Une étude relie la douleur chronique à la qualité des relations familiales

Une étude relie la douleur chronique à la qualité des relations familiales

Des relations familiales solides sont depuis longtemps associées à un meilleur sentiment de bien-être et de connexion. Aujourd’hui, une équipe dirigée par des chercheurs du Southwestern Medical Center de l’UT a établi un lien entre la qualité de ces relations et la manière dont les personnes, en particulier les Afro-Américains vieillissants, gèrent la douleur. Les résultats, publiés dans The Journals of Gerontology, Série B : Sciences psychologiques et sciences sociales suggèrent des facteurs liés à la douleur chronique qui pourraient améliorer les options de traitement.

„Les Afro-Américains qui sont entourés de relations positives avec leur famille peuvent être moins susceptibles de ressentir des douleurs chroniques à mesure qu'ils vieillissent”, a déclaré Sarah Woods, Ph.D., professeure agrégée et vice-présidente de la recherche en médecine familiale et communautaire à l'UT Southwestern. „Si la douleur se développe, ils peuvent être particulièrement susceptibles d'obtenir une rémission de la douleur chronique.”

L’équipe a choisi de se concentrer sur les Afro-Américains car, malgré des disparités bien documentées, ce segment de la population est sous-représenté dans la recherche sur la douleur. La plupart des connaissances sur l’efficacité du traitement de la douleur reposent en grande partie sur des recherches menées sur des patients en meilleure santé, principalement blancs.

„Par rapport aux adultes blancs plus âgés, les Afro-Américains plus âgés souffrent d'une progression de la douleur disproportionnée, de grandes limitations liées à la douleur et d'une mortalité accrue liée à la douleur”, a noté le Dr Woods. „Les préjugés raciaux dans la gestion de la douleur conduisent à un traitement inadéquat de la douleur.”

L’étude a analysé les réponses de plus de 3 300 participants afro-américains dans deux ensembles de données distincts – l’étude Midlife in the United States (MIDUS) et l’étude Health and Retirement Study – sur la douleur chronique en 2006 et une décennie plus tard.

Elle a révélé que les Afro-Américains vieillissants qui rapportaient des relations négatives ou tendues avec leurs enfants – en particulier les enfants exigeants, critiques ou irritants – étaient plus susceptibles de développer des douleurs chroniques sur une période de 10 ans. Cependant, le soutien familial caractérisé par la chaleur, la fiabilité et la fiabilité a constaté le contraire, les effets protecteurs contre la douleur dépassant les avantages obtenus par une activité physique vigoureuse, tels que mesurés dans d'autres études de recherche.

„Nous prévoyons ensuite de tester exactement comment le stress influence la douleur”, a déclaré le Dr Woods. „Nous émettons l'hypothèse que les relations familiales marquées par davantage de stress et de tension se manifestent par une humeur dépressive, de l'anxiété et une inflammation accrue. Cela perpétue le développement et la persistance de la douleur chronique. À l'inverse, nous émettons l'hypothèse que des relations familiales plus attentionnées et plus solidaires peuvent être protecteur pour la santé en favorisant la régulation émotionnelle et physiologique, notamment face au stress.

Les chercheurs ont découvert que la famille, en particulier chez les Afro-Américains vieillissants, joue un rôle clé dans la détermination du risque ou de la résilience face à la douleur chronique.

„Notre travail commence à identifier les domaines dans lesquels il peut être particulièrement utile d'intervenir dans les relations familiales pour atténuer le stress ou pour promouvoir un soutien bienveillant et un soutien à la gestion de la douleur”, a expliqué le Dr Woods.

„Les patients afro-américains plus âgés vivant avec une douleur chronique déclarent avoir besoin du soutien de leur famille pour gérer efficacement leur douleur. Engager la famille dans les soins primaires pour des bénéfices préventifs, ou dans le traitement de la douleur pour soulager la douleur, peut même servir à améliorer la chaleur et les liens entre les relations positives existantes. „

Un autre avantage, a-t-elle ajouté, est qu'un tel traitement pourrait améliorer la confiance du patient dans son engagement dans le système de santé.