Une étude révèle que la « technoférence » n'est pas pire pour les interactions parent-enfant que les distractions non numériques

Une étude révèle que la « technoférence » n'est pas pire pour les interactions parent-enfant que les distractions non numériques

L’utilisation de la technologie atteint un niveau sans précédent et il est crucial de comprendre son impact sur la vie quotidienne. Lorsqu'il s'agit d'interactions parents-enfants, les scientifiques ont inventé le terme « technoférence », qui signifie interférence technologique. Cela se produit lorsque l’interaction et la communication parent-enfant sont perturbées par l’utilisation d’appareils numériques.

Mais la distraction provoquée par les appareils numériques est-elle plus préjudiciable à l’interaction parent-enfant que lorsque la distraction parentale provient de différentes sources ? Des chercheurs suisses ont enquêté.

„Dans cette étude, nous montrons que lorsque les parents sont distraits, la qualité et la quantité de l'interaction parent-enfant sont altérées par rapport au moment où les parents ne sont pas distraits”, a déclaré le professeur Nevena Dimitrova, chercheuse à l'Université des sciences appliquées et des arts occidentaux. Suisse et chercheur principal de l'étude publiée dans Frontières de la psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent. „Cela ne dépend pas du fait que cette distraction provienne d'une activité numérique ou non numérique.”

Dépistage des distractions

Bien que l’impact négatif du fait que les parents soient distraits par leur téléphone lorsqu’ils sont en présence de leurs enfants soit établi, on sait moins si ces effets négatifs proviennent du fait que le parent utilise un écran ou du fait qu’il est distrait en général.

Pour combler cette lacune, l'équipe autour de Dimitrova a chargé 50 couples parents-enfants, dans lesquels les enfants avaient en moyenne 22 mois, de jouer ensemble pendant 10 minutes. Les paires de participants ont été divisées en trois groupes. Dans le premier groupe, il n’y a eu aucune perturbation. Dans le deuxième groupe, après cinq minutes de jeu, le parent devait remplir un questionnaire sur papier, tandis que dans le troisième groupe, également après cinq minutes, il était demandé au parent de remplir le même questionnaire à l'aide d'une tablette. Les parents qui ont rempli le questionnaire ont été invités à continuer d'interagir avec leurs enfants.

Les chercheurs ont constaté que les parents qui ont rempli le questionnaire étaient moins sensibles aux signaux de communication des enfants et que les enfants montraient des niveaux d'implication sociale moindres envers leurs parents.

La technoférence, cependant, n’a pas eu d’effet plus négatif sur les interactions parent-enfant que les distractions non numériques. Au lieu de cela, toute distraction, qu’elle soit causée par des écrans ou un stylo et du papier, a des effets négatifs sur les parents, les enfants et les couples.

„Nous interprétons cette découverte – qui était tout aussi surprenante pour nous – comme la possibilité que les écrans soient si omniprésents de nos jours que les jeunes enfants pourraient s'habituer à la réalité de voir leurs parents utiliser des écrans”, a déclaré Dimitrova.

Indépendamment de leurs conclusions, les chercheurs ont souligné que l’interaction parent-enfant est optimale lorsque les parents ne sont pas du tout distraits. Cela peut être particulièrement important pour les parents qui ont du mal à créer des liens avec leurs enfants.

Mettre un terme à la « panique morale »

Dans les médias, on parle surtout de messages alarmistes sur les risques liés à l'utilisation des écrans, ont indiqué les chercheurs. Cependant, les recherches ne soutiennent pas la thèse selon laquelle l’utilisation des écrans par ou en présence d’enfants est exclusivement mauvaise. Par exemple, des recherches antérieures ont montré des effets positifs des écrans sur le développement psychologique des enfants.

„Cette étude montre combien il est important de s'appuyer sur des preuves scientifiques plutôt que sur l'opinion publique concernant l'utilisation des écrans. Nous constatons que ce ne sont pas les écrans en soi qui nuisent à la qualité de l'interaction parent-enfant”, a conclu Dimitrova. „Au lieu de cela, il semble que ce soit le fait que le parent ne soit pas pleinement engagé dans l'interaction qui ait un impact négatif sur la communication parent-enfant.”

Les chercheurs ont toutefois également souligné qu’il est difficile de formuler des déclarations définitives sur l’utilisation parentale de l’écran sur la base d’une seule étude. Cela est dû en partie au fait que l’interaction parent-enfant quotidienne diffère de la configuration expérimentale. Par exemple, la manière dont les parents utilisent les écrans lorsqu’ils sont en présence de leurs enfants ne peut pas toujours être entièrement reproduite. Des études dans un contexte naturaliste sont nécessaires et pourraient conduire à des résultats différents, ont noté les scientifiques.