SSPT et anxiété croissante chez les étudiants

SSPT et anxiété croissante chez les étudiants

Les étudiants américains semblent plus stressés que jamais, un nouveau rapport révélant une forte augmentation des cas de trouble de stress post-traumatique (SSPT) et de trouble de stress aigu (TSA) sur les campus à travers le pays.

Dans un « échantillon national d'étudiants américains, nous avons constaté une augmentation notable de la prévalence du SSPT et des TSA », a conclu une équipe dirigée par Yusan Zhai, de l'Université d'Alabama à Birmingham.

Les taux de SSPT ont augmenté de 4,1 points de pourcentage entre 2017 et 2022, et les diagnostics de troubles de stress ont augmenté de 0,5 point de pourcentage, selon les données.

Leurs conclusions ont été publiées dans la revue Réseau JAMA ouvert.

Comme l'a expliqué le groupe de Zhai, un certain nombre d'événements – fusillades sur un campus, agressions sexuelles, violences physiques et catastrophes naturelles, par exemple – peuvent déclencher soit le SSPT, soit le TSA. Le SSPT peut entraîner des symptômes plus persistants, tandis que l'impact du TSA peut être plus transitoire, de quelques jours à un mois.

Dans leur étude, les chercheurs de Birmingham se sont concentrés sur la période 2017 à 2022, « une période marquée par une escalade des facteurs de stress sociétaux et des crises sanitaires mondiales », y compris, bien sûr, la pandémie.

Ils ont examiné les données de l'étude en cours Healthy Minds, qui suit la santé mentale de plus de 392 000 personnes fréquentant 332 collèges et universités différents à travers les États-Unis. Environ 58 % des étudiants étaient des femmes.

Les données ont montré qu'au cours de la période d'étude, 19 349 (4,9 %) des étudiants avaient reçu un diagnostic de SSPT, tandis que 1 814 (0,5 %) avaient reçu un diagnostic de TSA.

„Nous avons observé des tendances à la hausse dans la prévalence du SSPT et des TSA de 2017 à 2022”, ont écrit Zhai et ses collègues.

Les taux de SSPT sont passés de 3,4 % des participants en 2017-2018 à 7,5 % d’ici 2021-2022, et les troubles de stress aigus sont passés de 0,2 % à 0,7 % au cours de la même période.

L'étude n'a pas été conçue pour détecter les principaux moteurs de ces tendances. Cependant, ils « mettent en évidence les problèmes croissants de santé mentale parmi les étudiants, ce qui concorde avec les recherches récentes faisant état d'une augmentation des diagnostics psychiatriques », ont déclaré les chercheurs.

Néanmoins, ils ont émis l’hypothèse que les pertes liées à la pandémie (par exemple, la mort d’êtres chers), les fusillades sur le campus et les traumatismes raciaux sur et hors du campus pourraient être des facteurs contributifs.

Quelles que soient les raisons, les résultats « suggèrent la nécessité de stratégies de prévention et d'intervention ciblées et tenant compte des traumatismes par les professionnels de la santé mentale et les décideurs politiques pour soutenir la population étudiante affectée », ont écrit Zhai et ses collègues.