Votre enfant est peut-être plus triste que vous ne le pensez

Votre enfant est peut-être plus triste que vous ne le pensez

Selon les experts en développement de l’enfant, il est tout à fait normal que les enfants aient des fluctuations d’humeur accompagnées de crises de tristesse occasionnelles. À mesure qu’ils s’épanouissent en tant qu’individus, les enfants ont parfois du mal à gérer leurs émotions et à réguler leur comportement.

Mais lorsque les jeunes enfants n'ont pas la conscience de soi nécessaire pour décrire ce qu'ils ressentent, comment un parent ou un tuteur peut-il savoir si une disposition sombre est plus grave, indiquant peut-être une dépression ou un autre problème de santé mentale ?

Ce n'est pas toujours facile à déterminer et cela peut dépendre d'un réseau complexe de facteurs environnementaux, explique Yuliya Kotelnikova, professeure et psychologue au programme de psychologie scolaire et clinique de l'enfant de l'Université de l'Alberta.

Pour commencer, les soignants peuvent interpréter le comportement d'un enfant en fonction de leurs propres perceptions et de leur état d'esprit du moment. Ou bien ils pourraient interpréter à tort les actes extérieurs d'inquiétude, de refus et de colère comme une tentative « d'obtenir quelque chose » – comme acquérir des objets matériels – ou de « sortir de quelque chose » – comme éviter quelque chose qu'ils ne veulent pas faire, dit Kotelnikova.

Une soignante peut considérer un enfant comme défiant les règles, dit-elle, alors qu'en réalité l'enfant se sent impuissant et frustré et n'a pas la capacité de l'exprimer verbalement.

Il est normal que les enfants subissent des variations d’humeur. Mais se sentir triste, seul, grincheux, en colère ou malheureux toute la journée, tous les jours pendant des semaines, voire des mois, ne l'est pas et pourrait être un signe de dépression infantile, explique Kotelnikova. Les signaux possibles peuvent être visibles, exprimés dans un comportement extérieur, ou invisibles, ressentis par l'enfant sous forme de pensées, de sentiments ou de sensations physiques.

Les psychologues pour enfants utilisent souvent le modèle cognitivo-comportemental pour comprendre comment les sentiments, les pensées et le comportement interagissent, reconnaissant que tout changement dans l’un entraînera des changements dans les autres.

Pour aider un enfant en difficulté, Kotelnikova conseille de garder à l'esprit les relations entre ces composants tout en s'engageant dans une discussion collaborative avec un enfant, en l'encourageant à identifier et à décrire ce qu'il pense et ressent.

„Lorsqu'un soignant adopte cette approche, il peut percevoir les comportements des enfants comme un 'problème' et considérer leur enfant comme un enfant en difficulté parce qu'il n'a pas les compétences nécessaires pour gérer sa détresse par lui-même”, dit-elle.

Voici quelques signes à surveiller sous chaque composante du modèle cognitivo-comportemental.

Comportement

Les changements dans le comportement typique d'un enfant sont souvent les premiers signes visibles de dépression, explique Kotelnikova. Cela peut inclure une perte d'intérêt pour les activités qu'un enfant aime habituellement, le refus d'aller à l'école, l'éloignement de sa famille et de ses amis et des perturbations dans les routines normales, comme oublier de se brosser les dents ou de se laver. Des changements dans les habitudes alimentaires, des habitudes de sommeil altérées, une capacité notamment réduite à se concentrer et un manque d'enthousiasme pour le jeu ou la socialisation peuvent également indiquer une dépression.

Bien que de tels comportements soient les signes les plus simples d'une détresse mentale, ils peuvent aussi être „de simples indices de ce qui pourrait se passer dans l'esprit d'un enfant”, explique Kotelnikova, membre de l'Institut de recherche sur la santé des femmes et des enfants.

„Les soignants peuvent avoir besoin de plus d'informations sur les pensées et les sentiments d'un enfant pour bien comprendre ce avec quoi il se débat.”

