Symptômes dépressifs chez les jeunes adultes liés à des problèmes de réflexion et de mémoire à la quarantaine

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Selon une étude publiée dans le numéro en ligne du 12 juin 2024, les personnes qui présentent des symptômes dépressifs prolongés dès le jeune âge adulte pourraient avoir de moins bonnes capacités de réflexion et de mémoire à un âge moyen. Neurologie. L’étude a également révélé que les symptômes dépressifs étaient plus souvent ressentis par les adultes noirs que par les adultes blancs.

„Les processus qui conduisent à la démence commencent bien avant que les signes de la maladie ne deviennent apparents, et des recherches antérieures ont montré que les adultes noirs courent un risque plus élevé de démence que les adultes blancs”, a déclaré l'auteur de l'étude Leslie Grasset, Ph.D., de l'Université de Washington. Bordeaux en France. „Notre étude a révélé qu'une exposition prolongée à des symptômes dépressifs élevés chez les jeunes adultes a un effet négatif sur la pensée et la mémoire à l'âge mûr, en particulier chez les adultes noirs.”

L'étude a porté sur 3 117 personnes âgées en moyenne de 30 ans au début de l'étude. Parmi les participants, 47 % étaient noirs et 53 % étaient blancs.

Les participants ont été évalués pour leurs symptômes dépressifs tous les cinq ans pendant 20 ans. À chaque visite, ils ont rempli un questionnaire leur demandant s’ils avaient ressenti des changements dans leur appétit ou leur sommeil, s’ils avaient des problèmes de concentration ou s’ils éprouvaient des sentiments d’inutilité, de tristesse ou de solitude. Des scores plus élevés représentaient davantage de symptômes.

Les chercheurs ont divisé les participants en quatre groupes en fonction de la progression de leurs symptômes au fil du temps : symptômes persistants faibles, diminution moyenne, symptômes persistants à augmentation moyenne ou élevée. Il y avait une proportion plus élevée de participants noirs, 52 %, dans le groupe à persistance moyenne, ainsi que dans le groupe à forte augmentation des symptômes dépressifs avec 70 %.

Cinq ans plus tard, alors que les participants avaient en moyenne 55 ans, ils ont passé trois tests pour examiner leurs capacités de réflexion et de mémoire.

Par exemple, lors d’un test mesurant la vitesse de traitement et la mémoire, les participants ont reçu une clé affichant des chiffres et des symboles correspondants. Ils devaient ensuite dessiner ces symboles sur une liste distincte de nombres aléatoires le plus rapidement possible. La plage de scores allait de zéro à 133, les scores les plus faibles représentant une moins bonne cognition. Ceux du groupe à faibles symptômes avaient un score moyen de 73, dans le groupe en diminution moyenne, un score moyen de 71, moyen persistant, un score de 66 et en augmentation élevée, un score moyen de 57.

Après ajustement en fonction de facteurs tels que l'âge, l'activité physique et le cholestérol total, parmi les participants noirs, ceux du groupe à symptômes élevés avaient un score moyen inférieur de 0,64 écart-type au score moyen du groupe à symptômes faibles. Parmi les participants blancs, ceux du groupe à symptômes élevés avaient un score moyen inférieur de 0,40 écart-type au score moyen du groupe à symptômes faibles.

Les chercheurs ont créé un score standardisé pour chacun des trois tests cognitifs. Après avoir ajusté des facteurs tels que l'éducation, la tension artérielle et le cholestérol total, les chercheurs ont découvert que parmi les participants noirs, ceux des trois groupes présentant des symptômes élevés et moyens avaient une mémoire verbale, une vitesse de traitement et des scores de fonction exécutive inférieurs à ceux du groupe faible.

Les chercheurs ont découvert que parmi les participants blancs, ceux du groupe à symptômes élevés avaient des scores de mémoire verbale et de vitesse de traitement inférieurs à ceux du groupe à symptômes faibles.

„Nos résultats suggèrent que les adultes noirs sont non seulement plus susceptibles de connaître des trajectoires de symptômes dépressifs plus graves, mais que ces symptômes peuvent également entraîner de plus graves répercussions sur la pensée et la mémoire dès l'âge mûr”, a déclaré Grasset. „Cela peut aider à expliquer certaines des disparités en matière de risque de démence à un âge avancé.”

Grasset a déclaré : « Le fait d'avoir davantage de symptômes dépressifs peut être dû aux inégalités en matière de ressources socio-économiques telles que le logement et les revenus, ainsi qu'à l'accès aux soins de santé et aux traitements. Les inégalités raciales doivent être prises en compte lors de la conception d'interventions visant à réduire le risque de démence d'une personne. »

Une limite de l'étude était que les symptômes étaient autodéclarés et qu'aucun diagnostic clinique de dépression n'était disponible. Il est possible que certains participants n’aient pas signalé avec précision leurs symptômes.