Une nouvelle étude révèle des liens entre l'anxiété sociale, la dépression et les pensées suicidaires chez les adolescents

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Les adolescents qui présentent des niveaux plus élevés de symptômes d’anxiété sociale sont plus susceptibles de signaler une augmentation des pensées suicidaires et d’autres symptômes dépressifs deux ans plus tard, selon une nouvelle étude.

L'étude dirigée par l'Université d'East Anglia met en lumière le besoin urgent d'interventions précoces pour lutter contre l'anxiété sociale chez les jeunes. L'étude intitulée « Symptômes d'anxiété sociale et leur relation avec les idées suicidaires et les symptômes dépressifs chez les adolescents : une étude prospective » est publiée dans Avances du JCPP.

L'auteur principal, le Dr Kenny Chiu, maître de conférences en psychologie clinique au département de psychologie clinique et de thérapies psychologiques de l'UEA, a déclaré : « Le trouble d'anxiété sociale (TAS) commence souvent à l'adolescence, se manifestant par une peur et un inconfort intenses dans les situations sociales.

„Cette étude fournit des informations précieuses sur la manière dont les symptômes d'anxiété sociale peuvent entraîner des risques de développer d'autres problèmes de santé mentale importants s'ils ne sont pas traités.”

Le deuxième auteur, le professeur Argyris Stringaris, professeur de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent à l'University College de Londres, a déclaré : « Nos résultats suggèrent qu'une prise en charge précoce de l'anxiété sociale pourrait être cruciale pour prévenir le développement de pensées suicidaires et d'autres symptômes dépressifs. »

Les symptômes dépressifs un an après le début de l’étude expliquaient également en partie le lien entre l’anxiété sociale précoce et les symptômes dépressifs ultérieurs.

Le dernier auteur, le Dr Eleanor Leigh, chercheuse clinicienne du MRC à l'Université d'Oxford et professeure associée honoraire à l'University College de Londres, a déclaré : « Nos résultats mettent en évidence que l'anxiété sociale joue un rôle important dans la persistance des symptômes dépressifs chez les adolescents. »

L'étude s'appuie sur une revue méta-analytique dirigée par la Dre Eleanor Leigh, le Dr Kenny Chiu et la Dre Elizabeth Ballard, qui a souligné le manque de recherche longitudinale sur la relation entre l'anxiété sociale et les pensées suicidaires chez les adolescents.

L’étude a analysé les données de l’ensemble de données de 2 400 cohortes du Wellcome Trust Neuroscience in Psychiatry Network (NSPN).

Cette étude longitudinale accélérée a recruté plus de 2 400 jeunes âgés de 14 à 24 ans dans les régions de Londres et du Cambridgeshire entre 2012 et 2017.

Les participants ont été évalués sur une période de deux ans, une fois au début, une autre un an plus tard et la dernière au bout de deux ans.

Le Dr Chiu a déclaré : « Une telle découverte n'aurait pas été possible sans le consortium NSPN, qui fournit des données robustes accessibles aux chercheurs en santé mentale des enfants et des adolescents. »