Une étude montre que les messages WhatsApp sont efficaces pour le traitement de la dépression chez les personnes âgées

Une étude montre que les messages WhatsApp sont efficaces pour le traitement de la dépression chez les personnes âgées

WhatsApp peut être un outil très efficace pour aider les personnes âgées à surmonter la solitude et la dépression, selon les résultats d'une étude menée à Guarulhos, la deuxième plus grande ville de l'État de São Paulo, au Brésil.

Un article sur l'étude est publié dans la revue Médecine naturelle. L'auteur co-correspondant est Marcia Scazufca, chercheuse scientifique à l'Hospital das Clínicas (HC), le complexe hospitalier géré par la faculté de médecine de l'Université de São Paulo (FM-USP), et professeur à l'école.

„Il s'agissait d'un essai contrôlé randomisé impliquant 603 participants âgés de plus de 60 ans et enregistrés auprès de 24 cliniques de soins primaires appartenant au SUS. [Sistema Único de Saúde, Brazil’s national public health network]. Ils ont été dépistés positivement pour la dépression et présentaient des symptômes significatifs de la maladie. Ils ont été répartis au hasard en deux groupes”, a expliqué Scazufca.

„Le groupe d'intervention, composé de 298 participants, a reçu des messages WhatsApp via le programme Viva Vida deux fois par jour, quatre jours par semaine, pendant six semaines, avec un contenu éducatif sur la dépression et l'activation comportementale. Le groupe témoin, composé de 305 participants, a reçu un seul message avec un contenu éducatif. Aucun des deux groupes n’a reçu le soutien des professionnels de la santé.

Le nom du programme, Viva Vida, signifie « Longue vie à la vie ».

L'âge moyen des participants était de 65,1 ans. Les femmes étaient largement majoritaires (74,8%). Bien que 603 personnes aient été initialement recrutées, seulement 527 (87,4 %) ont complété l'évaluation de suivi. Les symptômes de dépression se sont améliorés chez 42,4 % du groupe d'intervention, contre 32,2 % dans le groupe témoin.

„Cela suggère que l'intervention sous forme de messages sur téléphone portable était un traitement efficace à court terme de la dépression chez les personnes âgées dans les zones où les services de santé sont limités”, a déclaré Scazufca.

La sélection des participants était basée sur les réponses au Patient Health Questionnaire-9 (PHQ-9), un outil de dépistage largement validé utilisé pour évaluer la présence et la gravité de la dépression sur la base d'une échelle de 0 à 27, 0 à 4 indiquant l'absence de dépression. , et 5-9, 10-14, 15-19 et 20-27 indiquant respectivement une dépression légère, modérée, modérément sévère et sévère.

„Nous avons invité toutes les personnes ayant obtenu un score de 10 ou plus lors de l'évaluation initiale à participer, de sorte que notre échantillon inclue des personnes souffrant de dépression modérée et sévère”, a noté Scazufca.

Étant donné que de nombreux Brésiliens âgés à faible revenu sont semi-alphabètes ou analphabètes, le groupe d'intervention a reçu des messages audio ou des images de trois minutes, mais aucun message texte. Les chercheurs ont pris soin d’utiliser un langage simple inspiré des programmes radiophoniques populaires. Deux acteurs, sous les pseudonymes Ana et Léo, lisent les messages, qui vont de phrases éducatives sur la dépression à des conseils sur l'activation comportementale et des conseils pour éviter une rechute.

„La différence de dix points de pourcentage entre les groupes d'intervention et de contrôle en termes d'amélioration peut sembler faible, mais compte tenu du coût très faible de Viva Vida et de la très grande proportion de la population qu'elle pourrait potentiellement atteindre, ces dix points de pourcentage pourraient représenter des millions. De plus, Viva Vida doit être considéré comme une première étape, qui peut être combinée avec d'autres formes d'intervention. Il est important de noter que la grande majorité des participants n'avaient jamais reçu de traitement d'aucune sorte pour la dépression et n'avaient pas reçu de traitement. même reçu un diagnostic de dépression”, a déclaré Scazufca.

Ce résultat est particulièrement pertinent dans un pays à revenu intermédiaire comme le Brésil, où le nombre de personnes âgées augmente rapidement et où les services de santé mentale sont rares, a-t-elle ajouté. Le faible coût du programme et la facilité avec laquelle il peut être mis en œuvre signifient qu'il peut être reproduit dans d'autres pays présentant des conditions socio-économiques similaires ou pires et où le traitement conventionnel est indisponible ou inabordable pour beaucoup.

„À mesure que nous poursuivons ce type de recherche, nous pourrions trouver des preuves encore plus solides des avantages de l'intervention numérique en matière de santé mentale et de l'extension de la couverture du traitement psychosocial à l'échelle mondiale”, a-t-elle déclaré.