Une étude sur les relations montre que l'acceptation parentale dans l'enfance prédit la capacité à pardonner à l'âge adulte

Une étude sur les relations montre que l'acceptation parentale dans l'enfance prédit la capacité à pardonner à l'âge adulte

La capacité de pardonner et d’oublier n’est peut-être pas aussi facile pour certains que pour d’autres, suggère une nouvelle étude, car cette capacité se développe chez les gens grâce à la force de leurs premières relations – avec leurs parents.

Une étude portant sur près de 1 500 adolescents et adultes dans cinq pays à majorité musulmane a révélé que l'acceptation parentale dans l'enfance est associée à une prédisposition au pardon à l'âge adulte, tandis que le rejet parental – de la part de la mère, du père ou des deux – conduit à une tendance à la vengeance lorsque l'on est cultivé.

C'est une découverte qui, selon Ronald P. Rohner, professeur émérite de l'UConn et directeur du Centre pour l'étude de l'acceptation et du rejet interpersonnels, n'est pas surprenante sur la base de ses 60 années de recherche sur les relations humaines dans le monde.

„Comprendre comment nous traitons le sentiment d'être pris en compte ou non est fondamentalement important pour prédire quel sera notre comportement d'une manière à laquelle nous ne nous attendons pas normalement”, dit-il.

„Nous avons constaté, par exemple, que l'image de Dieu parmi les adultes rejetés dans leur enfance est qualitativement différente de l'image de Dieu parmi les adultes acceptés”, ajoute Rohner.

„Le fait de se sentir aimé ou non dans l'enfance influence le type d'art que vous préférez et le type de musique que vous aimez. Ces dispositions ne sont pas de simples coïncidences.”

Après avoir étudié les réponses de plusieurs centaines de milliers de personnes au cours de ses six décennies de carrière, Rohner affirme que presque sans exception, les gens partout dans le monde – quels que soient leur sexe, leur race et leur culture – se considèrent comme on se soucie ou non de la même manière.

Et lorsqu'ils ne se sentent pas aimés, un ensemble de 10 choses se produisent généralement, notamment l'anxiété, l'insécurité et la colère, qui peuvent conduire à des choses comme des idées suicidaires et une toxicomanie.

Une étude récente de Sumbleen Ali '21 Ph.D., avec Rohner et le professeur HDFS Preston A. Britner, a placé un groupe de jeunes adultes ayant subi le rejet de leurs parents dans leur enfance dans une IRM et leur a montré une expérience virtuelle destinée à déclencher un sentiment de rejet. Immédiatement, les récepteurs de la douleur dans le cerveau se sont allumés.

„Quand quelqu'un vous blesse, ce n'est pas simplement une métaphore. C'est de la douleur”, explique Rohner, qui a enseigné dans les départements d'anthropologie, de développement humain et de sciences familiales (HDFS) de l'UConn.

„La différence avec la douleur physique est que vous vous souviendrez de votre orteil blessé lorsque vous l'avez cogné il y a trois semaines, mais vous ne ressentirez pas cette douleur”, poursuit-il. „Avec le rejet, chaque fois que vous y pensez, cela peut éclairer votre cerveau de la même manière que lorsque vous l'avez vécu pour la première fois. Vos expériences de rejet dans votre enfance peuvent vous intimider pour le reste de votre vie.”

Une dimension religieuse au pardon

Tout cela fait partie de la théorie interpersonnelle d’acceptation-rejet de Rohner, connue sous le nom de IPARTheory. Il s'agit d'une théorie fondée sur des preuves sur la socialisation et le développement de la durée de vie.

Rohner dit qu'il a récemment commencé à se demander si l'acceptation parentale affectait la capacité de pardonner et, avec Ali, il a lancé un appel international demandant aux chercheurs qui seraient intéressés à collaborer pour le découvrir.

La réponse la plus forte est venue de collègues des pays à majorité musulmane que sont le Bangladesh, l’Égypte, l’Iran, le Pakistan et la Turquie.

Rohner et Ali, ainsi que Jennifer Lansford de l'Université Duke, ont rassemblé des données auprès de partenaires dans ces régions du monde, publiant l'article « Les souvenirs d'acceptation et de rejet parentaux prédisent le pardon et la vengeance dans le monde musulman : introduction et aperçu » dans Le journal de psychologie génétique.

L'article, l'un des seuls de ces dernières années à examiner le pardon par rapport à la vengeance, fait partie d'un numéro spécial d'une revue publiée ce mois-ci et édité par Rohner et Ali.