Savoir pourquoi plus d'anciens combattants et de militaires en service actif se suicident qu'au combat peut aider à la prévention

Savoir pourquoi plus d'anciens combattants et de militaires en service actif se suicident qu'au combat peut aider à la prévention

Même si les militaires savent qu’ils peuvent perdre la vie au combat au service de leur pays, ils ne peuvent pas s’attendre à perdre la vie – ou celle de ceux qu’ils aiment – ​​par suicide. Une étude de 2021 a estimé que quatre fois plus de militaires en service actif et d’anciens combattants se sont suicidés que de morts au combat depuis le 11 septembre.

Malgré les récents appels à l’action pour améliorer la prévention du suicide au sein de l’armée, les taux de suicide restent élevés parmi les militaires. En particulier, les taux de suicide dans l’armée en service actif étaient près de deux fois plus élevés que ceux des autres services militaires en service actif et plus de deux fois et demie plus élevés que ceux de la population générale. Les taux de suicide sont encore plus élevés chez les anciens combattants, avec environ 17 décès par suicide ou plus chaque jour en 2021.

Mes recherches visent à identifier les causes des taux de suicide élevés parmi certains groupes. Il est impératif de mieux comprendre ce qui pousse les militaires en service actif et les anciens combattants à penser et à planifier le suicide pour pouvoir le prévenir.

Facteurs de risque de suicide au sein de l'armée

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les militaires et les anciens combattants peuvent avoir des taux élevés de pensées suicidaires et mortelles. Notamment, les facteurs de risque pour les militaires en service actif peuvent être différents de ceux des anciens combattants.

Certains facteurs liés au suicide chez les militaires en service actif comprennent la solitude, les problèmes relationnels, les difficultés au travail, les traumatismes, les horaires perturbés, l'augmentation du stress, le manque de sommeil, les blessures et les douleurs chroniques. En plus de ces mêmes facteurs, les anciens combattants peuvent également éprouver des difficultés à faire la transition vers la vie civile.

De plus, les militaires peuvent avoir une capacité suicidaire élevée, ce qui signifie une peur de la mort réduite, une tolérance élevée à la douleur et une familiarité avec l'utilisation de moyens hautement mortels comme les armes à feu.

Repenser la recherche sur le suicide dans l'armée

Les taux croissants de suicide suggèrent que les chercheurs doivent étudier le suicide différemment afin de sauver davantage de vies. Heureusement, plusieurs avancées en matière de recherche aident les scientifiques à repenser la façon dont les gens étudient le suicide au sein et à l’extérieur de l’armée.

Dans la récente étude de mon laboratoire, nous avons exploité certaines de ces innovations pour étudier ce qui motive les pensées suicidaires parmi les militaires. Nous avons demandé à 92 participants de télécharger une application sur leur téléphone et de répondre à de courtes enquêtes évaluant les facteurs de risque de suicide quatre fois par jour pendant un mois. En utilisant un nouveau type de méthode statistique appelée analyse de réseau, nous avons pu identifier quels symptômes liés au risque de suicide avaient la plus grande influence sur d'autres symptômes à un moment donné ainsi qu'au fil du temps.

Dans l’ensemble, nous avons constaté que le sentiment d’inefficacité ou de fardeau pour les autres, le sentiment de faible appartenance ou le sentiment de déconnexion des autres et l’agitation sont des facteurs importants de risque immédiat et à plus long terme de pensées suicidaires chez les militaires et les anciens combattants. .

Augmenter l’efficacité et l’appartenance

D’après les résultats de notre étude, considérer la manière dont l’armée favorise et entrave le sentiment d’appartenance et d’efficacité pourrait aider à lutter contre les facteurs de risque de suicide. Cela pourrait devenir encore plus important dans la mesure où les exigences créées par la technologie, comme les pilotes de drones opérant dans des installations cloisonnées, pourraient conduire les militaires en service actif à être moins connectés les uns aux autres.

De plus, certains militaires en service actif signalent une saturation des tâches, ayant le sentiment d'avoir trop de choses à faire sans suffisamment de temps, de ressources ou d'outils pour accomplir leurs tâches. Ils déclarent également travailler un nombre d'heures déséquilibré qui empêche le repos et la réflexion. Accorder aux soldats plus de temps pour accomplir leur travail et y réfléchir pourrait renouveler leur sentiment d’efficacité et améliorer leur compréhension de la manière dont ils contribuent à la réalisation des objectifs généraux.

De plus, les dirigeants militaires pourraient trouver des moyens de donner la priorité et de récompenser les réalisations au niveau du groupe plutôt que les réalisations individuelles. Cela pourrait conduire à la fois à une appartenance accrue et à une réduction du sentiment d’inefficacité, réduisant ainsi les pensées suicidaires.

Enfin, des techniques de relaxation, notamment la relaxation musculaire progressive, le massage et les mouvements doux, pourraient être bénéfiques pour réduire l'agitation.

Il reste encore beaucoup à faire pour inverser la tendance dans la lutte contre le suicide et aider ceux qui nous servent et nous protègent. Si vous ou quelqu’un que vous aimez pensez au suicide, sachez que vous n’êtes pas seul et qu’il existe de l’aide. Pour des ressources spécifiques à l'armée, vous pouvez appeler le 988, puis appuyer sur 1, ou envoyer un SMS au 838255. Vous pouvez également visiter www.veteranscrisisline.net.