Une étude à grande échelle évalue l'impact à court terme sur le stress des exercices de pleine conscience auto-administrés

Une étude à grande échelle évalue l'impact à court terme sur le stress des exercices de pleine conscience auto-administrés

Les pratiques de pleine conscience, dérivées d’anciennes traditions méditatives, sont devenues de plus en plus populaires dans la société moderne. Des études antérieures ont montré que ces pratiques, qui encouragent les gens à diriger intentionnellement leur attention sur le moment présent, peuvent avoir de nombreux avantages, tels que la réduction du stress, l'aide à la régulation émotionnelle et l'amélioration de la concentration.

Des chercheurs de l’Université Grenoble Alpes, de l’Université de Swansea et d’autres instituts du monde entier ont mené une étude à grande échelle visant à explorer davantage les effets des pratiques de pleine conscience sur les niveaux de stress. Leurs conclusions, publiées dans Comportement humainsuggèrent que les pratiques de pleine conscience auto-administrées pourraient être bénéfiques pour réduire le stress auto-déclaré à court terme.

„Au début de mon doctorat, nous avons décidé qu'une première étape logique pour recueillir des preuves consistait à évaluer la qualité des études existantes au moyen d'une méta-analyse”, a déclaré Alessandro Sparacio, premier auteur de l'article, à Medical Xpress. „Notre objectif était de déterminer si les preuves actuelles sur la pleine conscience auto-administrée étaient suffisantes. Nous avons constaté que les études existantes étaient de qualité insuffisante et que la taille de leurs échantillons était tout simplement trop petite.”

Lorsqu’ils ont examiné la littérature antérieure axée sur les pratiques de pleine conscience auto-administrées, Sparacio et ses collègues ont constaté que la plupart des études présentaient des limites importantes. Même si cela ne signifiait pas nécessairement que les interventions de pleine conscience étaient inefficaces, cela réduisait la certitude avec laquelle elles pouvaient être considérées comme bénéfiques.

Les chercheurs ont donc décidé de mener une nouvelle étude répondant aux limites identifiées. L’étude qu’ils ont menée est la première du genre, car elle a impliqué un nombre bien plus important de participants recrutés par différents instituts à travers le monde.

„Heureusement, mes deux premières années de doctorat se sont déroulées au CORE Lab de Grenoble, où mes collègues avaient une vaste expérience des projets de” grande équipe scientifique „”, a déclaré Sparacio.

„Patrick Forscher, alors postdoctorant dans notre équipe, avait récemment rédigé un article théorique important décrivant les avantages et les inconvénients de la science en grande équipe et a joué un rôle déterminant dans la mise en place de ce projet. De plus, un autre doctorant, Olivier Dujols , venait d'établir son infrastructure de recherche pour son étude STRAEQ-2.”

Pour surmonter les limites des études précédentes, Sparacio s'est appuyé sur le soutien de l'équipe du laboratoire CORE de l'Université Grenoble Alpes, où il a obtenu son doctorat. Avant de mener l’expérience proprement dite, il a également interrogé de nombreux praticiens de la pleine conscience afin d’identifier les pratiques les plus appropriées pour l’étude.

L'étude à grande échelle s'est étendue sur 37 sites, impliquant 61 chercheurs de différents instituts aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Europe et en Australie. Au total, 2 239 personnes ont participé à l’étude, un nombre sans précédent pour la recherche sur la pleine conscience.

Comme l’étude a été réalisée au plus fort de la pandémie de COVID-19, les participants ont effectué les exercices de pleine conscience en ligne. Les chercheurs ont évalué quatre des exercices de pleine conscience les plus connus : la respiration consciente, le scan corporel, la marche consciente et la méditation de bienveillance.

Une étude à grande échelle évaluant l'impact à court terme sur le stress des exercices de pleine conscience auto-administrés

„Pour l'exercice de scan corporel, les participants scannaient mentalement différentes parties de leur corps, se recentrant sur chaque partie chaque fois que leur esprit s'égarait”, a expliqué Sparacio.

