Une étude à grande échelle confirme la validité de l'impulsivité en tant que trait de personnalité

Une étude à grande échelle confirme la validité de l'impulsivité en tant que trait de personnalité

Nous pouvons tous agir de manière impulsive, certains le faisant apparemment plus souvent et d’autres moins. Les psychologues étudient l'impulsivité en tant que trait de personnalité depuis les années 1930 et l'associent à une variété de comportements nocifs, tels que la violence et l'utilisation excessive des médias sociaux, ainsi qu'à des troubles mentaux, tels que le trouble bipolaire et le trouble lié à l'usage de substances.

Une étude menée par une équipe de recherche dirigée par le Dr Luan Shenghua de l'Institut de psychologie de l'Académie chinoise des sciences (CAS) a fourni des preuves complètes que l'impulsivité est un trait de personnalité stable, mesurable et prédictif.

L'étude, l'une des plus importantes dans le domaine, ne partage pas l'opinion pessimiste selon laquelle la recherche sur l'impulsivité est semée d'embûches, notamment des incohérences dans sa définition et un manque d'outils de mesure fiables. L'article est publié dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences.

Au total, 1 676 participants ont pris part à l’étude. Chacun a complété 48 mesures d'impulsivité dérivées de 10 échelles d'auto-évaluation et de 10 tâches comportementales. Les participants ont également signalé la fréquence de sept comportements liés à l'impulsivité, tels que l'achat impulsif et l'utilisation des médias sociaux.

À l’aide de méthodes psychométriques avancées, les chercheurs ont découvert un facteur général d’impulsivité, I, dans ces données à grande échelle. Le facteur I est similaire au facteur général g de l'intelligence et représente la composante commune partagée par un large éventail de mesures d'impulsivité.

Selon les chercheurs, le facteur I était stable dans le temps – en fait, c’était la plus stable de toutes les mesures sur un intervalle de trois mois – et était efficace pour prédire les comportements liés à l’impulsivité, comme le prouve l’analyse utilisant des algorithmes d’apprentissage automatique.

Sur la base de leurs données et résultats de modélisation, les chercheurs ont développé une nouvelle échelle, l’échelle d’impulsivité réglable (AIMS), pour mesurer l’impulsivité. AIMS possède d'excellentes propriétés psychométriques qui sont largement conservées dans les versions plus courtes et est assez efficace avec seulement 10 éléments de mesure.

„Ces résultats montrent que l'impulsivité est une construction psychologique valable et utile pour différencier les gens. Pour paraphraser Mark Twain, les rapports faisant état de la mort de l'impulsivité ont peut-être été grandement exagérés, et cette construction est toujours bien vivante”, a déclaré le Dr Luan, correspondant auteur de l'étude.

La découverte du facteur d'impulsivité général I et le développement de la nouvelle échelle AIMS sont les deux contributions les plus notables de cette étude. Ils font progresser considérablement la conceptualisation et la mesure de l’impulsivité et facilitent l’application de l’impulsivité en tant que trait de personnalité dans des contextes cliniques et non cliniques.