises recherchent de plus en plus de moyens pour résoudre tout cela. Hinge, par exemple, a lancé en avril « Mots cachés », qui permet à ses utilisateurs de filtrer les mots, expressions et émojis dans leurs likes et commentaires entrants. Un porte-parole de Hinge affirme que cette fonctionnalité vise à aider les groupes vulnérables, en particulier les femmes, les personnes de couleur et les personnes LGBTQ+, à éviter les interactions indésirables basées sur leurs préférences personnelles.

L'application de rencontres gay et de réseautage social Grindr alerte les utilisateurs des menaces potentielles pour la sécurité dans leur région, ce qui s'avère particulièrement critique pour les personnes LGBTQ+ dans les pays susceptibles d'être confrontés à des descentes de police et à d'autres dangers, a déclaré le PDG George Arison dans une interview. Les utilisateurs peuvent également « surfer sur la grille » en mode navigation privée, qui est généralement une fonctionnalité payante, gratuitement dans certains endroits, a-t-il ajouté.

« Tous les utilisateurs de Grindr sont confrontés à des difficultés dans leur vie », a déclaré Arison. « Notre mission a toujours été de créer un environnement sûr pour que les gens puissent être eux-mêmes. »

Interrogé sur l'épuisement général des applications de rencontres, Arison a déclaré „nous n'avons constaté aucune fatigue des utilisateurs de Grindr”, mais il a noté qu'il y avait une soif croissante d'innovation.

Cela est démontré par les nombreuses mises à jour qui ont récemment émergé sur diverses applications de rencontres, depuis une nouvelle option d'invite sur Bumble, qui modifie la manière dont la plateforme a historiquement facilité son « premier pas », jusqu'à la fonction « Matchmaker » de Tinder permettant aux amis de se recommander des profils les uns aux autres et les tests de Hinge sur « vos limites de tour » pour aider à lutter contre le ghosting.

Une poignée de plateformes populaires, dont Grindr et Tinder, affirment avoir commencé à intégrer l'intelligence artificielle pour aider à identifier les messages potentiellement dangereux et d'autres précautions de sécurité. Certains envisagent également les possibilités de l'IA, telles que l'utilisation de la technologie pour renforcer les algorithmes de correspondance ou proposer aux utilisateurs des invites de message et des idées de dates.

„Nous ne faisons qu'effleurer la pointe de l'iceberg”, a déclaré Anindya Ghose, professeur titulaire de la chaire Heinz Riehl de technologie et de marketing à la Stern School of Business de l'Université de New York, qui estime que l'IA pourrait aider à atténuer l'épuisement professionnel, mais que la transparence sera la clé.

De telles innovations pourraient être un moyen de garder les gens accros aux applications de rencontres. Espitia fait partie de ceux qui se disent disposés à voir les plateformes mettre en œuvre d'autres mises à jour, y compris l'utilisation de l'IA, si cela contribue à améliorer les connexions avec les gens autour d'elle.

« Nous vivons dans une nouvelle ère de recherche de l’amour », a-t-elle déclaré. « Les gens ont vraiment soif d’amour – et je pense que si cette technologie peut aider, pourquoi pas ? »