Une nouvelle thérapie zimbabwéenne pour la santé mentale se répand à l'étranger

Une nouvelle thérapie zimbabwéenne pour la santé mentale se répand à l'étranger

Après l'arrestation de son fils, l'homme qui faisait vivre la famille et seul soutien de famille, l'année dernière, Tambudzai Tembo a sombré dans la dépression. Au Zimbabwe, où les services de santé mentale sont rares, ses chances d'obtenir une aide professionnelle étaient quasiment nulles. Elle a envisagé le suicide.

« Je ne voulais plus vivre. Les gens qui me voyaient pensaient que tout allait bien. Mais à l'intérieur, j'avais la tête qui tournait », a déclaré l'homme de 57 ans. « J'étais livré à moi-même. »

Un banc en bois et une grand-mère empathique l'ont sauvée.

Les personnes âgées sont au centre d’une forme locale de thérapie en santé mentale au Zimbabwe, qui est désormais adoptée dans des pays comme les États-Unis.

Cette approche consiste à installer des bancs dans des coins tranquilles et discrets de cliniques communautaires, dans certaines églises, dans des quartiers pauvres et dans une université. Une femme âgée ayant suivi une formation de base en thérapie de résolution de problèmes s'y assoit patiemment, prête à écouter et à engager une conversation en tête-à-tête.

Cette thérapie s’inspire d’une pratique traditionnelle au Zimbabwe, où les grands-mères étaient les personnes vers lesquelles se tourner pour obtenir de la sagesse dans les moments difficiles. Cette pratique a été abandonnée avec l’urbanisation, l’effondrement des familles élargies et l’avènement des technologies modernes. Elle se révèle aujourd’hui à nouveau utile à mesure que les besoins en matière de santé mentale augmentent.

« Les grands-mères sont les gardiennes de la culture et de la sagesse locales. Elles sont ancrées dans leur communauté », a déclaré Dixon Chibanda, professeur de psychiatrie et fondateur de l'initiative. « Elles ne partent jamais et, en plus, elles ont une capacité étonnante à utiliser ce que nous appelons « l'empathie exprimée »… pour que les gens se sentent respectés et compris. »

Un banc et l'oreille d'une grand-mère : une nouvelle thérapie zimbabwéenne en santé mentale se répand à l'étranger

L'année dernière, Chibanda a remporté un prix de 150 000 dollars décerné par la Fondation McNulty, basée aux États-Unis, pour avoir révolutionné les soins de santé mentale. Chibanda a déclaré que le concept a pris racine dans certaines régions du Vietnam, du Botswana, du Malawi, du Kenya et de Tanzanie et qu'il est en phase de « formation préliminaire » à Londres.

À New York, le nouveau plan de santé mentale lancé l'année dernière s'inspire du banc de l'amitié pour lutter contre les facteurs de risque tels que l'isolement social. Les bancs orange sont désormais installés dans des quartiers comme Harlem, Brooklyn et le Bronx.

À Washington, l’organisation HelpAge US pilote le concept dans le cadre de l’initiative DC Grandparents for Mental Health, qui a débuté en 2022 en tant que groupe de soutien COVID-19 pour les personnes de 60 ans et plus.

Jusqu'à présent, 20 grands-mères déterminées à « mettre fin à la stigmatisation autour de la santé mentale et à faire en sorte qu'il soit acceptable de parler de ses sentiments » ont été formées par une équipe de Friendship Bench Zimbabwe pour écouter, faire preuve d'empathie et donner aux autres les moyens de résoudre leurs problèmes, a déclaré Cindy Cox-Roman, présidente et directrice générale de HelpAge US.

Un banc et l'oreille d'une grand-mère : une nouvelle thérapie zimbabwéenne en santé mentale se répand à l'étranger

Des bancs seront installés dans les lieux de culte, les écoles et les centres de bien-être des communautés à faible revenu de Washington, où se trouvent des personnes qui « ont été historiquement marginalisées et plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé mentale », a-t-elle déclaré.

Cox-Roman a cité la peur et la méfiance envers le système médical, le manque de soutien social et la stigmatisation comme certains des facteurs limitant l’accès au traitement.

« Les gens souffrent, et une grand-mère peut toujours vous faire vous sentir mieux », a-t-elle déclaré.

« Nous avons tellement de sagesse parmi nos aînés et des bras qui peuvent s'ouvrir. Je rejette l'âgisme. Parfois, l'âge apporte une sagesse que l'on n'apprend pas avant d'être vieux », a déclaré l'une des grands-mères, Barbara Allen, 81 ans, dans une vidéo promotionnelle.

Selon l’Institut national de la santé mentale, plus d’un adulte américain sur cinq souffre d’une maladie mentale.

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« La crise de santé mentale est réelle. La crise est réelle depuis la pandémie, car de nombreux médecins ont abandonné leur activité professionnelle », a déclaré le Dr Jehan El-Mayoumi, experte chez HelpAge US et directrice fondatrice du Rodham Institute pour l'équité en santé à l'université de Georgetown. Elle a eu du mal à trouver des psychiatres pour les patients suicidaires aigus.

El-Mayoumi a déclaré que le concept zimbabwéen offre aux gens « quelqu'un en qui vous pouvez avoir confiance, à qui vous pouvez ouvrir votre cœur, à qui vous pouvez confier vos secrets les plus profonds (et) cela nécessite de la confiance, c'est ce qui est si merveilleux avec le Banc de l'amitié ».

L’idée est née d’une tragédie. Chibanda était un jeune psychiatre, l’un des dix au Zimbabwe en 2005. L’une de ses patientes voulait désespérément le voir, mais elle n’avait pas les moyens de payer les 15 dollars du ticket de bus. Chibanda a appris plus tard qu’elle s’était suicidée.

« J'ai réalisé que je devais renforcer ma présence dans la communauté », a déclaré Chibanda. « J'ai réalisé qu'en fait, l'une des ressources les plus précieuses est ces grand-mères, gardiennes de la culture locale. »

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Il a recruté 14 grand-mères dans le quartier proche de l'hôpital où il travaillait à Harare, la capitale, et les a formées. Au Zimbabwe, elles reçoivent 25 dollars par mois pour les aider à payer leurs transports et leurs factures de téléphone.

Le réseau, qui collabore désormais avec le ministère de la Santé et l’Organisation mondiale de la Santé, compte désormais plus de 2 000 grand-mères dans tout le pays. Selon le réseau, plus de 200 000 Zimbabwéens se sont assis sur un banc pour bénéficier d’une thérapie dispensée par une grand-mère formée en 2023.

Siridzayi Dzukwa, la grand-mère qui a convaincu Tembo de ne pas se suicider, a récemment effectué une visite de suivi à domicile. À l'aide d'un questionnaire écrit, elle a vérifié les progrès de Tembo. Elle a écouté Tembo parler de la façon dont elle a trouvé un nouveau souffle et vend désormais des légumes pour joindre les deux bouts.

Dzukwa est devenue une figure reconnaissable dans la région. Les gens s'arrêtent pour la saluer et la remercier de son aide. Certains lui demandent une visite à domicile ou notent son numéro.

« Les gens n’ont plus honte ni peur de nous interpeller ouvertement dans la rue et de nous demander de parler », a-t-elle déclaré. « La santé mentale n’est plus quelque chose dont il faut avoir honte. »