Une étude recommande d'affiner la manière dont les médias rapportent le suicide

Une étude recommande d'affiner la manière dont les médias rapportent le suicide

Il est temps d’utiliser une terminologie plus précise et de changer la manière dont les histoires sur la maladie mentale et le suicide sont présentées, selon une étude de l’Université de la Sunshine Coast qui offre un nouveau cadre mondial pour les médias.

Jane Stephens, professeure de journalisme et de communication à l'UniSC, a déclaré que ces recommandations incluaient que les journalistes utilisent les termes « mort par suicide » au lieu de « suicide commis » et « „maladie mentale” » au lieu de « santé mentale ».

Le Dr Stephens a déclaré que la recherche, publiée récemment dans le Revue de journalisme du Pacifique : Te Koakoaa montré comment des choix de mots reformulés ou renouvelés pouvaient éliminer le langage du blâme, normaliser la détresse et promouvoir des stratégies d'adaptation saines

« Cette étude a examiné les statistiques actuelles sur le suicide 25 ans après la mise en œuvre des directives nationales Mindframe sur les médias comme stratégie pour promouvoir une couverture responsable, sûre et précise du suicide et des maladies mentales dans les médias en Australie et a constaté peu de changements », a déclaré le Dr Stephens.

« Il y a plus de gens qui se suicident que sur nos routes. Le bilan est dévastateur, quand on sait que chacun de ces décès est considéré par les experts de la santé comme évitable. L'approche actuelle de la couverture médiatique est centrée sur la « sécurité » des personnes, mais pas sur leur santé. »

Recommandations linguistiques clés

Le Dr Stephens a déclaré que le nouveau cadre ajoutait une autre couche en incluant 13 recommandations, accompagnées d'exemples, visant à informer les médias sur la manière d'utiliser un langage qui aide les gens à se sentir pris en compte, connectés et informés.

« Nous savons que les médias de tous types influencent les connaissances et les perceptions d'une communauté, c'est pourquoi la manière dont on parle du suicide est importante. Les mots comptent vraiment », a-t-elle déclaré.

« Par exemple, le terme santé mentale est utilisé pour englober tout, des émotions désagréables à la détresse, en passant par la détresse accablante et la maladie mentale, avec un sens si large qu'il en devient dénué de sens. »

Les médias sociaux ajoutent à la difficulté. Selon le Dr Stephens, leur influence n’a pas été suffisamment étudiée, malgré leur large portée, leur contenu essentiellement non réglementé et la nature explicite et directive du matériel accessible.

« En utilisant une terminologie précise qui ne stigmatise pas la maladie mentale et en aidant les gens à mieux comprendre les émotions et les moyens d’y faire face, les journalistes peuvent affiner leurs reportages et contribuer positivement à la prévention du suicide ainsi qu’à la santé et au bien-être de la communauté », a-t-elle déclaré.

Les recommandations fondées sur des données probantes, élaborées avec la partenaire de recherche et psychologue clinicienne Dre Helen Stallman, comprennent des conseils aux journalistes pour déterminer si la « maladie mentale » ou la « mort par suicide » doivent être incluses dans un article, ou si elles sont utilisées de manière sensationnelle pour augmenter le lectorat.

« S'il s'agissait d'une maladie différente, comme une pancréatite, ou d'une cause de décès différente, par exemple une crise cardiaque, serait-ce quand même un sujet d'actualité ? L'information serait-elle pertinente ? », a demandé le Dr Stephens.

Il est également recommandé de nommer les maladies mentales.

« Si la personne donne son accord, utilisez le nom réel de la maladie, par exemple « trouble dépressif majeur » et non « dépression ». Respectez la confidentialité médicale de la personne si elle ne souhaite pas que sa maladie soit divulguée », a-t-elle déclaré.

« Évitez les termes péjoratifs tels que « fou » pour décrire une personne qui a commis un crime ou fait quelque chose d’inacceptable. Les personnes atteintes de maladie mentale sont plus susceptibles d’être victimes de violence que d’en être les auteurs », a-t-elle déclaré.

Selon le Dr Stephens, de petites différences peuvent avoir un effet d'entraînement important. « J'espère que les médias seront ouverts à l'idée d'adapter leur pratique, même de façon minime. »

D’autres recommandations incluent :

  • Ne transformez pas la cause du décès en verbe, comme « s'est suicidé » ou n'ajoutez pas de verbes stigmatisants tels que « s'est suicidé »
  • Évitez d’inclure des détails précis sur la méthode utilisée et le lieu du décès.
  • Évitez la stigmatisation et préservez la confidentialité médicale, utilisez le seul mot « maladie » pour décrire toute maladie physique ou mentale lorsque la maladie elle-même n'est pas le sujet de la conversation.
  • Pour les émotions désagréables, utilisez des mots non pathologisants tels que triste, inquiet, effrayé ou déçu.
  • Évitez « suicidaire » pour décrire une personne et utilisez plutôt « a eu des pensées suicidaires » ou « a tenté de se suicider » pour exprimer avec précision son comportement.