Une étude identifie des disparités raciales et de genre dans l'admission aux urgences psychiatriques pour les jeunes

Une étude identifie des disparités raciales et de genre dans l'admission aux urgences psychiatriques pour les jeunes

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'hôpital McLean et de la faculté de médecine de Harvard, en collaboration avec des chercheurs du Massachusetts General Hospital et de la Cambridge Health Alliance, a révélé des disparités préoccupantes dans les taux d'hospitalisation des enfants et des adolescents présentant de graves symptômes de santé mentale dans les services d'urgence.

La recherche est publiée dans la revue Pédiatrie JAMA.

En examinant plus de 4 900 épisodes d’internat de jeunes de moins de 17 ans dans le Massachusetts sur une période de 18 mois, les chercheurs ont découvert de nombreuses disparités raciales et de genre : les jeunes noirs étaient moins susceptibles d’être admis en soins psychiatriques hospitaliers que les jeunes blancs.

De plus, les jeunes transgenres et non binaires ont connu des temps d’attente plus longs aux urgences et des taux d’admission dans les unités d’hospitalisation plus faibles que les femmes cisgenres. Près de la moitié des épisodes d’hospitalisation n’ont pas donné lieu à une hospitalisation.

Les jeunes qui doivent séjourner aux urgences pendant des jours ou des semaines sans passer par des soins hospitaliers reçoivent généralement moins de soins de santé mentale qu’ils n’en auraient reçu dans un contexte hospitalier, ce qui les expose potentiellement à des résultats encore pires, selon les auteurs.

« Notre étude a révélé que plusieurs facteurs non cliniques, notamment la demande de soins hospitaliers à l'échelle de l'État, semblent jouer un rôle dans la décision d'admission, et que les disparités raciales et de genre imprègnent le processus », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Nicole M. Benson, MD, MBI, directrice adjointe de l'information médicale à l'hôpital McLean et professeur adjoint de psychiatrie à la Harvard Medical School.

« L'internat est le résultat de problèmes et d'un manque d'accès dans tout le système de soins de santé mentale, et pas seulement dans les soins aux patients hospitalisés. Pour résoudre ce problème, il faudra des ressources et des interventions à de nombreux niveaux. »

Benson et l'auteur principal de l'étude Lindsay Overhage, BA, étudiante en médecine/Ph.D. et chercheuse au département de politique de soins de santé de la Harvard Medical School, ont dirigé une revue des données recueillies dans tout le Massachusetts sur tous les jeunes de 5 à 17 ans qui ont été hébergés aux urgences pendant trois nuits ou plus en attendant des soins hospitaliers, de mai 2020 à juin 2022. Les chercheurs ont utilisé un ensemble de données complet provenant de la base de données Expedited Psychiatric Inpatient Admission, gérée par le Commonwealth du Massachusetts.

L'étude a révélé que les jeunes noirs étaient 4 points de pourcentage moins susceptibles d'être admis en traitement hospitalier que leurs homologues blancs, malgré des présentations cliniques et des besoins similaires en matière de soins psychiatriques. Les jeunes transgenres et non binaires étaient 9 points de pourcentage moins susceptibles d'être hospitalisés que les femmes cisgenres et étaient hospitalisés aux urgences pendant environ deux jours de plus, en moyenne.

Une analyse secondaire a révélé que la demande à l’échelle de l’État était fortement corrélée aux résultats individuels, ce qui peut jouer un rôle dans la décision d’admission à l’hôpital. Pour chaque tranche de 100 jeunes supplémentaires hébergés dans l’hôpital du Massachusetts le jour où un enfant ou un adolescent a été évalué pour une urgence psychiatrique, le pourcentage de jeunes admis était inférieur de plus de 19 points de pourcentage et les durées d’hospitalisation étaient en moyenne trois jours plus longues.

Les auteurs de l'étude appellent à des réformes politiques, ainsi qu'à des interventions ciblées pour s'attaquer aux causes profondes des disparités dans l'accès aux soins psychiatriques pour les jeunes. Ils soulignent que des efforts sont en cours dans le Massachusetts pour mettre en œuvre une feuille de route pour la réforme de la santé comportementale, en mettant l'accent sur les équipes d'intervention de crise, le renforcement du soutien communautaire et l'amélioration de l'accès aux lits psychiatriques.

« L'expérience de l'internat – d'être coincé dans une salle d'urgence, sous surveillance individuelle 24 heures sur 24, pendant des jours ou des semaines à la fois, avec peu de traitement définitif en santé mentale et sans savoir combien de temps vous y serez coincé – est préjudiciable au bien-être des enfants », a déclaré Overhage.

« Dans d'autres domaines que la psychiatrie, la personne la plus malade du service des urgences est admise en premier pour être hospitalisée. Mais de nombreuses unités d'hospitalisation ne se sentent pas équipées pour prendre en charge les enfants qui présentent les symptômes psychiatriques les plus graves, donc par défaut, ces enfants finissent par languir aux urgences. »