Une nouvelle étude remet en question les mythes de la « psychologie pop » sur les habitudes

Une nouvelle étude remet en question les mythes de la « psychologie pop » sur les habitudes

En abandonnant les mythes de la « psychologie pop » sur les habitudes, nous pouvons mieux comprendre nos habitudes et prendre des mesures plus efficaces, selon des chercheurs de l'Université de Surrey.

La psychologie pop a tendance à décrire tous les comportements stables comme habituels et à laisser entendre que la formation de nouvelles habitudes mènera toujours à un changement positif à long terme.

Une nouvelle analyse réalisée par des chercheurs du Surrey publiée dans Boussole de psychologie sociale et de la personnalité soutient qu'une habitude est simplement un lien mental entre une situation (signal) et une action (réponse). Lorsqu’une personne ayant une habitude se trouve dans cette situation, une envie inconsciente la pousse à agir. Cependant, la question de savoir si cette envie conduit à un comportement habituel dépend d’autres impulsions concurrentes qui influencent nos actions.

Le Dr Benjamin Gardner, co-auteur et lecteur en psychologie de l'Université de Surrey, a déclaré : « Former une habitude signifie relier une situation que vous rencontrez souvent avec l'action que vous entreprenez habituellement. Ces connexions aident en créant des impulsions qui nous poussent à faire le l’action habituelle sans réfléchir. Mais les poussées des habitudes ne sont qu’un des nombreux sentiments que nous pouvons ressentir à tout moment.

„Les impulsions sont comme des bébés, chacun criant pour attirer notre attention. Nous ne pouvons nous occuper que d'une seule à la fois. Ces impulsions proviennent de diverses sources : intentions, plans, émotions et habitudes. Nous agissons selon l'impulsion qui requiert notre attention en criant le le plus fort à un moment donné.

„Les impulsions d'habitude crient généralement le plus fort, nous guidant à faire ce que nous faisons habituellement, même lorsque d'autres impulsions rivalisent pour attirer notre attention. Cependant, il y a des moments où d'autres impulsions crient plus fort.”

D’autres impulsions peuvent annuler vos habitudes, comme le froid qui fait dérailler votre course matinale habituelle.

Le document souligne que la création d’une nouvelle habitude crée une association qui peut vous aider à rester sur la bonne voie, mais cela ne garantit pas qu’un nouveau comportement restera toujours fidèle.

Le Dr Phillippa Lally, co-auteur de l'étude et maître de conférences en psychologie à l'Université de Surrey, a déclaré : « Pensez à quelqu'un qui a développé l'habitude de prendre un petit-déjeuner sain chaque matin. la maison sans avoir le temps de prendre le petit-déjeuner, puis de prendre une collation sucrée pendant leur trajet.

„Cette simple perturbation peut leur donner l'impression d'avoir échoué, les conduisant potentiellement à abandonner complètement leur habitude alimentaire saine. Lorsque vous essayez de faire perdurer un nouveau comportement, c'est une bonne idée de prendre une habitude et d'avoir un plan de secours pour y faire face. des revers, comme garder à portée de main des collations saines que vous pouvez rapidement saisir lors des matinées chargées.

Quant à briser les mauvaises habitudes, les chercheurs du Surrey suggèrent plusieurs méthodes.

Le Dr Gardner explique : „Il existe plusieurs façons de vous empêcher d'agir selon vos habitudes. Imaginez que vous vouliez arrêter de grignoter devant la télévision. Une solution consiste à éviter le déclencheur : n'allumez pas le téléviseur. Une autre consiste à rendre plus difficile d'agir de manière impulsive – ne pas garder de collations à la maison ou vous pourriez vous arrêter lorsque vous en ressentez le besoin.

„Bien que l'habitude sous-jacente puisse persister, ces stratégies réduisent les risques que de „mauvais” comportements se produisent automatiquement.”

Le Dr Lally ajoute : « En principe, si vous ne pouvez pas éviter vos habitudes ou rendre le comportement plus difficile, remplacer une mauvaise habitude par une bonne est la meilleure stratégie. Il est beaucoup plus facile de faire quelque chose que de ne rien faire, et Tant que vous êtes cohérent, le nouveau comportement devrait devenir dominant au fil du temps, maîtrisant toutes les impulsions découlant de votre ancienne habitude. »