Une étude montre que la dépression chez les jeunes adultes ne se limite pas à l'utilisation des médias sociaux

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Au cours des dernières décennies, on a assisté à une augmentation significative de la prévalence de la dépression chez les adolescents et les jeunes adultes, ainsi qu’à une augmentation simultanée de l’inclusion de la technologie et des médias sociaux dans la vie quotidienne. Cependant, on ne sait pas exactement comment l'utilisation des médias sociaux et la dépression sont associées et liées à d'autres comportements, tels que l'activité physique, l'exposition aux espaces verts, la consommation de cannabis et le soir (la tendance à se coucher tard).

Dans une étude publiée dans le Revue internationale sur la santé mentale et la toxicomanieune équipe de chercheurs dirigée par des experts du Johns Hopkins Children's Center, a étudié l'association entre l'utilisation des médias sociaux, la dépression et d'autres comportements liés à la santé des jeunes adultes au fil du temps.

„La recherche montre que lorsque l'utilisation des médias sociaux est élevée, la dépression est également élevée. Mais la question est la suivante : est-ce parce que les médias sociaux ont rendu cette personne déprimée ? Ou est-ce parce que les personnes déprimées ont également tendance à utiliser davantage les médias sociaux, et passer moins de temps à faire de l'exercice et à passer du temps dans les espaces verts ? C'est ce que nous voulions comprendre”, explique Carol Vidal, MD, Ph.D., MPH, première auteure de l'étude, psychiatre pour enfants et adolescents au Johns Hopkins Children's Center et professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins.

Dans leur étude, 376 jeunes adultes au Canada (82,4 % de femmes) ont été invités à remplir trois questionnaires en ligne entre mai 2021 et janvier 2022. À chaque étape, les participants ont autodéclaré des symptômes dépressifs sur la base du questionnaire sur la santé du patient (PHQ-9) : une échelle de neuf éléments couramment utilisée pour mesurer la dépression, ainsi que l'utilisation des médias sociaux, l'exposition aux espaces verts, l'activité physique et la consommation de cannabis.

Les chercheurs ont constaté que la plupart des participants à l’étude présentaient au moins de légers symptômes dépressifs. Les résultats ont montré que les participants qui utilisaient davantage les médias sociaux avaient tendance à être plus déprimés, et que les personnes plus déprimées avaient également tendance à utiliser davantage les médias sociaux. Cependant, les chercheurs ont constaté que l’utilisation des médias sociaux n’entraînait ni augmentation ni diminution des niveaux de symptômes dépressifs au fil du temps.

„Nous avons constaté que si vous aviez tendance à être une personne déprimée, vous passiez également plus de temps sur les réseaux sociaux”, explique Vidal.

Les chercheurs ont également découvert que des niveaux plus élevés d’utilisation des médias sociaux et des niveaux plus élevés de symptômes dépressifs étaient associés à des niveaux plus faibles d’exposition aux espaces verts. De plus, la consommation de cannabis et le fait de passer davantage de soirées étaient également associés à des niveaux dépressifs plus élevés.

Les auteurs de l'étude affirment que ces résultats montrent que l'utilisation des médias sociaux et la dépression sont associées, mais ne fournissent pas la preuve qu'une plus grande utilisation des médias sociaux prédit une augmentation des symptômes dépressifs au fil du temps. L’équipe affirme également que ces résultats indiquent que les personnes souffrant de dépression devraient être prudentes quant au temps qu’elles passent sur les réseaux sociaux et devraient être encouragées à intégrer d’autres habitudes saines dans leur mode de vie.

„Être à l'intérieur sans faire d'exercice, veiller tard et consommer du cannabis comporte des risques”, explique Vidal. „Il est important que les prestataires éduquent les patients et que les parents inculquent des habitudes saines à leurs enfants. Avoir un équilibre entre une utilisation modérée des médias sociaux et d'autres activités de plein air et de l'exercice est ce que les gens devraient rechercher à l'ère numérique d'aujourd'hui.”

Vidal et d'autres enquêteurs pensent que les médias sociaux comportent de nombreux aspects et qu'il existe d'importantes prochaines étapes pour en savoir plus sur leur impact sur la santé mentale des personnes de tous âges, y compris les jeunes enfants et les adolescents.