Une augmentation substantielle des absences à long terme pour des raisons de santé mentale frappe les entreprises des Midlands

Une augmentation substantielle des absences à long terme pour des raisons de santé mentale frappe les entreprises des Midlands

Selon un nouveau rapport des chercheurs de la Warwick Business School, la proportion d'entreprises des Midlands dont le personnel est absent du travail en raison de problèmes de santé mentale à long terme a considérablement augmenté.

L'enquête annuelle menée par l'Enterprise Research Center (ERC) auprès de 1 900 entreprises basées dans les Midlands, qui en est maintenant à sa cinquième année, a révélé que même si l'absence pour raisons de santé mentale continue d'être un problème pour un grand nombre d'entreprises, il y a eu un phénomène particulièrement frappant. augmentation des absences de longue durée.

Les chercheurs ont constaté que 27,5 % des entreprises ont déclaré avoir connu un certain niveau d’absence liée à des problèmes de santé mentale au cours de l’année précédente. La proportion de celles qui ont déclaré qu’au moins une partie de ces absences étaient de longue durée (définies comme durant quatre semaines ou plus) est passée de 38 % en 2023 à 47,2 % en 2024, soit une augmentation substantielle de 9,2 %.

L'étude a également mis en évidence des problèmes persistants de « présentéisme » (lorsque les employés travaillent alors qu'ils ne se sentent pas bien ou travaillent de longues heures). On a constaté une augmentation spectaculaire du présentéisme en 2023, et il reste élevé. Plus d'un tiers des entreprises ont signalé un certain niveau de présentéisme sur leur lieu de travail dans l'enquête de 2024.

Une analyse précédente réalisée par des chercheurs de l’ERC estimait que les entreprises confrontées à des problèmes de santé mentale au travail, tels que l’absentéisme et le présentéisme, pourraient voir leur productivité chuter de 25 %.

L’étude a également révélé que davantage d’entreprises réagissent à ces pressions en adoptant des mesures visant à améliorer la santé mentale : 57 % des entreprises ont proposé des initiatives en 2024, contre 52 % en 2023 et 44 % avant la pandémie de COVID-19. Cependant, près de 80 % des entreprises estiment qu’elles devraient proposer de telles initiatives, ce qui met en évidence un écart important entre l’intention et l’action.

La chercheuse principale, la Dre Maria Wishart, a déclaré : « Nos recherches montrent que les problèmes de santé mentale continuent d'être un problème auquel sont confrontées une proportion importante d'entreprises. Et ce n'est pas un problème qui va simplement disparaître. »

« La forte augmentation du nombre d'entreprises signalant des absences de longue durée pour cause de maladie mentale est particulièrement préoccupante, car les conséquences pour l'individu et l'entreprise ont tendance à être plus importantes.

« Non seulement les problèmes de santé mentale ont des effets négatifs sur les individus et les familles qui en sont victimes, mais nous savons également qu'ils ont un impact négatif sur la performance des entreprises.

« Bien qu’il soit encourageant de constater une augmentation du nombre d’entreprises offrant un soutien en matière de santé mentale à leur personnel, il reste encore beaucoup à faire. Une part importante d’entre elles ne proposent aucune initiative en matière de santé mentale, et près d’un cinquième nous ont dit qu’elles n’avaient pas non plus l’intention de le faire à l’avenir.

„Nous devons vraiment changer la donne en matière de santé mentale au travail, et cela nécessitera une action sur plusieurs fronts, de la part du gouvernement, des organisations de santé mentale et des employeurs.”

Des différences ont été observées selon les secteurs d’activité, avec des pics d’absentéisme à long terme pour cause de santé mentale dans les secteurs de la fabrication, du commerce de gros et de détail et de l’hôtellerie, ce qui, selon l’étude, est probablement lié à des proportions plus élevées d’emplois moins bien rémunérés et moins qualifiés dans ces secteurs.

Le rapport recommande de mettre davantage de formations et de soutien à la disposition des employeurs, ainsi qu’un soutien personnalisé pour les petites entreprises. Il souligne également la nécessité pour les entreprises de placer le bien-être des employés au cœur de la conception des postes de travail afin de créer des environnements de travail plus sains.

Le rôle des organismes industriels est également souligné, en particulier dans les secteurs où la prévalence des problèmes de santé mentale est plus élevée et où les patrons adoptent peu de pratiques d’aide.

Le Dr Wishart a déclaré : « Il existe des différences entre les secteurs qui apparaissent dans nos recherches et qui nécessitent plus d'attention. Les données indiquent qu'il pourrait y avoir un lien entre des emplois moins qualifiés et moins sûrs et une absence à long terme pour raisons de santé mentale, par exemple.

« Il existe également des secteurs où la proportion d'employeurs proposant des initiatives en matière de santé mentale est nettement plus faible. Une meilleure compréhension de ces différences contribuera à garantir un soutien en santé mentale mieux adapté à des milieux de travail spécifiques.