Se venger ou ne pas se venger ? Les psychologues approfondissent la façon dont les gens perçoivent la vengeance et ceux qui la pratiquent

Se venger ou ne pas se venger ?  Les psychologues approfondissent la façon dont les gens perçoivent la vengeance et ceux qui la pratiquent

La vengeance est souvent considérée comme socialement inappropriée et moralement répréhensible – une sorte de « justice sauvage ». La plupart des gens conviennent que la vengeance est moralement mauvaise. D’un autre côté, les gens apprécient les histoires dans lesquelles la victime se venge efficacement de l’agresseur. En outre, des découvertes antérieures ont également confirmé que, de par leur conception, les gens approuvent la vengeance.

Ainsi, l'équipe de recherche du professeur Karolina Dyduch-Hazar (Université Julius-Maximilians de Würzburg, Allemagne) et du professeur Dr. Mario Gollwitzer (Ludwig-Maximilians-Universität München, Allemagne) a exploré si c'est effectivement l'acte de vengeance qui on condamne moralement ou plutôt le plaisir que pourrait éprouver le vengeur.

Après avoir mené une série de quatre enquêtes : trois auprès de groupes soigneusement sélectionnés d'étudiants de premier cycle en Pologne et une auprès d'une sélection similaire d'adultes américains, les scientifiques rapportent de curieuses nuances entre les situations où les auteurs ont fait preuve de fierté de se venger, contrairement aux cas où ils plaisir éprouvé; ainsi que des cas où les participants à l'enquête sont mis dans la peau d'un vengeur imaginaire plutôt que de simples observateurs.

Dans leur étude, publiée dans la revue en libre accès Bulletin de psychologie socialel'équipe a confirmé que même si les personnes qui se vengent peuvent être soutenues, elles sont néanmoins moralement condamnées par rapport aux personnes qui ont choisi de ne pas se venger.

Curieusement, lorsque les participants à l'enquête évaluaient des situations hypothétiques dans lesquelles les vengeurs manifestaient de la satisfaction à l'égard de leur acte, ils leur attribuaient des traits, tels qu'une plus grande compétence (c'est-à-dire confiance, capacité, efficacité) par rapport à des personnes imaginaires qui se sentaient mal de s'être vengées de leurs malfaiteurs, ou ceux qui ne se sont pas vengés du tout.

Ici, expliquent les chercheurs, la vengeance et la satisfaction qui s'ensuit sont plutôt considérées comme la preuve de la capacité de l'acteur à atteindre un objectif.

En revanche, lorsque les vengeurs imaginaires étaient décrits comme éprouvant du plaisir, les participants à l'enquête les considéraient comme particulièrement immoraux.

„Ressentir du plaisir après s'être vengé pourrait indiquer que la motivation initiale n'était pas de donner une leçon de morale au délinquant, mais plutôt de se sentir bien – une motivation égoïste et moralement discutable”, commentent les scientifiques.

Curieusement, il y avait des différences notables entre les mêmes scénarios dans lesquels les participants à l’enquête étaient dans la peau des vengeurs et ceux où ils jouaient de simples observateurs. Lorsqu’ils imaginaient qu’ils se vengeaient, les participants se considéraient comme moins moraux que, par exemple, un de leurs collègues faisant la même chose.

De plus, si c’était quelqu’un d’autre qui se vengeait, cette personne semblerait plus compétente. Ces résultats, disent les auteurs, contredisent les preuves scientifiques antérieures selon lesquelles lorsqu'on juge d'autres personnes, on évalue leurs actions d'un point de vue moral, alors que les jugements personnels sont généralement portés en fonction de leurs compétences.

Parmi d’autres conclusions intéressantes tirées de la série d’enquêtes, les scientifiques ont observé que l’impression de se sentir bien (plutôt que mal) à l’idée de se venger n’influence pas la probabilité de se venger.

En moyenne, les participants ont déclaré qu'ils n'auraient pas puni leur transgresseur. De plus, il s’est avéré que la peur d’être eux-mêmes condamnés n’avait aucun effet sur la probabilité qu’ils ripostent ou non.

Tout en rapportant un certain nombre de résultats intéressants, dont la plupart contrastaient avec les connaissances et conclusions antérieures, les chercheurs notent plusieurs limites de leur étude qui nécessitent des recherches plus approfondies pour confirmer leurs observations.

Premièrement, leurs conclusions pourraient être spécifiques à une culture. Ils rappellent que, par exemple, les vengeurs ne sont pas jugés aussi sévèrement dans les communautés et les nations où l'honneur est particulièrement valorisé. Deuxièmement, les enquêtes ont utilisé des situations hypothétiques.

Enfin, notent les auteurs de l'étude, les participants devaient simplement imaginer se venger et les bons/mauvais sentiments qui en résultaient.

Fourni par le Bulletin de psychologie sociale