Une étude aide à démêler le lien entre maltraitance infantile et consommation de substances chez les adolescents en Afrique du Sud

Une étude aide à démêler le lien entre maltraitance infantile et consommation de substances chez les adolescents en Afrique du Sud

Selon une nouvelle étude, lorsque des adolescents ayant subi des maltraitances consomment de l’alcool et des drogues pour faire face à leurs sentiments négatifs, leur risque de développer une consommation problématique de substances est considérablement accru.

L'étude a été menée par l'Université du Cap en collaboration avec des chercheurs des Universités d'Exeter et de Stellenbosch. Intitulée « Les motivations d'adaptation comme médiateur de la relation entre la maltraitance des enfants et les problèmes de consommation de substances chez les adolescents sud-africains », elle a été publiée dans Maltraitance et négligence envers les enfantsla recherche a été menée dans plusieurs écoles du Cap par l'étudiante en master de psychologie Ayesha Assim et la professeure associée Debbie Kaminer.

« Comprendre comment et pourquoi les expériences de maltraitance infantile entraînent une probabilité plus élevée d'abus de substances est essentiel pour développer des interventions précoces et ciblées visant à améliorer les résultats à long terme pour les jeunes maltraités », a déclaré le professeur associé Lee Hogarth de l'Université d'Exeter.

Des études antérieures ont montré que les jeunes adultes ayant subi des maltraitances dans leur enfance sont plus enclins à abuser de substances lorsque leur consommation d’alcool ou de drogues est motivée par des raisons d’adaptation, c’est-à-dire la conviction que les substances les aideront à faire face à des sentiments d’anxiété, de dépression ou de détresse. En revanche, ceux qui consomment des substances pour socialiser, pour le plaisir ou pour se conformer à la pression de leurs pairs courent moins de risques de développer des habitudes de consommation problématiques.

Jusqu’à présent, on ne savait pas exactement à quel stade de développement ce risque se manifeste, car les dangers posés par les motivations d’adaptation par rapport aux autres motivations de consommation de substances ont rarement été étudiés chez les adolescents. Il s’agit d’une lacune critique dans notre compréhension, car plus tôt les interventions visant à lutter contre la toxicomanie seront mises en place, meilleurs seront les résultats à long terme.

L’étude a porté sur 688 élèves du secondaire âgés de 13 à 18 ans. Les chercheurs ont recueilli des informations sur les expériences de maltraitance durant l’enfance, la consommation d’alcool et de marijuana, les motifs de cette consommation et les comportements problématiques découlant de cette consommation. Parmi les 26 % de participants qui ont déclaré avoir consommé de l’alcool et les 20 % qui ont déclaré avoir consommé de la marijuana, des antécédents de maltraitance durant l’enfance ont prédit de manière significative la gravité des problèmes liés à la consommation de substances. De plus, l’utilisation de motifs d’adaptation expliquait une part importante de cette relation.

« Les adolescents qui ont subi des abus sont plus susceptibles de lutter contre des sentiments d’anxiété, de dépression et de détresse que les autres adolescents, mais en même temps, ils sont moins susceptibles d’avoir développé des stratégies d’adaptation efficaces pour faire face à ces émotions, en raison d’un mauvais modèle de rôle et du manque de réactivité émotionnelle des parents », explique le professeur associé Hogarth.

« Par conséquent, ils sont plus susceptibles que les adolescents non maltraités de recourir à des substances pour gérer leurs sentiments négatifs. Malheureusement, le recours à des substances pour faire face à la situation est susceptible d'accroître les problèmes de vie, exacerbant ainsi les sentiments de détresse et créant un cercle vicieux. »

L’étude a révélé que la consommation d’alcool ou de marijuana pour se conformer aux pairs joue également un rôle dans l’augmentation du risque de consommation problématique d’alcool, bien que moins que les motifs d’adaptation.

« Ces résultats soulignent l’importance cruciale de comprendre les motivations sous-jacentes à la consommation de substances chez les adolescents qui ont subi des maltraitances dans leur enfance », a déclaré le professeur associé Kaminer. « En identifiant les motivations d’adaptation et, dans une moindre mesure, les motivations de conformité comme médiateurs clés, nous pouvons mieux cibler les interventions qui s’attaquent à ces facteurs psychologiques sous-jacents. »

Les implications de cette étude vont au-delà de la recherche universitaire, suggérant des applications pratiques pour les initiatives de santé publique et psychoéducatives visant à prévenir la toxicomanie parmi les populations de jeunes vulnérables.

« Les résultats de l’étude démontrent clairement que le fait de doter les adolescents maltraités de compétences d’adaptation plus efficaces pour gérer leurs émotions difficiles pourrait être essentiel pour réduire la consommation problématique de substances », déclare le professeur associé Kaminer. « Investir dans de tels programmes d’intervention précoce pourrait apporter des avantages à long terme pour la santé et la santé mentale des jeunes qui ont subi des maltraitances. »