Une nouvelle recherche fournit des informations sur les régions du cerveau impliquées dans la paranoïa

Une nouvelle recherche fournit des informations sur les régions du cerveau impliquées dans la paranoïa

La capacité d'ajuster ses croyances sur ses actions et leurs conséquences dans un environnement en constante évolution est une caractéristique déterminante de la cognition avancée. Les perturbations de cette capacité peuvent toutefois affecter négativement la cognition et le comportement, conduisant à des états d’esprit tels que la paranoïa ou la croyance que les autres ont l’intention de nous faire du mal.

Dans une nouvelle étude, les scientifiques de Yale découvrent comment une région spécifique du cerveau pourrait provoquer ces sentiments de paranoïa.

Leur nouvelle approche, qui impliquait d'aligner les données collectées sur les singes avec les données humaines, offre également un nouveau cadre inter-espèces grâce auquel les scientifiques pourraient mieux comprendre la cognition humaine grâce à l'étude d'autres espèces.

Leurs découvertes et l'approche qu'ils ont utilisée sont décrites dans la revue Rapports de cellules.

Bien que des études antérieures aient impliqué certaines régions du cerveau dans la paranoïa, la compréhension des fondements neuronaux de la paranoïa reste limitée.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs de Yale ont analysé les données existantes d'études précédentes, menées par plusieurs laboratoires, sur des humains et des singes.

Dans toutes les études précédentes, les humains et les singes ont effectué la même tâche, ce qui montre à quel point un participant considère son environnement volatile (instable). Les participants à chaque étude se sont vu proposer trois options sur un écran, associées à différentes probabilités de recevoir une récompense.

Si les participants sélectionnaient l’option ayant la probabilité de récompense la plus élevée, ils obtiendraient une récompense avec moins de clics au cours des essais. L'option avec la probabilité la plus faible nécessitait plus de clics pour recevoir une récompense. La troisième option, quant à elle, se situe quelque part entre les deux. Les participants ne disposaient pas d’informations sur la probabilité de récompense et devaient découvrir leur meilleure option par essais et erreurs.

Après un nombre défini d'essais et sans avertissement, les options de probabilité de récompense la plus élevée et la plus faible s'inversent.

„Les participants doivent donc déterminer quelle est la meilleure cible, et lorsqu'un changement est perçu dans l'environnement, le participant doit alors trouver la nouvelle meilleure cible”, a déclaré Steve Chang, professeur agrégé de psychologie et de neurosciences à la Faculté des arts de Yale. et sciences et co-auteur principal de l’étude.

Le comportement de clic des participants avant et après le flip pourrait révéler des informations sur la volatilité qu'ils perçoivent de leur environnement et sur la manière dont leur comportement s'adapte à cet environnement changeant.

„Non seulement nous avons utilisé des données dans lesquelles des singes et des humains effectuaient la même tâche, mais nous avons également appliqué la même analyse informatique aux deux ensembles de données”, a déclaré Philip Corlett, professeur agrégé de psychiatrie à la Yale School of Medicine et co-auteur principal de l'étude. étude.

„Le modèle informatique est essentiellement une série d'équations que nous pouvons utiliser pour tenter d'expliquer le comportement. Ici, il sert de langage commun entre les données humaines et celles du singe et nous permet de comparer les deux et de voir comment les données du singe se rapportent à celles-ci. les données humaines.

Dans les études précédentes, certains singes présentaient des lésions petites mais spécifiques dans l'une des deux régions cérébrales d'intérêt : le cortex orbitofrontal, qui a été associé à la prise de décision liée à la récompense, ou le thalamus médiodorsal, qui envoie des informations environnementales au cerveau. centres de contrôle décisionnel du cerveau. Parmi les participants humains, certains avaient signalé une forte paranoïa et d’autres non.

Les chercheurs ont découvert que la présence de lésions dans les deux régions du cerveau affectait négativement le comportement des singes, mais de différentes manières.

Les singes présentant des lésions dans le cortex orbitofrontal se retrouvent plus souvent confrontés aux mêmes options, même après n'avoir pas reçu de récompense. En revanche, ceux présentant des lésions du thalamus médiodorsal présentaient un comportement de changement erratique, même après avoir reçu une récompense. Ils semblaient percevoir leur environnement comme particulièrement volatile, ce qui était similaire à ce que les chercheurs ont observé chez les participants humains présentant une forte paranoïa.

Les résultats offrent de nouvelles informations sur ce qui se passe dans le cerveau humain – et sur le rôle que le thalamus médiodorsal pourrait jouer – lorsque les gens souffrent de paranoïa, affirment les chercheurs. Et ils ouvrent la voie à l’étude des comportements humains complexes chez des animaux plus simples.

„Cela nous permet de nous demander comment traduire ce que nous apprenons chez des espèces plus simples, comme les rats, les souris et peut-être même les invertébrés, pour comprendre la cognition humaine”, a déclaré Corlett, qui, avec Chang, est membre de l'Institut Wu Tsai de Yale. qui vise à accélérer la compréhension de la cognition humaine.

Cette approche permettra également aux chercheurs d’évaluer comment les traitements pharmaceutiques qui affectent des états comme la paranoïa fonctionnent réellement dans le cerveau.

„Et peut-être qu'à l'avenir, nous pourrons l'utiliser pour trouver de nouvelles façons de réduire la paranoïa chez les humains”, a déclaré Chang.

Le travail a été dirigé par les co-premiers auteurs Praveen Suthaharan, étudiant diplômé du laboratoire de Corlett, et Summer Thompson, chercheur associé au département de psychiatrie de Yale. Cela a été réalisé en collaboration avec Jane Taylor, professeure de psychiatrie Charles BG Murphy à la Yale School of Medicine.