Une étude sur l'adoption établit un lien entre les problèmes de comportement de l'enfant et le traumatisme de la mère

Une étude sur l'adoption établit un lien entre les problèmes de comportement de l'enfant et le traumatisme de la mère

Les expériences traumatisantes des mères pendant l'enfance peuvent prédire les problèmes de comportement de leurs enfants, même lorsque les mères n'ont pas élevé leurs enfants, qui ont été placés en adoption alors qu'ils étaient nouveau-nés, selon une nouvelle étude de l'Université de l'Oregon.

L'équipe de recherche, dirigée par Leslie Leve, professeur au Collège d'éducation de l'UO et scientifique au Prevention Science Institute, a découvert un lien entre les mères biologiques qui avaient vécu des événements stressants dans leur enfance, tels que la maltraitance, la négligence, la violence ou la pauvreté, et leur problèmes de comportement des enfants. Cela était vrai même si les enfants avaient été élevés par leurs parents adoptifs et n’avaient jamais été directement exposés au stress vécu par leur mère biologique.

Si la mère adoptive d'un enfant a également vécu des événements stressants lorsqu'elle était enfant, les problèmes de comportement de l'enfant étaient alors encore plus prononcés, ont découvert les chercheurs.

L'article a été publié dans la revue Développement et psychopathologie.

Cette recherche souligne l’importance des efforts visant à prévenir la négligence envers les enfants, la pauvreté et les abus sexuels et physiques, et à intervenir avec aide et soutien lorsque les enfants en sont victimes.

„Nous ne pouvons pas toujours empêcher que de mauvaises choses n'arrivent aux jeunes enfants”, a déclaré Leve. „Mais nous pouvons fournir des soutiens en matière de santé comportementale aux personnes qui ont été exposées à un traumatisme ou à une négligence durant l'enfance pour les aider à développer des capacités d'adaptation et des réseaux de soutien, afin que les expériences difficiles de l'enfance soient moins susceptibles d'avoir un impact négatif sur elles ou sur la prochaine génération.”

Leve est titulaire de la chaire Lorry Lokey en éducation et chef du département de psychologie du conseil et des services sociaux.

Dans la seule étude de ce type, Leve et d'autres chercheurs ont suivi 561 enfants adoptés, leurs parents biologiques et leurs parents adoptifs pendant plus d'une décennie. Les participants ont été recrutés par l'intermédiaire de 45 agences d'adoption dans 15 États du pays. Les chercheurs ont collecté des données auprès des parents biologiques lorsque les enfants de l'étude étaient des nourrissons et auprès des parents adoptifs lorsque les enfants avaient six ou sept ans, puis de nouveau à 11 ans.

Les chercheurs ont découvert que lorsque les mères biologiques rapportaient davantage d'expériences négatives dans leur enfance et d'autres stress de la vie lorsqu'elles étaient jeunes, leurs enfants faisaient preuve de moins de « contrôle d'effort » à l'âge de sept ans. Des exemples de « contrôle intensif » incluent la capacité de l'enfant d'attendre avant de lancer de nouvelles activités lorsqu'on lui demande et d'être capable d'arrêter facilement une activité lorsqu'on lui dit « Non ».

À l’âge de 11 ans, les enfants de ces mêmes mères présentaient davantage de « comportements d’extériorisation », tels que des comportements agressifs et enfreignant les règles.

L’étude ouvre également la voie à des recherches supplémentaires. Par exemple, comment le stress d’une génération est-il associé au comportement de la génération suivante ?

„Nous savons, grâce à des études sur des animaux non humains, que le stress peut modifier l'expression des gènes en modifiant essentiellement les gènes qui sont activés ou désactivés lorsqu'ils sont transmis à la génération suivante”, a déclaré Leve. „Cela pourrait être une voie plausible.”

De plus, quel est l’effet de l’environnement dans lequel l’enfant a été élevé ?

„Pouvons-nous trouver quelque chose de positif dans l'environnement d'élevage, peut-être la chaleur ou la sensibilité des parents, qui puisse aider à compenser le risque génétique ou biologique de l'enfant de comportement impulsif ou extériorisé ?” » demanda Levé. C’est la prochaine question que se pose l’équipe de recherche.