Un enfant sur deux atteint de TDAH éprouve des problèmes émotionnels, selon une étude

Un enfant sur deux atteint de TDAH éprouve des problèmes émotionnels, selon une étude

Des scientifiques de Cambridge ont montré que les problèmes de régulation des émotions, qui peuvent se manifester par une dépression, de l'anxiété et des explosions explosives, pourraient être l'un des principaux symptômes du trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH).

Dans une recherche publiée dans Santé mentale naturelle, l'équipe a découvert qu'au moins un enfant sur deux atteint de TDAH présente des signes de dérégulation émotionnelle et que le Ritalin, le médicament couramment prescrit pour traiter cette maladie, semble être moins efficace pour traiter ce symptôme. L'article s'intitule « La dérégulation émotionnelle et la pars orbitalis droite constituent une voie neuropsychologique menant au trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention. »

Le TDAH touche environ un jeune sur 14 de moins de 18 ans et, dans environ la moitié de ces cas, il persiste jusqu’à l’âge adulte. Cette maladie provoque des problèmes tels que l'hyperactivité, l'impulsivité et des difficultés à concentrer l'attention.

Il est devenu de plus en plus clair que certaines personnes atteintes de TDAH ont également des problèmes de maîtrise de soi, affectant leur capacité à réguler leurs émotions. Par exemple, un enfant sur 50 (2,1 %) ayant reçu un diagnostic de TDAH souffre également d'un trouble de l'humeur, comme la dépression, tandis que plus d'un enfant sur quatre (27,4 %) souffre d'un trouble anxieux. Beaucoup ont également des explosions verbales ou physiques dues à une incapacité à réguler leurs émotions.

On pensait que ces problèmes résultaient d’autres symptômes associés au TDAH, tels que des problèmes cognitifs et de motivation. Mais l’étude d’aujourd’hui montre que la dérégulation émotionnelle se produit indépendamment de ceux-ci.

Les chercheurs ont examiné les données de l’étude ABCD, une vaste cohorte longitudinale qui suit le développement cérébral et la santé mentale des enfants à travers les États-Unis. Les données sur les symptômes du TDAH étaient disponibles pour un peu plus de 6 000 de ces enfants, permettant aux chercheurs d’attribuer un score à chaque individu indiquant sa probabilité de souffrir de TDAH.

Une équipe de scientifiques de l’Université Fudan de Shanghai, en Chine, et de l’Université de Cambridge a identifié 350 individus au sein de la cohorte qui présentaient des scores de symptômes élevés correspondant au seuil clinique du TDAH. Les deux tiers (65,7 %) d'entre eux étaient des hommes.

Les parents ou tuteurs des enfants et des adolescents de la cohorte avaient préalablement rempli une série de questionnaires comprenant des questions liées au comportement émotionnel, par exemple :

  • Lorsque mon enfant est bouleversé, il a du mal à contrôler ses comportements.
  • Lorsque mon enfant est bouleversé, il sait qu’il peut éventuellement trouver un moyen de se sentir mieux.
  • Lorsque mon enfant est bouleversé, il commence à se sentir très mal dans sa peau.

Les chercheurs ont découvert que la moitié (51,4 %) des individus du groupe présentant des symptômes élevés présentaient des signes de dérégulation émotionnelle, indépendamment de problèmes cognitifs et motivationnels.

Parmi les enfants présentant uniquement des symptômes faibles de TDAH à l'âge de 12 et 13 ans, ceux présentant des scores élevés de dérégulation émotionnelle à 13 ans étaient 2,85 fois plus susceptibles d'avoir développé des symptômes élevés de TDAH à l'âge de 14 ans, par rapport à ceux présentant un faible symptôme. score de dérégulation émotionnelle.

Lorsque les chercheurs ont examiné les données d'imagerie cérébrale disponibles pour certains participants, ils ont découvert une région particulière du cerveau connue sous le nom de pars orbitalis, qui était plus petite chez les enfants ayant obtenu des scores élevés en matière de TDAH et de problèmes émotionnels. La pars orbitalis se trouve à l'avant du cerveau et joue un rôle important dans la compréhension et le traitement des émotions et de la communication ainsi que dans le contrôle inhibiteur du comportement, ce qui peut expliquer certains des comportements observés dans le TDAH.

Le professeur Barbara Sahakian du département de psychiatrie de l'université de Cambridge et membre de Clare Hall a déclaré : « La pars orbitalis est une partie du cerveau bien connectée, et si elle ne s'est pas développée correctement, cela pourrait rendre la tâche difficile aux individus. contrôler leurs émotions et communiquer avec les autres de manière appropriée, en particulier dans les situations sociales.

„Les parents et les enseignants disent souvent qu'ils ont du mal à contrôler leurs enfants atteints de TDAH, et il se peut que lorsque les enfants ne parviennent pas à bien s'exprimer – lorsqu'ils rencontrent des difficultés émotionnelles – ils ne soient pas capables de contrôler leurs émotions et aient une explosion plutôt que de s'exprimer. communiquer avec le parent, l'enseignant ou l'autre enfant.

Le professeur Sahakian espère que reconnaître la dérégulation émotionnelle comme un élément clé du TDAH aidera les gens à mieux comprendre les problèmes rencontrés par l’enfant. Cela pourrait conduire à l’utilisation de traitements efficaces pour réguler les émotions, comme la thérapie cognitivo-comportementale.

Les résultats peuvent également indiquer des moyens potentiels d'aider l'enfant à gérer ses émotions, par exemple en utilisant des techniques cognitivo-comportementales pour apprendre à s'arrêter et à réfléchir avant de réagir et à exprimer verbalement ses sentiments, ou en utilisant des techniques telles que l'exercice ou la relaxation pour se calmer. ou soulager les symptômes de dépression et d'anxiété.

Cela pourrait être particulièrement important puisque les chercheurs ont découvert que le Ritalin, le médicament utilisé pour aider à gérer les symptômes du TDAH, ne semble pas traiter complètement les symptômes de dérégulation émotionnelle. Identifier le problème plus tôt permettrait des interventions alternatives et plus efficaces pour aider l'enfant à mieux gérer ses émotions, ce qui pourrait potentiellement aider l'individu à l'âge adulte.

Le professeur Qiang Luo de l'Université Fudan et membre à vie de Clare Hall, Cambridge, a déclaré : « Si vous avez du mal à contrôler vos émotions, cela peut entraîner des problèmes d'interactions sociales, ce qui exacerbe encore toute dépression ou anxiété que vous pourriez ressentir. Cela peut également signifier que vous dites ou faites des choses qui exacerbent une situation plutôt que de la calmer.

„Enseigner aux personnes vulnérables dès leur plus jeune âge comment gérer leurs émotions et s'exprimer pourrait les aider à surmonter de tels problèmes plus tard.”

Bien que la cause exacte de ces problèmes ne soit pas claire, les chercheurs ont trouvé des signes d'un lien avec un éventuel dysfonctionnement du système immunitaire, les individus présentant des signes de dérégulation émotionnelle présentant des pourcentages plus élevés de certains types de cellules immunitaires.

Le professeur Sahakian a ajouté : « Nous savons déjà que les problèmes du système immunitaire peuvent être liés à la dépression, et nous avons observé des schémas similaires chez les personnes atteintes de TDAH qui souffrent d'une dérégulation émotionnelle. »