Selon une étude, la maltraitance durant l'enfance est responsable de jusqu'à 40 % des problèmes de santé mentale chez les Australiens.

Selon une étude, la maltraitance durant l'enfance est responsable de jusqu'à 40 % des problèmes de santé mentale chez les Australiens.

Une étude examinant la maltraitance des enfants en Australie a révélé le fardeau choquant qui pèse sur les Australiens, estimant qu'elle est à l'origine de jusqu'à 40 % des problèmes de santé mentale courants qui surviennent tout au long de la vie.

Les problèmes de santé mentale examinés étaient l’anxiété, la dépression, la consommation nocive d’alcool et de drogues, l’automutilation et les tentatives de suicide. La maltraitance infantile est classée comme la maltraitance physique, sexuelle et émotionnelle, ainsi que la négligence émotionnelle ou physique avant l'âge de 18 ans.

Il a été constaté que la maltraitance durant l'enfance représentait 41 % des tentatives de suicide en Australie, 35 % des cas d'automutilation et 21 % des cas de dépression.

L'analyse, publiée dans JAMA Psychiatrie, est la première étude à fournir des estimations de la proportion de problèmes de santé mentale en Australie résultant de la maltraitance durant l'enfance. Les chercheurs ont déclaré que les résultats constituent un signal d’alarme pour que la maltraitance et la négligence envers les enfants soient traitées comme une priorité nationale de santé publique.

„Les résultats sont dévastateurs et constituent un appel urgent à investir dans la prévention, non seulement en apportant un soutien individuel aux enfants et aux familles, mais aussi en adoptant des politiques plus larges visant à réduire le stress ressenti par les familles”, a déclaré le Dr Lucinda Grummitt, du Matilda Centre de l'Université de Sydney. qui a dirigé l’étude. „Les investissements destinés à lutter contre la maltraitance des enfants pourraient potentiellement éviter des millions de cas de troubles mentaux en Australie.”

L'analyse a également révélé que si la maltraitance infantile était éradiquée en Australie, plus de 1,8 million de cas de dépression, d'anxiété et de troubles liés à l'usage de substances pourraient être évités.

L’étude a également révélé que l’élimination de la maltraitance infantile en Australie aurait évité 66 143 années de vie perdues (décès) et 118 493 années vécues avec un handicap en 2023, totalisant 184 636 années de vie en bonne santé perdues à cause de problèmes de santé mentale.

Les chercheurs ont examiné les données qui comprenaient des enquêtes nationales fournies par l’Australian Child Maltreatment Study en 2023 (8 500 participants), l’Australian National Study of Mental Health and Wellbeing 2020-2022 (15 893 participants) et l’Australian Burden of Disease Study 2023.

L'étude a utilisé des méthodes analytiques pour étudier le lien entre la maltraitance des enfants et la santé mentale, qui ont isolé d'autres facteurs influents tels que la génétique ou l'environnement social. Cela fournit des preuves plus solides que la maltraitance durant l’enfance est à l’origine de certains problèmes de santé mentale.

Les problèmes de santé mentale sont actuellement la principale cause de charge de morbidité dans le monde et touchent 13 % de la population mondiale. En Australie, le suicide est la principale cause de décès chez les jeunes.

Des recherches antérieures (indépendantes de l'étude de l'Université de Sydney) avaient révélé que plus de la moitié (53,8 %) des Australiens avaient été victimes de mauvais traitements au cours de leur enfance.

Le Dr Grummitt a déclaré qu'il existe des interventions efficaces, telles que des programmes de soutien aux enfants victimes de maltraitance ou des programmes d'éducation des parents, mais que la solution la plus durable pour prévenir la maltraitance des enfants est la prévention axée sur les politiques.

„Les politiques visant à atténuer le stress ressenti par les familles, telles que les congés parentaux payés, les services de garde d'enfants abordables, les aides au revenu telles que les demandeurs d'emploi et la garantie que les parents ont accès à un traitement et à un soutien pour leur propre santé mentale, pourraient faire toute la différence pour les enfants australiens. Les conditions sociétales et économiques qui donnent lieu à la maltraitance des enfants peuvent jouer un rôle important dans la prévention des troubles mentaux au niveau national », a déclaré le Dr Grummitt.

Les chercheurs citent un exemple aux États-Unis où l’introduction de politiques de congé parental payé par l’État et l’accès rapide à des services de garde d’enfants subventionnés étaient étroitement liés à une réduction des taux de maltraitance des enfants.