Une enquête montre un changement de langage autour de la santé mentale sur 79 ans

Une enquête montre un changement de langage autour de la santé mentale sur 79 ans

Une nouvelle enquête portant sur près de 340 000 textes s'étalant sur 79 ans montre que les termes génériques en matière de santé mentale se sont éloignés des mots comme « maladie » et « perturbation » pour se tourner vers « psychiatrique » et « santé mentale », la « maladie mentale » devenant le terme le plus répandu. terme utilisé. Nick Haslam et Naomi Baes de l'Université de Melbourne en Australie présentent ces résultats dans la revue en libre accès PLOS Santé mentale le 4 juin.

Les auteurs affirment que même si des mots tels que « fou » et « fou » sont clairement stigmatisants pour les oreilles modernes, les professionnels de la santé mentale et les communautés continuent de lutter avec d'autres mots pour désigner la mauvaise santé mentale. Mais alors que les experts et les patients débattent de « personne déprimée » ou de « personne souffrant de dépression », des termes génériques plus larges, tels que « maladie mentale » elle-même, n'ont pas été étudiés.

Pour examiner comment ces termes généraux ont changé au fil du temps, Haslam et Baes ont analysé deux grandes collections de textes : Google Books et une combinaison du Corpus of Historical American English et du Corpus of Contemporary American English. La première collection contenait plus de mille milliards de mots tirés de livres en anglais, et la seconde comprenait plus de 700 millions de mots provenant de livres de fiction et de non-fiction, de magazines, de journaux, de langues parlées et d'émissions de télévision.

Pour la période 1940-2019, les scientifiques ont examiné la popularité de 24 termes génériques différents pour désigner la mauvaise santé mentale. Les termes étaient des expressions de deux ou trois mots combinant quatre adjectifs – « mental », « santé mentale », « psychiatrique » et « psychologique » – avec six noms « état », « maladie », « trouble », « perturbation ». , „maladie” et „problème”.

Les termes génériques désignant la mauvaise santé mentale sont apparus plus de deux fois plus souvent en 2019 qu’en 1940, à mesure que la psychiatrie, la psychologie clinique et d’autres professions de la santé mentale se développaient et que le grand public commençait à reconnaître l’importance de la santé mentale. Les expressions incluant « maladie » et « perturbation » sont devenues moins courantes au fil du temps.

Les expressions comprenant des mots comme « santé mentale », « psychiatrique » et « maladie » sont plus couramment utilisées. En particulier, le terme « maladie mentale », après un regain de popularité entre les années 1940 et 1960, est devenu le terme le plus utilisé. Il’Il est important de noter que les auteurs ici ont spécifiquement examiné la fréquence numérique d’utilisation des mots dans la culture écrite, plutôt que les préférences de mots de la communauté au fil du temps.

Sur la base de ces résultats, les scientifiques suggèrent que d’autres études devraient se concentrer sur la manière dont le langage de la santé mentale est utilisé par les scientifiques et par le grand public, et sur la manière dont ce langage affecte les personnes souffrant de problèmes de santé mentale.

Les auteurs ajoutent : « Notre étude montre que les termes que les gens utilisent pour désigner les problèmes de santé mentale ont évolué au cours des 80 dernières années, mais ‘maladie mentale’ est devenue progressivement l'expression la plus populaire.