Pensées

À mesure que les enfants grandissent et ressentent le besoin de répondre aux attentes de la société, ils peuvent devenir frustrés envers eux-mêmes et s’engager dans un discours intérieur négatif, une habitude qui peut devenir un réflexe pour une personne aux prises avec une dépression.

Des pensées négatives fréquentes et persistantes, telles que « Je suis stupide », « Je ne peux pas faire ça aussi bien que mes amis » ou « Ils ne m'aiment pas », peuvent être source d'inquiétude, dit Kotelnikova, car ils peuvent renforcer le sentiment de désespoir et d'impuissance de l'enfant.

Les conversations avec un enfant sur ce qui se passe dans son esprit sont cruciales pour déterminer l'étendue du discours intérieur négatif et les mesures qui peuvent être nécessaires pour y remédier. La meilleure approche comprend des questions ouvertes qui nécessitent plus de détails que de simples réponses par oui ou par non. Les exemples pourraient inclure : « Lorsque vous vous sentez triste, quels types de pensées avez-vous à votre sujet ? » ou „Comment se parler quand on est frustré et que l'on veut abandonner ?”

Sentiments et sensations physiques

Lorsqu'un jeune enfant éprouve des émotions négatives sous forme de sensations dans le corps, comme des maux de ventre, des maux de tête, des douleurs musculaires, un malaise ou une fatigue trop grande pour jouer, cela peut être dû au fait qu'il manque de mots pour exprimer ce qu'il a en tête, explique Kotelnikova. . Un soignant peut guider un enfant dans la compréhension des sentiments en tant que sources de sensations physiques.

Ensemble, la personne qui s'occupe de l'enfant et l'enfant peuvent développer un langage commun pour décrire les sentiments et les sensations physiques. Voici quelques exemples de questions posées aux soignants : « Que pensez-vous que votre corps essaie de vous dire lorsque votre ventre est bouleversé avant de rencontrer de nouvelles personnes ? » » ou : « Comment votre corps se sent-il lorsque vous êtes triste ? Qu'en est-il lorsque vous êtes en colère ? En quoi est-ce différent ?

Le laboratoire de recherche SAMPL

Avec les étudiantes diplômées Amanda Santarossa, Kiranpreet Ghag et Kelsie Slater, Kotelnikova a créé un laboratoire appelé Étude des méthodes d'évaluation et de la psychopathologie tout au long de la vie (SAMPL) à la Faculté d'éducation. Ils étudient les perceptions des soignants sur les comportements, les pensées et les sentiments de leurs enfants afin de mieux comprendre le tempérament de l'enfant.

Le laboratoire explore également comment la sensibilité relationnelle d'un soignant affecte les réactions d'un enfant, l'autorégulation émergente et la santé mentale globale, explique Kotelnikova, soulignant que les styles parentaux sont de puissants prédicteurs d'un ajustement socio-émotionnel sain.

„Lorsque les soignants travaillent conjointement avec leurs enfants pour comprendre comment ils réagissent aux facteurs de stress”, dit-elle, „les adultes peuvent aider les enfants à trouver des stratégies d'adaptation saines et à développer des compétences d'autorégulation adaptatives qui favorisent un résultat positif, plutôt que d'éviter, de minimiser ou de négliger les difficultés. „.

Les enfants réactifs ou très sensibles qui ne reçoivent pas le soutien et les conseils des soignants peuvent connaître des résultats de développement socio-émotionnel plus négatifs, explique Kotelnikova, notamment des relations interpersonnelles tendues, de l'agressivité et de la violence, l'abandon scolaire, la consommation de substances et des comportements à risque.

Pour promouvoir des résultats plus positifs, le laboratoire SAMPL vise à comprendre l'interaction complexe entre le tempérament d'un enfant et son environnement de soins précoce, en particulier les styles parentaux positifs et négatifs, explique Kotelnikova.

Dans le meilleur des cas, elle ajoute que l'interaction peut conduire à des relations interpersonnelles positives, à un sentiment d'appartenance, à une forte boussole morale et à la réussite future de l'enfant dans sa carrière.