Une étude révèle que les aides-soignants à domicile ont des problèmes de santé mentale

Une étude révèle que les aides-soignants à domicile ont des problèmes de santé mentale

Selon les chercheurs de Weill Cornell Medicine, les aides-soignants à domicile (HHA) sont vulnérables au stress, à l'isolement et aux symptômes dépressifs, qui ont un impact sur leur propre santé ainsi que sur le désir de leurs patients de vieillir chez eux. Les HHA constituent une main-d’œuvre en croissance rapide, formée et certifiée pour fournir des soins personnels et médicaux, ainsi qu’un soutien émotionnel, à domicile.

„En tant que médecin, j'ai appris que les aides-soignants à domicile constituent un élément essentiel du bien-être des patients”, a déclaré l'auteur principal, le Dr Madeline Sterling, professeur agrégé de médecine à Weill Cornell Medicine et médecin de premier recours au NewYork-Presbyterian. /Centre médical Weill Cornell.

„Notre étude a identifié les aspects de leur travail qui affectent leur humeur et leur niveau de stress, et a suggéré des moyens de relever ces défis, notamment des interventions qui les rapprochent de leurs collègues.”

Dans le cadre de l'étude, publiée le 6 juin dans Réseau JAMA ouvert, les chercheurs ont interrogé 28 HHA de New York présentant un risque de mauvaise santé mentale. L'étude a été menée en collaboration avec le Fonds de formation et d'emploi 1199SEIU, qui fait partie du 1199SEIU United Healthcare Workers East, le plus grand syndicat de soins de santé aux États-Unis.

Le besoin d’aides à domicile dépasse la disponibilité

Plusieurs thèmes ont émergé de l'étude, notamment la manière dont les interactions avec les patients et leurs familles peuvent affecter l'humeur des aides-soignants de manière à la fois positive et négative. Les chercheurs ont également exploré les attitudes des participants à l'égard de la santé mentale et du bien-être, qui peuvent entraîner une stigmatisation en raison de facteurs personnels et culturels.

Même si les assistants ont déclaré avoir des mécanismes d'adaptation différents, beaucoup ont déclaré qu'ils apprécieraient davantage de soutien, y compris des programmes qui les rapprochent de leurs collègues.

La nécessité de s’attaquer au bien-être émotionnel des HHA survient à un moment où la demande pour leurs services est accrue.

„Nous assistons à un tsunami de personnes qui auront besoin de soins à domicile”, a déclaré la co-auteure, Faith Wiggins, directrice des soins de longue durée au 1199SEIU Training and Employment Fund. En fait, un rapport de 2022 de l’Association américaine des personnes retraitées (AARP) a révélé que 800 000 personnes étaient sur des listes d’attente pour des soins à domicile et que les attentes duraient souvent des années.

Le Dr Sterling a noté que les HHA constituent une « main-d'œuvre négligée et sous-évaluée, mais de plus en plus vitale ». Les Centers for Disease Control estiment que 73 millions de personnes aux États-Unis auront 65 ans ou plus d’ici 2030, et la majorité aimerait vieillir chez elle. Les soins de santé à domicile présentent également l’avantage supplémentaire d’être moins coûteux que les soins en institution.

Des recherches antérieures du Dr Sterling, qui est également directeur de l'Initiative sur le travail de soins à domicile à la Cornell's School of Industrial and Labour Relations, ont révélé qu'avant le COVID-19, plus d'un quart des HHA à l'échelle nationale avaient un état de santé général passable ou mauvais, et un le cinquième avait une mauvaise santé mentale. Après la pandémie, leur état de santé s'est détérioré selon les études du Dr Sterling et Wiggins et d'autres.

Ces professionnels reçoivent des taux horaires légèrement supérieurs au salaire minimum avec peu d'avantages sociaux, dans des circonstances qui peuvent être difficiles et isolantes. „Nous avons besoin d'un moyen de résoudre ces problèmes et de retenir leurs talents”, a déclaré Wiggins.

La nouvelle étude décrit les moyens de relever les défis auxquels sont confrontés les HHA en améliorant les salaires, les avantages sociaux et les interventions qui soutiennent la santé mentale. Un coaching organisé par les pairs, par exemple, pourrait aider à former et à soutenir les aides, et à améliorer la sécurité sur le lieu de travail et les comportements sains. Si les questions liées à l’humeur et au stress étaient intégrées au coaching par les pairs, les assistants en bénéficieraient encore davantage.

L’acquisition de compétences en coaching pourrait également contribuer à fournir une échelle de carrière en santé à domicile ou une voie permettant aux assistants de gagner des salaires plus élevés en tant que coach de santé.

Les auteurs suggèrent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tester et mettre en œuvre des interventions adaptées sur le plan culturel et professionnel. „Pour que nos patients se portent bien”, a déclaré le Dr Sterling, „nous devons soutenir cette main-d'œuvre”.