Une étude montre que les coûts d'opportunité influencent le moment où les gens quittent les interactions sociales

Une étude montre que les coûts d'opportunité influencent le moment où les gens quittent les interactions sociales

Les chercheurs en psychologie et les neuroscientifiques tentent depuis des décennies de comprendre les principes qui guident les interactions sociales. Si leurs études ont donné des résultats intéressants, de nombreuses questions restent inexplorées ou sans réponse.

Des chercheurs de l’Université de Birmingham et de l’Université d’Oxford ont récemment mené une étude visant à répondre à l’une de ces questions, notamment : qu’est-ce qui détermine le moment où les humains décident de cesser ou de quitter une interaction sociale ? Leurs conclusions, publiées dans Psychologie de la communicationsuggèrent que le choix de quitter les interactions avec d'autres humains est généralement influencé par les coûts d'opportunité liés à l'environnement social.

„Nous étions vraiment intéressés par le fait que les recherches visant à comprendre comment les gens pensent et agissent lorsque nous interagissons avec quelqu'un d'autre ont rarement posé la question 'Quand partez-vous ?'”, a déclaré Matthew Apps, co-auteur de l'article. Médical Xpress. „Nous en savons beaucoup sur la psychologie et les processus cérébraux qui se produisent lorsque nous parlons à quelqu'un ou jouons à un jeu avec lui, mais comment choisissons-nous de partir ? Par exemple, lorsque vous discutez avec un ami autour d'un café, quand est-ce que tu décides de t'excuser et de partir aller boire un verre avec un autre ami ?”

Les gens ne peuvent pas toujours interagir avec les autres pendant la journée ; ainsi, décider d’abandonner les rencontres sociales et de passer à une autre activité est un aspect crucial de l’expérience humaine. Cependant, jusqu’à présent, la recherche en psychologie a rarement étudié les principes qui influencent les décisions de quitter les interactions sociales.

Dans le cadre de leur récente étude, Apps et ses collègues ont entrepris de dévoiler certains de ces principes. Leurs travaux s’inspirent de recherches antérieures explorant la façon dont les animaux se nourrissent.

„Lorsque les animaux se nourrissent, ils doivent réfléchir au moment où ils doivent quitter l'endroit où ils obtiennent actuellement des ressources, comme dans les buissons de baies dans lesquels ils se trouvent actuellement, pour se rendre ailleurs, comme dans un autre buisson de l'autre côté du champ. „, a expliqué Apps.

„La clé pour savoir comment les animaux font ce choix est qu'ils réfléchissent à la quantité de nourriture qu'ils reçoivent en moyenne d'autres endroits par rapport à la quantité qu'ils obtiennent actuellement là où ils se trouvent. Nous appelons cela le coût d'opportunité. Ainsi, lorsqu'ils ne reçoivent pas beaucoup de baies là où elles se trouvent, mais beaucoup d'autres arbustes à baies sont pleins de fruits, ils devraient partir.

Les chercheurs se sont appuyés sur ce que l’on sait des stratégies de recherche de nourriture chez les animaux, en examinant spécifiquement si l’idée derrière ces stratégies guide également la manière dont les gens décident de quitter les interactions sociales. En outre, ils souhaitaient déterminer si les personnes souffrant de dépression ou de solitude choisissent de quitter les rencontres sociales différemment des autres qui ne vivent pas actuellement ces expériences.

„Essentiellement, nous nous demandions : est-ce que nous quittons plus tôt la personne avec laquelle nous interagissons actuellement si nous savons qu'il y a beaucoup d'autres personnes précieuses que nous pourrions rencontrer ?” Applications ont dit. „En outre, cela a-t-il un rapport avec notre santé mentale, de telle sorte que les personnes plus déprimées ou plus seules prennent ces décisions différemment ?”

Pour tester leurs hypothèses, Apps et ses collègues ont conçu un jeu informatique simple, dans lequel les joueurs devaient décider comment répartir l'argent entre eux. Essentiellement, il était demandé aux joueurs de prendre plusieurs de ces décisions consécutivement.

Chaque joueur peut décider de quitter son partenaire et de passer à un autre joueur à tout moment. Lorsqu’ils faisaient cela, ils devaient attendre quelques secondes avant de se connecter avec un nouveau joueur.

„Certains des autres joueurs étaient plus justes que d'autres, partageant plus ou moins de pots d'argent avec d'autres”, a expliqué Apps. „Nous les avons regroupés de manière à ce que, pendant des blocs de cinq minutes, vous puissiez obtenir davantage de joueurs les plus justes ou davantage de joueurs moins équitables. Cela signifiait que nous manipulions le „coût d'opportunité” dans ces différents environnements. Lorsqu'il y avait beaucoup de joueurs équitables, vous saviez que quitter le joueur avec lequel vous étiez serait plus susceptible de vous amener à vous connecter à un joueur équitable.

Les chercheurs ont inscrit un total de 175 participants pour participer à ce jeu informatique, enregistrant leurs décisions et les analysant ensuite à l'aide de modèles mathématiques. De plus, ils leur ont demandé de remplir des questionnaires mesurant certains symptômes et traits psychiatriques.

„Il était vraiment frappant de constater qu'au cours de quatre expériences, nous avons constaté que les gens quitteraient plus rapidement les joueurs moins équitables, ce qui était assez évident, mais laisseraient tous les joueurs plus rapidement dans des blocs où davantage de joueurs étaient équitables”, a déclaré Apps. „Cela conforte notre hypothèse selon laquelle les gens envisagent de quitter les interactions sociales de la même manière que les animaux recherchent de la nourriture. Nous partons plus tôt lorsque nous pensons que la prochaine personne avec laquelle nous pourrions interagir pourrait être plus juste.”

Il est intéressant de noter que les chercheurs ont également découvert que les personnes ayant obtenu des résultats plus élevés en matière de dépression et de solitude lors de leur test psychométrique prenaient différemment la décision de quitter les interactions sociales. En fait, ces joueurs abandonnaient souvent les joueurs injustes beaucoup plus rapidement, sans se demander à quoi pourrait ressembler le prochain joueur.

„Laisser des joueurs injustes a rapidement conduit les joueurs à interagir avec davantage de personnes injustes”, a déclaré Apps. „Dans l'ensemble, ces résultats suggèrent qu'une bonne santé mentale pourrait être liée à la façon dont les gens décident quand ils mettent fin à leurs interactions sociales.”

La récente étude menée par Apps et ses collaborateurs a permis de recueillir de nouvelles informations intéressantes sur la manière dont les humains choisissent de mettre fin à une interaction sociale et de passer à une autre. Cette idée pourrait ouvrir la voie à de nouvelles études intéressantes examinant plus en détail les liens entre les stratégies de recherche de nourriture des animaux et les interactions entre humains.

„Nous espérons examiner davantage la manière dont le cerveau prend ces décisions ; quelles parties du cerveau nous aident à réfléchir aux coûts d'opportunité liés au fait de rester dans une interaction ou de décider de la quitter ?” Applications ajoutées. „Quelles substances chimiques du cerveau guident ces décisions, sont-elles similaires à celles impliquées dans l'interaction avec d'autres personnes, ou sont-elles similaires à celles qui nous aident à prendre d'autres types de décisions concernant la sortie de situations qui ne sont pas sociales ?”