Une étude suggère que les opportunités du quartier influencent le développement et la cognition du nourrisson

Une étude suggère que les opportunités du quartier influencent le développement et la cognition du nourrisson

Grandir dans des quartiers offrant davantage d'opportunités éducatives et socio-économiques a un impact positif sur l'activité cérébrale des nourrissons, selon une nouvelle étude du Boston Medical Center (BMC). L'étude, publiée dans Le Journal de pédiatrie développementale et comportementalesuggère que l’amélioration des opportunités au sein du quartier, notamment en matière d’éducation, peut être une approche prometteuse pour promouvoir le développement de la petite enfance.

Une équipe de chercheurs sur la petite enfance a examiné comment les opportunités du quartier (les conditions socioéconomiques, éducatives, sanitaires et environnementales pertinentes pour la santé et le développement de l’enfant) sont associées à l’activité cérébrale et au développement cognitif du nourrisson.

Les chercheurs ont constaté que les nourrissons vivant dans des quartiers offrant davantage d’opportunités avaient de meilleures fonctions cérébrales à l’âge de six mois. Dans les quartiers offrant de meilleures opportunités éducatives, ces différences cérébrales sont également liées à une meilleure cognition à l’âge de 12 mois.

„Cette étude souligne que même pendant la petite enfance, les quartiers sont importants pour le développement de l'enfant. Nos résultats suggèrent que se concentrer sur les opportunités du quartier, comme accroître l'accès à une éducation de haute qualité, peut favoriser le développement neurologique de l'enfant”, a déclaré Mei Elansary, MD, MPhil, spécialiste du développement comportemental. pédiatre au BMC et professeur adjoint de pédiatrie à la faculté de médecine Chobanian & Avedisian de l'université de Boston.

Les chercheurs ont collecté leurs données auprès de 65 nourrissons dans des cabinets pédiatriques communautaires des régions de Boston et de Los Angeles. L'équipe a examiné si les associations entre les opportunités du quartier et le développement cognitif des enfants à l'âge de 12 mois pouvaient s'expliquer par des différences dans l'activité cérébrale à l'âge de six mois, mesurées par électroencéphalographie (EEG). Le développement cognitif a été mesuré à l’aide des échelles Mullen d’apprentissage précoce (MSEL), une évaluation standardisée du développement basée sur le jeu.

Elansary et ses collègues ont découvert que des niveaux plus élevés d'opportunités dans le quartier sont associés à une plus grande puissance EEG absolue dans les bandes de fréquences moyennes à hautes chez les nourrissons de six mois. Ces mesures EEG sont liées à de meilleurs scores linguistiques et cognitifs plus tard dans l'enfance, ce qui suggère un rôle neuroprotecteur du fait de vivre dans des quartiers plus favorisés au début de la vie.

L’équipe a également constaté que des niveaux plus élevés d’opportunités éducatives, en particulier, sont associés à de meilleurs scores MSEL. Cela signifie que les quartiers offrant davantage d’opportunités éducatives, comme des garderies de haute qualité, peuvent fournir davantage de ressources pour impliquer les enfants dans des activités de simulation cognitive et améliorer leur développement.

« Les travaux antérieurs se sont concentrés sur le rôle des désavantages socioéconomiques dans le développement de l’enfant. Notre étude vise à orienter le débat vers des solutions visant à améliorer l’environnement dans lequel évoluent les enfants durant la petite enfance afin de soutenir leur développement et de lutter contre les inégalités », explique Elansary.

„Étant donné que la race et l'origine ethnique ont été fortement associées à un accès différentiel aux quartiers à fort potentiel, il est important de réfléchir aux moyens de promouvoir l'accès à ces lieux pour toutes les familles.”