Une étude révèle une augmentation des pensées suicidaires et des tentatives de suicide chez les adolescents exposés aux premiers stades de la guerre en Ukraine

Une étude révèle une augmentation des pensées suicidaires et des tentatives de suicide chez les adolescents exposés aux premiers stades de la guerre en Ukraine

Une nouvelle étude réalisée par un groupe de recherche multinational a montré des niveaux élevés de pensées et de tentatives suicidaires chez les adolescents, fortement associés aux expériences traumatisantes de la guerre, au trouble de stress post-traumatique, à la dépression et à l'anxiété.

Le Dr Sanju Silwal du Centre de recherche en pédopsychiatrie de l'Université de Turku, en Finlande, l'un des principaux auteurs, affirme que l'étude a été menée dans deux régions différemment touchées par la guerre.

„La région de Donetsk, qui connaît la guerre depuis 2014, a été plus touchée, tandis que la région de Kirovograd, située au centre de l'Ukraine, n'a pas été aussi directement touchée par la guerre”, explique Silwal.

L'étude a été menée de septembre 2016 à janvier 2017 auprès de participants âgés de 11 à 17 ans. L'étude a interrogé des adolescents sur leurs expériences de pensées suicidaires, de tentatives de suicide et de facteurs de stress traumatiques en temps de guerre. Au total, 1 449 participants de la région de Donetsk et 1 303 de la région de Kirovograd ont pris part à l'enquête.

L'article de recherche « Suicidalité et comportement d'automutilation des adolescents pendant la première phase de la guerre en Ukraine » a été publié dans la revue Journal de l'Académie américaine de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent.

L'étude a révélé une prévalence élevée de tendances suicidaires dans la région de Donetsk touchée par la guerre (31,7 %) par rapport à la région moins directement touchée de Kirovograd (18,6 %), les filles signalant des taux significativement plus élevés que les garçons.

Les adolescentes des régions touchées par la guerre ont signalé davantage de pensées suicidaires (39,3 % contre 19,6 %) et de tentatives de suicide (9,5 % contre 5,1 %) par rapport à celles vivant dans des régions moins directement touchées par la guerre. Les garçons de la région touchée par la guerre ont signalé plus de pensées suicidaires (16,9 % contre 9,8 %) que leurs pairs de la région moins directement touchée par la guerre.

Pensées et tentatives suicidaires associées aux symptômes du SSPT, de la dépression et de l'anxiété

L’étude a également montré que l’exposition à un certain nombre de facteurs de stress traumatiques en temps de guerre était significativement associée à un risque accru de pensées suicidaires et de tentatives de suicide. Notamment, les personnes exposées à au moins cinq facteurs de stress traumatiques en temps de guerre étaient trois fois plus susceptibles d’avoir des pensées suicidaires et des tentatives de suicide. La plupart des adolescents des régions touchées par la guerre ont déclaré avoir été victimes de violences, de séparation forcée d'avec leurs parents ou membres de leur famille, de dégâts matériels ou avoir vu des civils être tués ou blessés.

De plus, les pensées suicidaires et les tentatives de suicide étaient fortement associées aux symptômes de stress post-traumatique, de dépression ou d’anxiété.

L'auteur principal, le professeur André Sourander, MD, affirme que les enfants et les adolescents comptent parmi les groupes les plus vulnérables pendant les guerres. „L'une des forces de la présente étude est qu'elle donne aux adolescents leur propre voix dans le contexte de la guerre.

« L'invasion russe en cours de l'Ukraine a entraîné la mort de familles et d'amis, des blessures graves, des déplacements, des séparations, l'effondrement de la vie communautaire, l'isolement social, des difficultés financières et une multitude d'autres facteurs de stress traumatisants en temps de guerre.

„Un adolescent sur trois vivant dans une région touchée par la guerre déclare avoir des pensées suicidaires ou des tentatives de suicide, soulignant l'influence néfaste de la guerre sur la santé mentale des enfants et des adolescents”, explique le professeur Sourander.

Les conclusions de l’étude sont particulièrement pertinentes compte tenu de l’invasion russe à grande échelle en cours en Ukraine en 2022, qui entre dans sa troisième année.

„Répondre aux besoins de santé mentale des jeunes lors d'urgences humanitaires, telles que la guerre, pose un défi important. Les décideurs politiques et les cliniciens doivent intensifier leurs efforts pour fournir un soutien en matière de santé mentale aux adolescents touchés par la guerre”, déclare le professeur Sourander.

Fourni par l'Université de Turku