Une étude montre que la moitié des utilisateurs d'antidépresseurs à long terme peuvent arrêter progressivement leurs médicaments avec un simple soutien

Une étude montre que la moitié des utilisateurs d'antidépresseurs à long terme peuvent arrêter progressivement leurs médicaments avec un simple soutien

Près de la moitié des utilisateurs d'antidépresseurs à long terme peuvent arrêter de prendre ces médicaments uniquement avec l'aide d'un médecin généraliste et un accès à Internet ou à des lignes d'assistance téléphonique, a révélé une étude impliquant l'Université de Liverpool.

Les chercheurs ont constaté que plus de 40 % des personnes en bonne santé et ne risquant pas de rechuter ont réussi à arrêter de prendre le médicament grâce aux conseils de leur médecin. Ils ont également découvert que les patients qui pouvaient accéder à un soutien en ligne et à des psychologues par téléphone présentaient des taux de dépression plus faibles, moins de symptômes de sevrage et faisaient état d'un meilleur bien-être mental.

Les résultats sont publiés dans la revue Réseau JAMA ouvert.

Au Royaume-Uni, plus de 10 % des adultes prennent des antidépresseurs pour traiter la dépression, et plus de la moitié les utilisent depuis plus de deux ans, selon les chiffres du NHS.

Le professeur de médecine générale de Liverpool, Mark Gabbay, est co-auteur de l'étude dirigée par l'Université de Southampton et impliquant également la Hull York Medical School. Le professeur Tony Kendrick de Southampton était l'auteur principal de la recherche.

Il a déclaré que les résultats sont significatifs car ils montrent qu'un nombre élevé de patients qui se retirent du traitement n'ont pas besoin de séances de thérapie intenses et coûteuses.

Il a ajouté : « Cette approche pourrait éliminer le risque d'effets secondaires graves pour les patients utilisant des antidépresseurs pendant de longues périodes et qui s'inquiètent du sevrage.

„Offrir aux patients une assistance téléphonique par Internet et un psychologue est également rentable pour le NHS.

„Nos résultats montrent que le soutien améliore non seulement les résultats pour les patients, mais tend également à réduire le fardeau des soins de santé primaires pendant que les gens cessent de prendre des antidépresseurs.”

Les scientifiques à l'origine de l'étude ont recruté 330 adultes prenant ce médicament depuis plus d'un an pour un premier épisode de dépression, ou plus de deux ans pour une récidive de la maladie.

La co-auteure Una Macleod, professeur de médecine de soins primaires à la Hull York Medical School, a déclaré : « De nombreux patients prennent des antidépresseurs pour traiter la dépression pendant plus de deux ans, alors qu'ils n'en ont probablement plus besoin.

„Les preuves de notre étude sont claires et suggèrent que le Royaume-Uni devrait établir une ligne d'assistance nationale, par téléphone et en ligne, pour aider les personnes ayant l'intention d'arrêter de prendre leurs médicaments.”

La nouvelle étude est la dernière d'un programme de recherche de sept ans, nommé REDUCE, dirigé par les universités pour étudier les effets à long terme de l'arrêt des antidépresseurs.

Le professeur de médecine générale Mark Gabbay, co-auteur de l'Université de Liverpool, a déclaré que la recherche montre que de nombreux patients n'ont pas besoin de séances intenses de thérapie en face à face lorsqu'ils se retirent.

Il a ajouté : « Il s’agit de la première étude démontrant qu’il est possible d’arrêter un traitement antidépresseur inapproprié à long terme à grande échelle sans thérapie psychologique.

« Dans la plupart des cas, les antidépresseurs ne sont recommandés que pour une durée maximale de deux ans, et les personnes courent le risque de voir leurs effets secondaires augmenter à mesure qu'elles vieillissent.

„D'après nos conclusions, nous demandons que des examens actifs par les médecins de famille concernant l'arrêt des antidépresseurs soient encouragés.”