Une étude unique en son genre met en lumière la santé mentale des agriculteurs LGBTQ+

Une étude unique en son genre met en lumière la santé mentale des agriculteurs LGBTQ+

Les personnes LGBTQ+ travaillant dans le secteur agricole sont trois fois plus susceptibles de souffrir de dépression et d'intentions suicidaires et environ deux fois et demie plus susceptibles de souffrir d'anxiété que la population générale. C'est ce que révèle une nouvelle étude menée par des experts en santé mentale des agriculteurs de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign.

« Depuis plusieurs années, je travaille sur le stress agricole et la santé mentale des agriculteurs en général. Nous avons constaté que les personnes qui travaillent dans l'agriculture ont une santé mentale plus défavorable que celles qui travaillent dans d'autres domaines. De même, il a été constaté que les personnes homosexuelles ont une santé mentale plus mauvaise que leurs pairs hétérosexuels et cisgenres. J'ai été motivée à faire cette étude parce qu'il existe très peu de recherches qui examinent le croisement des personnes LGBTQ+ qui travaillent dans l'agriculture », a déclaré Courtney Cuthbertson, professeure adjointe et spécialiste de l'Illinois Extension au Département du développement humain et des études familiales, qui fait partie du College of Agricultural, Consumer and Environmental Sciences (ACES) de l'Illinois.

Des études ont estimé qu'au moins 23 000 personnes LGBTQ+ sont impliquées dans l'agriculture américaine ; le nombre réel est probablement plus élevé, a déclaré Cuthbertson. L'équipe de recherche a interrogé des agriculteurs LGBTQ+ à travers les États-Unis, posant des questions standardisées sur l'identité sexuelle et de genre, le stress, l'anxiété, la dépression, la résilience et le risque de suicide, ainsi que le type de produit agricole. Ils ont reçu et analysé 148 réponses provenant de 36 États, avec une plus grande représentation parmi les personnes travaillant dans la production biologique et en Californie, dans l'Illinois, à New York et au Texas.

Environ 72 % des personnes interrogées présentaient des symptômes de dépression légère à sévère ; 70 % d’anxiété légère à sévère ; et 52 % couraient un risque important de suicide.

« Les pourcentages de personnes souffrant probablement de dépression et de troubles anxieux étaient conformes, voire supérieurs, à ceux de la population agricole générale, ce qui indiquerait un double fardeau pour les personnes LGBTQ+ dans l'agriculture », a déclaré Cuthbertson.

„Cependant, le pourcentage présentant un risque significatif de suicide était bien inférieur à celui des échantillons de personnes LGBTQ+ qui ne travaillent pas dans l'agriculture. Cela m'amène à me demander si travailler dans l'agriculture pourrait avoir un effet protecteur pour les personnes LGBTQ+ concernant le risque de suicide.”

Lorsque les sous-groupes ont été analysés individuellement, il s’est avéré qu’une plus grande proportion de personnes s’identifiant comme des hommes souffraient d’anxiété, de dépression et de risques de suicide par rapport aux non-hommes, une tendance qui se reflète dans la communauté agricole dans son ensemble. Cuthbertson a déclaré que cela pourrait être dû aux normes relatives à la masculinité dans l'agriculture.

De plus, les répondants homosexuels et ceux qui travaillent dans les cultures de plein champ et la production de bœuf étaient plus susceptibles de souffrir d’une dépression probable, bien que les producteurs de bœuf soient les moins susceptibles d’avoir reçu un diagnostic de dépression d’un professionnel de la santé. En général, les répondants semblaient plus nombreux à présenter des symptômes de dépression ou d’anxiété que ceux qui avaient reçu un diagnostic médical pour ces troubles. Encore une fois, Cuthbertson a déclaré que cela concorde avec ses recherches sur les agriculteurs en général.

„L'agriculture est intensive. Quelqu'un pourrait penser que le temps passé à s'adresser à un fournisseur s'accompagne d'un coût financier lié au fait de ne pas être productif pendant cette période”, ont-ils déclaré. „Et dans de nombreuses communautés agricoles, il existe une stigmatisation autour de la santé mentale, où quelqu'un peut ne pas vouloir que son véhicule soit vu devant le cabinet du thérapeute.

« Mais pour les personnes LGBTQ+ en particulier, on peut se demander si l’identité de quelqu’un sera validée ou si on l’accueillera avec les pronoms appropriés et si on s’adressera à lui de manière respectueuse. Il se peut que ces personnes n’aient pas de superviseurs ou de gestionnaires prêts à les laisser faire une pause pour aller en thérapie. Il se peut également qu’elles ne bénéficient pas d’avantages sociaux qui incluraient une couverture de santé mentale. »

L’équipe de recherche a créé plusieurs fiches d’information basées sur cette recherche, ainsi que des ressources pour les alliés de la communauté agricole qui souhaitent soutenir les travailleurs agricoles LGBTQ+. Leurs conseils incluent l’adaptation du langage pour inclure davantage les statuts de genre et de relation non ci-hétéronormatifs ; la participation à des formations sur l’alliance ou les compétences culturelles ; et l’offre de ressources et de soutien équitables à tous.

„Il est important d'examiner ce qui se passe dans l'environnement des personnes LGBTQ+, plutôt que de supposer que le problème vient d'elles. Lorsque nous voyons des choses comme la dépression, l'anxiété ou le suicide, ce sont des signes que quelque chose est pénible”, a déclaré Cuthbertson. „Identifions les causes profondes et voyons ce que nous pouvons faire pour y remédier, plutôt que de problématiser un groupe marginalisé.”

Cuthbertson souligne que les contributions des personnes LGBTQ+ à la communauté agricole ne doivent pas être négligées ou ignorées. „Il y a eu tellement de discussions sur la nécessité de faire de l'agriculture une industrie plus durable afin d'assurer la sécurité alimentaire future”, ont-ils déclaré.

„J'ai fait valoir que l'agriculture ne peut être durable que si elle l'est pour les personnes qui y travaillent, ce qui signifie être attentif à la santé mentale et physique et rendre l'industrie aussi inclusive que possible pour tous ceux qui le souhaitent. Faites-en partie.”

Les chercheurs suggèrent les ressources suivantes pour les agriculteurs LGBTQ+ et pour ceux qui souffrent de santé mentale :

L'étude, « La santé mentale des agriculteurs LGBTQ+ aux États-Unis », est publiée dans le Journal d'Agromédecine. Les auteurs incluent Courtney Cuthbertson, Dane Rivas-Koehl, Anisa Codamon, Alyssa Billington et Matthew Rivas-Koehl. La recherche a été financée en partie par l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture de l’USDA.