Une étude montre comment l’anxiété climatique peut catalyser l’activisme

Une étude montre comment l’anxiété climatique peut catalyser l’activisme

L’incertitude et les dangers imminents du changement climatique peuvent être paralysants et débilitants, mais une nouvelle étude de l’Université de l’Oregon suggère qu’une telle morosité n’est pas totalement néfaste.

Ressentir une certaine anxiété climatique est un phénomène répandu parmi les jeunes d'aujourd'hui, avec 7 jeunes adultes américains sur 10 signalant des sentiments d'anxiété climatique en 2021. Cela peut être une force motivante pour inspirer l'activisme, montre la recherche, mais seulement jusqu'à un certain point.

Dans des enquêtes menées auprès d'étudiants de premier cycle de l'UO, le chercheur en études des médias Emmanuel Maduneme a constaté que les personnes qui ressentaient des niveaux modérés d'anxiété climatique étaient plus susceptibles d'adopter des comportements pro-environnementaux, tels que des changements de mode de vie ou de soutenir les politiques climatiques, que celles qui ressentaient des niveaux extrêmes.

L’éco-anxiété est souvent décrite dans les médias et la littérature comme une pathologie qui doit être soignée, explique Maduneme. Mais sur la base de ses dernières recherches, il exhorte à considérer l’anxiété climatique comme une réponse émotionnelle rationnelle qui peut être canalisée vers l’autonomisation.

„Beaucoup de jeunes vivent aujourd'hui dans une génération où la crise environnementale est au sommet du discours public”, a déclaré Maduneme, doctorant à l'École de journalisme et de communication de l'UO.

« Dans de nombreux cas, ils consomment des médias et vivent directement les changements environnementaux. Nous nous trouvons dans une situation où les gens craignent que certains des endroits qu'ils aiment aujourd'hui se retrouvent sous la mer ou asséchés à l'avenir. »

Maduneme a également découvert que la consommation des médias joue un rôle clé dans la détermination du niveau d'anxiété climatique des étudiants.

Ses conclusions apparaissent dans un article récent publié dans le Journal de communication sur la santé.

L'anxiété climatique est particulièrement répandue chez les personnes d'âge universitaire, a déclaré Maduneme, car elles vivent directement et numériquement les dangers du changement environnemental plus que les autres générations. La crise climatique a non seulement un impact sur l’environnement mais aussi sur la santé mentale, a-t-il déclaré.

L’anxiété climatique est souvent considérée comme problématique ou désordonnée, mais des réponses émotionnelles similaires de peur et de colère peuvent être adaptatives et protectrices, a déclaré Maduneme.

„Un exemple est l'anxiété que vous ressentez lorsque vous faites une présentation”, a-t-il déclaré. „L'anxiété est un signe qui vous indique à quel point ce travail est important pour vous et peut vous aider à vous concentrer. Mais lorsque le niveau d'anxiété devient excessif, il peut devenir déficient en rendant difficile la respiration, la parole ou l'action.”

Il s’est demandé si l’appréhension du climat pouvait se transformer en action climatique.

Maduneme a interrogé 440 étudiants de l'UO et a mesuré leur niveau d'anxiété climatique en leur demandant s'ils étaient d'accord avec des affirmations telles que « Penser au changement climatique me rend difficile la concentration ». L'enquête leur demandait également dans quelle mesure ils étaient attentifs à l'actualité du changement climatique et s'ils étaient susceptibles d'adopter des comportements pro-environnementaux, comme faire un don à une cause climatique ou rejoindre des organisations et des manifestations environnementales.

L’étude a révélé que l’augmentation des niveaux d’anxiété climatique prédisait les intentions environnementales, servant de catalyseur à l’activisme. Mais seulement jusqu’à un certain point : des niveaux d’anxiété plus élevés devenaient perturbateurs, poussant les gens à se désengager ou à éviter d’agir.

Cette charge élevée de détresse peut être mentalement et physiquement accablante, a déclaré Maduneme, de sorte que l'inaction qui en résulte est ce que les psychologues appellent une gestion centrée sur les émotions : lorsque les gens se concentrent sur la protection de ce qu'ils ressentent plutôt que sur la résolution du problème.

„Si vous vous sentez anxieux à propos de l'environnement, vos sentiments sont validés”, a déclaré Maduneme. „Ils ne viennent pas du mauvais endroit parce que votre inquiétude signifie que vous vous en souciez. Alors ne laissez pas votre anxiété entraver votre capacité à agir.”

Une plus grande consommation d’informations sur le changement climatique prédit également une plus grande anxiété écologique, a découvert Maduneme. Dans une analyse supplémentaire non rapportée dans le journal, il a également constaté que les personnes qui recevaient leurs informations sur les réseaux sociaux étaient plus anxieuses que celles qui interagissaient avec les médias traditionnels comme la télévision ou les journaux. Maduneme prévoit de poursuivre ses recherches futures pour déterminer si différents types de consommation médiatique affectent le sentiment d'autonomisation ou d'impuissance des gens.

Mais ce qui a le plus surpris Maduneme, ce sont les résultats liés à ce que l'on appelle les croyances en l'auto-efficacité, c'est-à-dire la confiance des individus dans leur capacité à s'engager dans une action efficace. Son enquête a mesuré les croyances en l'auto-efficacité et les croyances en l'efficacité collective, c'est-à-dire la confiance dans l'efficacité de l'action collective.

Bien que la crise climatique soit un problème qui nécessite une action collective, ceux qui ont une plus grande confiance en eux-mêmes sont plus susceptibles de s’engager dans l’activisme climatique. Maduneme a déclaré que cela pourrait être dû au fait que les actions répertoriées dans l’enquête étaient des comportements privés, mais cela pourrait également démontrer la vision du monde individualiste des pays occidentaux comme les États-Unis.

Maduneme estime que les médias ont fait un excellent travail en mettant en lumière les problèmes et les menaces du changement climatique, mais ce n'est qu'une partie de l'histoire. La couverture médiatique peut être plus complète en incluant les solutions, a-t-il déclaré. Les journalistes et les rédactions se sont tournés vers la pratique du reportage sur les solutions, le Washington Post, par exemple, ayant une section dédiée aux solutions climatiques.

Bien que le changement climatique soit une menace redoutable, nous ne sommes pas impuissants, a-t-il déclaré. Cela se reflète dans la montée en puissance de mouvements de jeunesse comme Fridays for Future, fondé par l’icône du militantisme adolescent Greta Thunberg, et dans le tout premier forum sur le climat mené par des jeunes lors de la 27e Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques.

« Lorsque les gens se sentent responsabilisés, ils ont tendance à être plus attentifs et à être plus créatifs et productifs », a déclaré Maduneme. « Racontez les deux côtés de l'histoire, le bon et le mauvais, et aussi comment les choses peuvent être améliorées. »