Vivre dans la pauvreté en raison de problèmes de santé mentale ou développer des problèmes de santé mentale à cause de la pauvreté ? C'est les deux

Vivre dans la pauvreté en raison de problèmes de santé mentale ou développer des problèmes de santé mentale à cause de la pauvreté ? C'est les deux

La pauvreté et la maladie mentale ne sont pas seulement liées, il existe aussi une relation de cause à effet. C'est la conclusion à laquelle sont parvenus des chercheurs de l'UMC d'Amsterdam, de l'Université d'Édimbourg et de l'Université de Modène. Leur étude montre que si certains problèmes de santé mentale peuvent nuire à la stabilité financière, la pauvreté est également l'un des facteurs causaux conduisant à des problèmes de santé mentale. Cette étude a été publiée aujourd'hui dans Nature Comportement Humain.

« Cette étude indique que certains problèmes de santé mentale peuvent rendre la situation financière d'une personne incertaine. Mais à l'inverse, nous constatons également que la pauvreté peut entraîner des problèmes de santé mentale », explique Marco Boks, psychiatre à l'Amsterdam UMC.

Des recherches antérieures ont montré une forte corrélation entre pauvreté et maladie mentale, mais il s'est avéré difficile de distinguer la cause de l'effet. Les conséquences d'une maladie mentale peuvent affecter la situation financière d'une personne, par exemple si elle est incapable de travailler aussi bien ou si ses frais de santé sont plus élevés. Mais des circonstances financières difficiles peuvent également entraîner des problèmes psychologiques.

Relation complexe

Les chercheurs ont utilisé des données de la UK Biobank et du Consortium international de génomique psychiatrique.

« Nous avons découvert que la schizophrénie et le TDAH contribuent de manière causale à la pauvreté. Inversement, la pauvreté contribue au trouble dépressif majeur et à la schizophrénie. Le risque d'anorexie mentale est en fait réduit en présence de pauvreté », explique Boks.

Dans un premier temps, une mesure de la pauvreté a été déterminée à partir du revenu du ménage, du revenu professionnel et de la privation sociale. Les chercheurs ont ensuite utilisé les informations génétiques des participants en utilisant une technique spéciale appelée randomisation mendélienne pour démêler la relation. La randomisation mendélienne est une méthode permettant de déterminer l'influence des facteurs de risque sur une maladie, en mesurant la variation des gènes qui sont plus courants dans certains traits.

« Nous avons pu cerner les aspects de la pauvreté partagés entre l'individu, le ménage et la région dans laquelle il vit. Cela nous a permis de mieux identifier les effets causaux de la pauvreté sur la maladie mentale », explique David Hill, généticien statistique à l'Université d'Edimbourg.

Cercle vicieux

Les résultats de cette recherche sont importants pour les politiques et l’approche face à la pauvreté et à la maladie mentale. En reconnaissant l’influence réciproque entre la pauvreté et la santé mentale, les décideurs politiques peuvent élaborer des interventions plus efficaces visant à briser le cycle de la pauvreté et des problèmes de santé mentale.

« La recherche fournit des preuves solides de la nécessité d’examiner également les facteurs sociaux tels que la pauvreté, lorsque l’on étudie le développement de la maladie mentale », explique Boks.

« Nos résultats suggèrent que la réduction des inégalités pourrait conduire à un gain substantiel en matière de santé mentale publique », ajoute Mattia Marchi, psychiatre à l'Université de Modène.

« Il existe souvent une confusion quant à l’utilisation des données génétiques pour étudier la relation entre pauvreté et maladie mentale. Nous soulignons que cela ne signifie pas que la pauvreté est génétique. Au contraire, grâce aux données génétiques, nous avons pu identifier la pauvreté comme un facteur environnemental modifiable pour la santé mentale », conclut Boks.