„Dans la respiration consciente, les participants se concentraient sur leur respiration sans essayer de la changer, ramenant doucement leur attention sur leur respiration chaque fois qu'ils étaient distraits. La méditation sur la bienveillance impliquait que les participants dirigent des sentiments de bienveillance vers eux-mêmes, puis étendent ces sentiments aux autres. Durant la marche consciente, les participants ont marché dans un environnement calme et sans distraction, en se concentrant sur les sensations physiques de la marche et le contact de leurs pieds avec le sol. »

Les participants à l’étude ont été invités à remplir un questionnaire sur leur niveau de stress via un lien qui leur a été fourni, avant et après l’exercice de pleine conscience. Leurs réponses ont été comparées à celles d’un groupe témoin, qui avait plutôt écouté des histoires sélectionnées au hasard et de la même durée que les exercices.

„Chaque participant a participé à une séance de méditation de pleine conscience de 15 minutes à la maison, préalablement enregistrée par Christoph Spiessens, un instructeur certifié”, a déclaré Sparacio. „Cette approche a permis aux participants de pratiquer la pleine conscience dans un environnement familier et confortable, ce qui était particulièrement important pendant la pandémie, lorsque minimiser le stress était crucial.”

L'étude à grande échelle menée par Sparacio et ses collègues a spécifiquement évalué les effets à court terme des exercices de pleine conscience sur les niveaux de stress, les participants partageant leurs commentaires immédiatement après l'exercice. L’équipe a constaté que les exercices réduisaient considérablement les niveaux de stress subjectif, la plupart des participants déclarant se sentir moins stressés après les avoir terminés.

„C'était un projet intense mais enrichissant, et je suis vraiment reconnaissant envers tous ceux qui ont contribué, directement ou indirectement”, a déclaré Sparacio. „En tant que praticien de la pleine conscience, j'ai d'abord été déçu par les résultats de notre méta-analyse, espérant des preuves de haute qualité soutenant la pleine conscience auto-administrée. Cependant, notre étude multi-sites a au moins partiellement confirmé ma conviction que la pleine conscience auto-administrée peut Sois efficace.”

Dans l'ensemble, les résultats de cette recherche collaborative multinationale suggèrent que les exercices de pleine conscience auto-administrés peuvent aider à réduire les niveaux de stress à court terme. Compte tenu de la taille importante de l'échantillon et des efforts déployés par l'équipe pour surmonter les limites précédentes, cela pourrait renforcer la confiance dans certains des avantages à court terme de ces pratiques.

„Bien que j'étais partisan de la pleine conscience, l'un de mes superviseurs, le Dr Rocha IJzerman, était sceptique et m'a donc gardé sur mes gardes pour fournir des preuves de haute qualité”, a déclaré Sparacio. „Pourtant, il admet désormais également que les preuves que nous avons rassemblées ont fait évoluer sa perspective vers la conviction que la pleine conscience fonctionne.”

Bien que les résultats de l'équipe mettent en évidence les avantages de la pleine conscience, Sparacio estime qu'il convient de rester prudent lorsqu'il s'agit de l'utiliser pour formuler des recommandations pratiques. En effet, certaines limites de la recherche sur la pleine conscience n’ont toujours pas été abordées.

„Bien que cette étude fournisse les meilleures preuves dont nous disposons jusqu'à présent, il reste encore des limites à surmonter”, a-t-il déclaré.

” Par exemple, l'effet est-il valable pour les personnes à faible revenu ? Les effets observés ne sont-ils pas simplement dus à un « effet d'attente » ? Comment différents types de personnalité influencent-ils l'efficacité ? Et que se passe-t-il avec un engagement à long terme dans la pleine conscience ? En résumé, même si nous pouvons présumer que la pleine conscience auto-administrée est généralement efficace, les personnes qui cherchent à appliquer la pleine conscience dans leur propre vie devraient le faire de manière réfléchie, en gardant ces questions à l'esprit.

Sparacio et ses collègues de Singapour conçoivent actuellement un projet multisite de suivi axé sur les exercices de pleine conscience auto-administrés. Ce projet, qui pourrait inclure 17 des sites sur lesquels l'étude précédente a été menée, pourrait surmonter d'autres limitations expérimentales, tout en évaluant également les effets physiologiques et à long terme.