Une étude d'imagerie cérébrale montre comment le THC présent dans le cannabis perturbe l'activité cérébrale et peut provoquer des troubles cognitifs

Une étude d'imagerie cérébrale montre comment le THC présent dans le cannabis perturbe l'activité cérébrale et peut provoquer des troubles cognitifs

Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital révèle que le principal composant psychoactif du cannabis ou de la marijuana perturbe les connexions et l'activité normales du cortex préfrontal du cerveau, une région cruciale pour la prise de décision et la maîtrise de soi.

Les résultats sont publiés dans le Neuropsychopharmacologie.

„Nous savons que le Δ9-tétrahydrocannabinol, ou THC, présent dans le cannabis peut affecter la pensée et le comportement et potentiellement conduire à des troubles cognitifs”, a déclaré l'auteur principal Jodi M. Gilman, Ph.D., directeur des neurosciences au Massachusetts General Hospital Center for Addiction. médecine et professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School. „Cette perturbation du cortex préfrontal peut être à l'origine d'un déficit cognitif.”

Gilman et ses collègues ont mené une étude croisée, randomisée et en double aveugle chez des adultes âgés de 18 à 55 ans qui consommaient régulièrement du cannabis. À l’aide d’une technologie portable de numérisation cérébrale, les chercheurs ont comparé l’activité cérébrale de 128 participants sous l’influence du THC à celle d’un placebo.

Le THC était associé à une diminution de la connectivité fonctionnelle au sein du cortex préfrontal par rapport au placebo, les connexions les plus faibles étant observées chez ceux ayant signalé une intoxication plus grave.

En outre, le THC était associé à une variabilité accrue (ou à une stabilité réduite) de la connectivité fonctionnelle du cortex préfrontal, ce qui pourrait indiquer une capacité réduite du cerveau à s'adapter ou à se reconfigurer efficacement aux changements de stimuli. Enfin, le THC était associé à une activité globale plus faible au sein du cortex préfrontal.

Une étude d'imagerie cérébrale montre comment le THC présent dans le cannabis perturbe l'activité cérébrale et peut provoquer des troubles cognitifs

„Nous avons pu mesurer ces effets de l'intoxication au THC à l'aide d'une imagerie portable, qui pourrait potentiellement être intégrée à des scénarios de tests d'affaiblissement des facultés, par exemple au bord de la route”, a déclaré Gilman.

„Nous avons besoin de plus d'études pour comprendre comment les effets cérébraux d'une intoxication aiguë au THC sont liés aux performances cognitives et aux troubles opérationnels.”