Une étude identifie les régions du cerveau qui biaisent la réponse au plaisir dans le trouble bipolaire

Une étude identifie les régions du cerveau qui biaisent la réponse au plaisir dans le trouble bipolaire

Les changements d'humeur momentanés, même ceux qui ne durent que quelques secondes, modifient profondément la réponse du cerveau aux expériences agréables chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'UCL. La recherche est publiée dans la revue Psychiatrie biologique Science ouverte mondiale.

Des recherches antérieures montrent que l’humeur peut nous faire vivre les événements sous un jour plus positif ou négatif, indépendamment du trouble bipolaire. Lorsque nous sommes de bonne humeur, nous sommes amenés à voir les choses d’un œil plus favorable, ce qui fait que la bonne humeur se renverse et prend de l’ampleur.

De même, lorsque nous sommes bouleversés, nous sommes amenés à percevoir les mauvais résultats comme étant encore pires, ce qui nous amène à rester bouleversés ou à nous énerver encore plus.

Cet « élan » d'humeur peut biaiser la façon dont nous percevons les événements et les décisions que nous prenons.

Le co-auteur principal, le Dr Liam Mason (UCL Psychology & Language Sciences) a déclaré : « Imaginez aller dans un nouveau restaurant pour la première fois. Si vous êtes d'humeur fantastique, vous percevrez probablement l'expérience comme étant encore mieux qu'il ne l'est en réalité. »

Cependant, la nouvelle étude a révélé que les personnes atteintes de trouble bipolaire sont plus sujettes à ce biais d'humeur. Les chercheurs ont également découvert les connexions dans le cerveau qui entraînent cet effet de biais d’humeur.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont étudié ce qui se passe dans le cerveau des personnes atteintes de trouble bipolaire lorsqu'elles jouent à un jeu de roulette informatisé dans lequel elles obtiennent de bons et de mauvais résultats.

Les chercheurs ont utilisé une technique appelée imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour scanner le cerveau de 21 participants atteints de trouble bipolaire et de 21 participants témoins pendant qu'ils jouaient au jeu. Cela leur a permis de suivre les réponses neuronales des participants pendant les moments de victoire et de défaite. Ils ont mesuré dans quelle mesure ces « signaux de récompense » dans le cerveau étaient influencés par des micro-fluctuations de l'humeur sur une période de quelques secondes.

Pour y parvenir, les chercheurs ont utilisé un modèle informatique pour quantifier l’humeur ressentie par les participants sur la base des résultats récents. Ils ont évalué si, pendant les périodes d’élan ascendant (une série de victoires), le cerveau était plus réactif aux victoires ultérieures, et vice versa pendant les périodes d’élan négatif.

L’équipe a observé une activité neuronale accrue dans l’insula antérieure, une zone du cerveau liée à des états d’humeur transitoires, pendant les périodes d’élan ascendant chez les participants témoins et chez les participants diagnostiqués avec un trouble bipolaire.

Cependant, seuls les participants atteints de trouble bipolaire ont montré une influence plus prononcée de cet élan sur leur perception des victoires et des défaites ultérieures, les chercheurs ayant observé une activation accrue de leur striatum, une région du cerveau qui réagit aux expériences agréables.

Il est important de noter que les chercheurs ont également souligné que la quantité de communication entre ces deux régions – le striatum et l’insula antérieure – était réduite chez les participants atteints de trouble bipolaire.

Le co-auteur principal, le Dr Hestia Moningka (psychologie et sciences du langage de l'UCL), a déclaré : « Dans le groupe témoin, l'insula et le striatum se déclenchent tous deux en union, ce qui suggère que les participants étaient mieux en mesure de garder leur « humeur à l'esprit » lorsqu'ils perçoivent des récompenses. dans la tâche.

„Pendant ce temps, les participants atteints de trouble bipolaire ont montré le contraire : lorsqu'il y avait un élan plus élevé, ils étaient moins capables de mettre cela de côté et à quel point ils trouvaient les récompenses excitantes.”

Les chercheurs pensent que ces résultats pourraient aider à expliquer pourquoi les personnes atteintes de trouble bipolaire peuvent se retrouver coincées dans un « cercle vicieux » dans lequel leur humeur s'aggrave et les amène parfois à prendre des risques plus importants que d'habitude.

Le Dr Moningka a déclaré : « Nous pensons que ces résultats pourraient nous aider un jour à aller au-delà des interventions existantes qui visent à réguler l'humeur, souvent au prix d'atténuer les expériences passionnantes.

„Au lieu de cela, de nouvelles interventions qui aident les personnes atteintes de trouble bipolaire à mieux dissocier leur humeur de leur perception et de leurs décisions sont une piste que nous étudions.”