Une étude exhorte les médias à se concentrer sur l'impact du changement climatique sur la santé mentale

Une étude exhorte les médias à se concentrer sur l'impact du changement climatique sur la santé mentale

Selon une nouvelle étude de santé publique réalisée par l’Université de l’Alberta, les médias doivent faire davantage pour rendre compte de l’impact du changement climatique sur la santé mentale.

Selon Breanne Aylward, de l’École de santé publique, le changement climatique affecte la santé mentale de plusieurs manières directes et indirectes. Les événements climatiques graves, comme les feux de forêt, les inondations et les chaleurs extrêmes, peuvent provoquer de l’anxiété, de la dépression et un syndrome de stress post-traumatique chez certaines personnes. Même les personnes qui ne sont pas directement touchées par le changement climatique, en particulier les jeunes, peuvent souffrir d’anxiété, parfois appelée « éco-anxiété », simplement en étant exposées aux nouvelles.

Les médias parlent souvent des catastrophes climatiques, mais il existe une opportunité précieuse d'améliorer la couverture en se concentrant également sur les mesures d'adaptation en cours que les communautés mettent en œuvre en réponse, explique Aylward.

« Nous savons que le changement climatique a déjà un impact sur la santé mentale. Il est très important de se concentrer sur les facteurs de protection, les interventions et les stratégies d’adaptation que les gens utilisent pour inciter à agir afin de réduire les risques à l’avenir. »

L'étude d'Aylward, publiée dans la revue Recherche environnementale : Santéa examiné la manière dont la presse au Canada et aux États-Unis a couvert le climat et la santé mentale dans plus de 1 000 articles en anglais et en français entre 2016 et 2020.

Au cours de la première année, peu de médias ont accordé beaucoup d’espace au sujet, dit-elle. Mais la couverture a augmenté en 2019 avant de diminuer à nouveau en 2020, probablement en raison de la pandémie de COVID.

Et même si les reportages des médias sur le climat et la santé mentale ont quelque peu fluctué, il y a eu une hausse spectaculaire en septembre 2019, explique Aylward, probablement due à des événements tels que les élections fédérales canadiennes d’octobre, les grèves internationales de la Semaine mondiale pour l’avenir du climat et le Sommet d’action climatique des Nations Unies.

« De plus en plus de médias ont parlé de santé mentale lors des événements climatiques, mais le débat n’a pas été soutenu », dit-elle. « Le volume de couverture médiatique sur les questions de santé mentale et de climat contraste fortement avec la couverture médiatique générale du changement climatique. »

Seule la moitié des articles qui évoquent les effets du changement climatique sur la santé mentale mentionnent des mesures d'adaptation ou des stratégies de réponse pour prévenir ou réduire les effets néfastes sur la santé mentale, ajoute-t-elle. « Nous avons trouvé cela assez surprenant. »

Lorsque les rapports incluaient des interventions ou des stratégies d'adaptation, la plupart se concentraient sur « les stratégies individuelles de style de vie ou de comportement ». Moins nombreux étaient ceux qui citaient les interventions institutionnelles ou gouvernementales, les approches fondées sur la nature ou les solutions technologiques.

Pour un deuil et une anxiété écologiques plus généraux, les stratégies pourraient inclure la création d’espaces accessibles aux membres de la communauté, tels que des cafés climatiques, où les gens peuvent partager leurs émotions, explique Aylward.

Les chercheurs qui se concentrent sur le climat et la santé mentale doivent communiquer leurs découvertes « au-delà des articles universitaires » aux médias, ajoute-t-elle, tout en luttant contre la désinformation.

À cette fin, l’Université de l’Alberta a lancé le mois dernier une nouvelle initiative de recherche appelée Climate Change and Health Hub – la première du genre au Canada – rassemblant plus de 30 chercheurs de différentes facultés des sciences de la santé, des sciences naturelles et appliquées et des sciences sociales et humaines.

Le mandat du centre comprend la sensibilisation fondée sur des données probantes, notamment la communication des résultats de recherche et des stratégies d'adaptation au public. Des études menées aux États-Unis ont montré que la meilleure façon d'inciter les gens à agir contre le changement climatique est de passer par une approche sanitaire. Présenter le changement climatique comme un problème de santé publique, explique Aylward, pourrait intéresser un public plus large et souligner que l'action contre le changement climatique a également des effets bénéfiques sur la santé.

Quant à la presse elle-même, elle recommande une plus grande couverture d'« un large éventail d'interventions et de stratégies d'adaptation », qui pourraient aider le public et les décideurs politiques à gérer les conséquences du changement climatique sur la santé mentale.