Une étude suggère que les représentations de la dépression sont souvent trompeuses

Une étude suggère que les représentations de la dépression sont souvent trompeuses

Une étude finlandaise, publiée dans la revue Psychopathologiemontre que les gens reçoivent souvent des informations erronées sur la dépression. Selon les chercheurs, des informations inexactes empêchent les gens de comprendre les causes de leur détresse.

La plupart des diagnostics psychiatriques sont purement descriptifs. Par exemple, un diagnostic de dépression n’est qu’une description des différents symptômes psychologiques, et non de la cause. Pourtant, la dépression est souvent présentée comme un trouble provoquant une humeur maussade et d’autres symptômes.

Les chercheurs décrivent ce phénomène comme une forme de raisonnement circulaire, ce qui signifie que les diagnostics psychiatriques sont souvent évoqués de manière circulaire, comme s'ils décrivaient les causes des symptômes. Il est donc difficile pour les personnes atteintes de comprendre leur détresse.

„La dépression doit être considérée comme un diagnostic similaire à un mal de tête. Les deux sont des diagnostics médicaux, mais aucun n'explique la cause des symptômes. Comme un mal de tête, la dépression est la description d'un problème qui peut avoir de nombreuses causes différentes. Un diagnostic de dépression ne n'explique pas plus la cause de l'humeur dépressive qu'un diagnostic de maux de tête n'explique la cause des douleurs à la tête”, explique Jani Kajanoja, chercheur postdoctoral et médecin spécialisé en psychiatrie à l'Université de Turku en Finlande.

Cette idée fausse est également perpétuée par les professionnels de la santé mentale, comme le montre une étude récente de l’Université de Turku et de l’Université des Arts d’Helsinki.

Dans l’étude, les chercheurs ont analysé les informations accessibles au public sur la dépression fournies par les principales organisations internationales de santé.

Les chercheurs ont sélectionné les sites Web d’organisations anglophones dont les informations sur la dépression étaient les plus influentes selon les résultats des moteurs de recherche. Ces organisations comprenaient, entre autres, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), l'American Psychiatric Association (APA), le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni et les universités Harvard et Johns Hopkins.

La plupart des organisations ont présenté la dépression sur leurs sites Web comme un trouble provoquant des symptômes et/ou ont expliqué ce qui les provoque, même si ce n'est pas le cas. Aucune des organisations n'a présenté le diagnostic comme une simple description des symptômes, comme cela aurait été exact.

« Présenter la dépression comme un trouble uniforme qui provoque des symptômes dépressifs est un raisonnement circulaire qui brouille notre compréhension de la nature des problèmes de santé mentale et rend plus difficile pour les gens de comprendre leur détresse », explique Kajanoja.

Les chercheurs suggèrent que le problème pourrait être causé par un biais cognitif.

« Les gens semblent avoir tendance à penser qu'un diagnostic est une explication, même si ce n'est pas le cas. Il est important que les professionnels ne renforcent pas cette idée fausse dans leur communication, mais aident plutôt les gens à comprendre leur état », explique le professeur et neuropsychologue Jussi Valtonen de l'Université des Arts d'Helsinki.