Une étude explore ce qui motive les enfants d'âge préscolaire à préparer l'avenir

Une étude explore ce qui motive les enfants d'âge préscolaire à préparer l'avenir

Il est particulièrement facile pour les adultes de préparer l’avenir lorsqu’ils imaginent ce qu’ils ressentiront. Des chercheurs de l’Université de la Ruhr à Bochum, en Allemagne, ont cherché à savoir si cela était également le cas chez les enfants d’âge préscolaire.

Les chercheurs ont mené l'étude dans le cadre du groupe de formation à la recherche (DFG-Graduiertenkolleg) « Cognition située » à l'intersection de la philosophie et de la psychologie. Ils ont décrit leurs découvertes dans la revue Émotion.

Répéter pour une pièce de théâtre à l'école, recevoir un cadeau pour l'anniversaire d'un ami et préparer un livre pour un long voyage en voiture : leur vie quotidienne est pleine d'événements auxquels les enfants doivent se préparer.

„Cependant, les enfants d'âge préscolaire y parviennent rarement sans le soutien d'adultes”, explique le Dr Babett Voigt, qui a dirigé l'étude avec Felix Schreiber. „Même lorsqu'on demande aux enfants d'âge préscolaire d'imaginer un événement à venir, leur réponse sera souvent guidée par leur humeur du moment. Étonnamment, on ne savait pas encore pourquoi c'était le cas.”

Dans l’étude en ligne, les enfants ont visité deux salles virtuelles. Dans la première salle, ils ont été initiés à trois jeux. Ils ont également appris qu'ils reviendraient dans cette salle plus tard, qu'il y aurait un test dans l'un des jeux et qu'ils pourraient gagner des autocollants.

Dans la deuxième salle, il a été demandé à certains enfants d'imaginer à quel point cela serait agréable de gagner beaucoup d'autocollants, tandis que d'autres devaient imaginer à quel point cela serait désagréable de gagner seulement quelques autocollants. Le troisième groupe s'est seulement vu rappeler que le test aurait lieu.

Les chercheurs ont ensuite présenté aux enfants les trois mêmes jeux que dans la première salle. Les enfants pouvaient décider à quels jeux ils voulaient jouer avant de retourner dans la première salle. Le facteur décisif pour les chercheurs était de savoir si les enfants choisissaient le jeu annoncé comme étant joué plus tard pour gagner les autocollants.

Seuls les enfants qui avaient imaginé à quel point il serait difficile de gagner seulement un petit nombre d'autocollants étaient plus susceptibles de choisir le jeu sur lequel ils seraient ensuite testés. Cela indique que les attentes concernant les événements et les sentiments futurs affectent la façon dont les enfants se comportent ici et maintenant.

„Une attitude pessimiste semble motiver les enfants à se préparer aux événements”, explique Voigt. „Nous soupçonnons que les enfants d'âge préscolaire pensent rarement spontanément à quel point quelque chose sera désagréable.” Cette hypothèse doit maintenant être testée dans de futures études.