Une étude révèle un besoin élevé et non satisfait de soins de santé mentale chez les adolescents en Asie et en Europe

Renforcer la santé mentale mondiale en donnant la priorité à la prévention

Une étude internationale de grande envergure menée à l’Université de Turku en Finlande a révélé que la plupart des adolescents ne recherchaient pas d’aide professionnelle même lorsqu’ils souffraient de graves problèmes de santé mentale. Ce besoin non satisfait était répandu dans les huit pays asiatiques et européens concernés par cette étude, mais particulièrement dans les pays à faible revenu.

L'étude, publiée dans Psychiatrie européenne de l'enfant et de l'adolescenta révélé que même si de nombreux adolescents envisagent de demander de l’aide ou recherchent de l’aide auprès de sources informelles pour leurs problèmes de santé mentale, très peu demandent de l’aide auprès de sources formelles.

Le chercheur doctorant Yuko Mori du Centre de recherche en pédopsychiatrie de l'Université de Turku, en Finlande, et auteur principal de l'étude, explique que lorsque les adolescents tentent d'obtenir une aide externe pour faire face à leurs problèmes de santé mentale, il existe deux principaux types de sources de recherche d’aide : sources d’aide informelles et formelles.

« Les adolescents peuvent obtenir de l’aide auprès de sources informelles telles que des amis, des enseignants et des membres de la famille et/ou de sources formelles telles que des infirmières scolaires, des psychologues et des conseillers pour une assistance professionnelle. L’endroit où ils recherchent de l’aide dépend, par exemple, de la disponibilité des services, du contexte culturel et de la stigmatisation associée à la maladie mentale », explique Mori.

Moins de 1 % des adolescents des pays à revenu intermédiaire sollicitent l’aide d’un professionnel

L'étude a porté sur 13 184 adolescents âgés de 13 à 15 ans qui ont répondu à des enquêtes auto-administrées entre 2011 et 2017 dans huit pays asiatiques et européens : Chine, Finlande, Grèce, Inde, Israël, Japon, Norvège et Vietnam. L'étude a été menée dans le cadre de l'Eurasian Child Mental Health Study (EACMHS), une étude transnationale en milieu scolaire sur le bien-être et la santé mentale des adolescents.

Dans les pays à revenu intermédiaire, moins de 1 % ont demandé l'aide de sources professionnelles tandis que dans les pays à revenu élevé, ce taux est légèrement plus élevé, entre 2 % et 7 %. Les filles sont généralement plus susceptibles que les garçons de demander de l’aide pour des problèmes de santé mentale.

Seuls 1 à 2 % des adolescents présentant un niveau élevé de problèmes émotionnels et comportementaux dans les pays à revenu intermédiaire (Inde, Vietnam, Chine) ont demandé une aide formelle. En d’autres termes, 98 à 99 % de ceux qui souffrent de problèmes importants ne recherchent pas d’aide formelle. Dans les pays à revenu élevé, le taux était nettement plus élevé mais restait limité, 6 à 7 % en Grèce, en Israël et au Japon et 21 à 25 % en Norvège et en Finlande.

« Il est intéressant de noter qu’une différence significative entre les filles et les garçons concernant les besoins non satisfaits n’a été constatée qu’en Norvège et en Finlande, où les filles étaient plus susceptibles de rechercher une aide formelle que les garçons », note Mori.

Besoin mondial de programmes de sensibilisation et d’alphabétisation en matière de santé mentale

L’étude a également révélé que les sources d’aide informelles sont largement utilisées chez les adolescents et constituent les principales sources d’aide dans de nombreux pays, en particulier dans les pays à faible revenu.

Le chef de l'EACMHS, le professeur André Sourander, MD, affirme que les sources d'aide informelles largement utilisées, en particulier dans les pays à faible revenu, mettent en évidence le besoin mondial de programmes de sensibilisation et d'alphabétisation en matière de santé mentale.

« Les études interculturelles sur la santé mentale des adolescents telles que la présente étude sont importantes car presque toutes les recherches sur la santé mentale proviennent de pays occidentaux à revenu élevé. Il existe un énorme déficit de connaissances car la plupart des recherches représentent moins de 10 % de la population adolescente.

„Le résultat le plus frappant est peut-être l'importance des sources d'aide informelles telles que les enseignants, les amis et les parents. Cela indique l'importance mondiale de promouvoir des programmes de sensibilisation et d'alphabétisation en matière de santé mentale et d'alphabétisation adaptés à la culture”, explique le professeur Sourander.