Traumatisme de l'enfance lié à la méfiance à l'égard des professionnels de la santé

Traumatisme de l'enfance lié à la méfiance à l'égard des professionnels de la santé

Notre santé, notre bien-être et notre comportement sont façonnés par nos expériences d’enfance.

L'exposition à un traumatisme ou à un stress intense, appelés « expériences indésirables de l'enfance » (ACES) par les experts, est liée à une multitude de résultats négatifs plus tard dans la vie. Ceux-ci incluent un risque accru de développer des problèmes de santé physique et mentale, d’adopter des comportements à risque, d’être victime de violence et d’avoir un niveau d’éducation inférieur.

Mes collègues et moi-même avons voulu comprendre l’effet que les traumatismes de l’enfance peuvent avoir sur nos relations avec les professionnels de la santé. Nous voulions également évaluer le niveau de confort des personnes lorsqu’elles se rendent dans des établissements de santé. Nos nouvelles recherches montrent que les AC peuvent être liés à la méfiance envers les services de santé et à un moindre niveau de confort dans les hôpitaux et les cliniques.

Les types d’As mesurés par les études universitaires peuvent varier. Ils incluent généralement des abus physiques, émotionnels ou sexuels, une séparation ou un divorce parental, le fait de grandir dans un foyer où il y a de la violence ou des abus domestiques, une maladie mentale, un abus de drogues ou d'alcool, ou où un membre du ménage a été en prison.

Malheureusement, les As sont relativement courants. Des recherches menées au Royaume-Uni ont révélé qu'environ la moitié des personnes déclarent avoir expérimenté au moins un As, tandis qu'environ une personne sur dix déclare quatre As ou plus. Et des études menées auprès de populations plus vulnérables révèlent un niveau d’As beaucoup plus élevé, avec plus de la moitié des détenus de sexe masculin dans une étude britannique rapportant quatre As ou plus.

On pense que les as influencent le développement neurologique et émotionnel, affectant la régulation des émotions et la tolérance au stress. Les recherches suggèrent également une corrélation entre les as et les difficultés à différer la gratification, c'est-à-dire la capacité à attendre une récompense plus importante plutôt que d'en accepter immédiatement une plus petite. De plus, les as peuvent être liés à des niveaux inférieurs d'actions bénéfiques pour les autres, comme la coopération ou l'aide aux personnes dans le besoin.

Un nombre croissant de recherches internationales révèlent un lien inquiétant entre l’exposition à de multiples facteurs de risque et une multitude de conséquences négatives sur la vie. Il s’agit notamment d’une plus grande probabilité de développer des maladies chroniques comme le cancer et les maladies cardiovasculaires, ainsi que des problèmes de santé mentale comme la dépression, l’anxiété, l’automutilation et le suicide.

Les AVC ont également été associés à une utilisation accrue des services de soins de santé, comme les visites aux services d'accidents et d'urgences, une nuitée à l'hôpital ou une utilisation fréquente des médecins généralistes.

La recherche commence à montrer que l’expérience d’Aces peut être liée à un faible recours aux soins de santé préventifs, comme la vaccination. Par exemple, l’exposition à Ace est associée à l’hésitation à se faire vacciner contre la COVID-19. Cela est également associé à une perception des services publics comme étant moins solidaire et à une moindre confiance dans les professionnels de la santé et les services publics.

Mais jusqu’à présent, très peu de recherches avaient exploré si les Aces pouvaient être liés à la manière dont les gens s’engagent dans les services de santé ou à leur confort dans les établissements de santé.

Ce que nous avons trouvé

Nous avons mené une enquête en ligne auprès de 1 696 adultes en Angleterre et au Pays de Galles. Nous avons constaté que, par rapport aux personnes n’ayant subi aucun traumatisme dans leur enfance, les personnes ayant vécu quatre AES ou plus étaient plus susceptibles de penser que les professionnels de santé ne se souciaient pas de leur santé ou ne comprenaient pas leurs problèmes. Par rapport aux personnes n’ayant déclaré aucun AES, les personnes ayant vécu quatre AES ou plus étaient également deux fois plus susceptibles de déclarer un faible niveau de confort lors de leur utilisation des hôpitaux, des cliniques de médecine générale et des cabinets dentaires.

Conformément aux études menées ailleurs, nous avons constaté que l’exposition aux Aces était associée à une augmentation de la consommation de médicaments, y compris la prescription d’antibiotiques. Mais nous avons également constaté que les Aces étaient associés au fait de ne pas prendre les médicaments comme prescrit.

Rien qu'au Pays de Galles et en Angleterre, les Aces coûtent environ 42 milliards de livres sterling. Ce coût est associé à divers problèmes de santé, notamment des maladies comme le cancer, et à des facteurs de risque comme le tabagisme.

Il est donc crucial d’identifier les facteurs susceptibles d’améliorer l’engagement en matière de soins de santé. Ces connaissances peuvent nous permettre de mieux comprendre les besoins des gens et d'adapter les services de santé en conséquence.

En favorisant des relations plus solides entre les patients et les travailleurs de la santé et en améliorant le confort des patients, nous pourrions potentiellement assister à une augmentation significative du recours aux services et, à terme, à une meilleure prestation des soins de santé.