Une étude montre que l'errance mentale est associée à un type spécifique d'activité cérébrale liée à la mémoire et au sommeil

Une étude montre que l'errance mentale est associée à un type spécifique d'activité cérébrale liée à la mémoire et au sommeil

Une partie de ce qui nous rend humains réside dans notre capacité à penser à des personnes, des lieux ou des événements qui ne sont pas présents actuellement, mais nous ne savons toujours pas exactement comment notre cerveau y parvient. Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université d’Osaka ont identifié un type spécifique d’activité cérébrale lié à ce type de pensées, par exemple lorsque nous rêvons ou laissons notre esprit vagabonder.

Lorsque nous pensons à des choses qui ne se produisent pas réellement, comme lorsque nous rêvons, le cerveau fabrique essentiellement des informations plutôt que de les recevoir et de les traiter. Pour cette raison, les chercheurs le classent comme un état cérébral « auto-généré ». Dans une étude publiée dans Communications naturelles, des chercheurs japonais ont identifié que ces états auto-générés sont associés à un modèle spécifique d'activité cérébrale connu sous le nom de « ondulations d'ondes aiguës ». Ces ondulations commencent dans l’hippocampe, une région du cerveau essentielle à la création et à la récupération de souvenirs.

Pour étudier la relation entre ces ondulations aiguës et différents types de pensées, l'équipe de recherche a utilisé les informations collectées lorsque les patients atteints d'épilepsie pharmacorésistante sont sur le point de subir une intervention chirurgicale (pour supprimer le point de départ de l'activité épileptique dans le cerveau). Des électrodes intracrâniennes sont implantées dans l'hippocampe de ces patients et l'activité cérébrale est suivie en permanence, afin que les chirurgiens puissent identifier la région épileptique et être sûrs de ne pas retirer une partie du cerveau qui aurait des conséquences inattendues.

„Nous avons demandé aux patients soumis à cette surveillance cérébrale électroencéphalographique pendant 10 jours de remplir un questionnaire horaire concernant leurs pensées et leurs émotions”, explique l'auteur principal de l'étude, Takamitsu Iwata. „Nous voulions principalement voir si nous pouvions identifier des liens entre l'activité cérébrale enregistrée et la façon dont les patients se sentaient et pensaient à ce moment-là.”

En général, les ondulations aiguës de l'hippocampe étaient générées chez les patients la nuit (vraisemblablement pendant le sommeil). En outre, l'équipe de recherche a remarqué un lien entre l'augmentation de l'activité des ondes aiguës et des pensées plus vives ou imaginatives et moins désirables ou liées à une tâche, c'est-à-dire lorsque leur esprit vagabondait.

„Bien que notre étude ait été menée entièrement sur des personnes épileptiques, nous avons fait de notre mieux pour supprimer les données liées à l'épilepsie afin que les résultats soient applicables à des populations en bonne santé”, explique Takufumi Yanagisawa, auteur principal de l'étude. „Les similitudes entre bon nombre de nos résultats et ceux d'études précédentes, utilisant d'autres espèces ou méthodes, indiquent que notre approche a bien fonctionné.”

Il existe de plus en plus de preuves que les états cérébraux auto-générés, y compris l’errance mentale et les pensées intrusives, ont des liens complexes avec l’intelligence, l’autisme, le trouble déficitaire de l’attention et le bonheur/bien-être. Une meilleure compréhension des régions cérébrales et de l’activité à l’origine de ces états pourrait donc aider les personnes souffrant de diverses pathologies.