Renforcer la santé mentale mondiale en donnant la priorité à la prévention

Renforcer la santé mentale mondiale en donnant la priorité à la prévention

Le parcours de Pamela Collins vers la santé mentale mondiale a commencé dans un bus à Haïti en 1987.

Travaillant pour la première fois dans un pays majoritairement noir, le jeune étudiant en médecine empruntait parfois les transports en commun et aimait se fondre dans la majorité. „Ce qui m'a vraiment frappé cet été-là, c'est l'importance du contexte social pour la santé”, déclare Collins, MD, MPH, professeur Bloomberg Centennial et président de la santé mentale.

„Nos expériences quotidiennes, la façon dont nous nous déplaçons à travers le monde, en tant que membres de groupes majoritaires ou minoritaires, tout cela a des ramifications sur nos résultats en matière de santé et certainement sur notre état de santé mentale.”

Elle a quitté Haïti avec l'engagement de poursuivre la santé mentale mondiale et dirigera plus tard des recherches sur le VIH et la santé mentale, la stigmatisation et la discrimination, ainsi que la santé mentale des adolescents urbains.

Collins, devenue présidente en juillet 2023, partage ses réflexions dans cette séance de questions-réponses sur les défis liés à l'accès aux soins de santé mentale, à la prévention des troubles mentaux et aux priorités de son département.

Pourquoi n’y a-t-il pas davantage de personnes qui reçoivent les soins de santé mentale dont elles ont besoin ?

L'accès est un problème partout. C’est une histoire où les enjeux sont mondiaux, où les défis sont véritablement mondiaux. Il existe d’énormes différences de ressources entre les pays, mais des défis étonnamment similaires : seule une minorité de personnes reçoivent des soins minimalement adéquats une fois qu’on reconnaît qu’elles souffrent de dépression, d’anxiété ou de troubles liés à l’usage de substances. C’est quelque chose que nous devons vraiment corriger.

En outre, dans de nombreuses régions du monde, l’histoire des services de santé mentale a été entachée par les expériences négatives du colonialisme et de ses séquelles. Les services qui ont évolué ne sont souvent pas des services auxquels les gens se sentent généralement à l'aise d'accéder, ce qui est aggravé par le fait que ces services sont extrêmement sous-financés.

Je pense que beaucoup de gens ont beaucoup de réserves à l’égard des services spécialisés en santé mentale dans la plupart des régions du monde, y compris dans ce pays. Et étant donné les antécédents de violations des droits de l'homme et d'utilisation abusive de ces services, ainsi que de discrimination et de soins de mauvaise qualité, cela est compréhensible.

Ainsi, même si l’accès était universellement disponible, les gens hésiteraient toujours à se faire soigner ?

Si vous savez que vous avez accès à des services de santé mentale de mauvaise qualité et trop restrictifs, la plupart des gens ne le souhaitent pas. Aux États-Unis, des soins trop restrictifs signifient souvent des prisons et des prisons, n'est-ce pas ? Un pourcentage élevé de personnes incarcérées et incarcérées vivent avec des problèmes de santé mentale.

La National Alliance on Mental Illness souligne par exemple que la prison du comté de Cook, à Chicago, est l'un des plus grands prestataires de soins de santé mentale du pays. Et le cheminement vers la prison peut parfois être lié à un manque de services dans la communauté. L’objectif est de créer et de fournir des soins communautaires de qualité qui répondront à la plupart des besoins.

Comment abordez-vous l’amélioration de la santé mentale mondiale ?

C'est une question complexe car il existe des facteurs biologiques, sociaux et environnementaux qui ajoutent à la vulnérabilité à une mauvaise santé mentale. Nous pouvons commencer par le besoin ressenti : comment prévenir et réduire le risque de maladie mentale ? Et, lorsqu’ils surviennent, comment prodiguer des soins et réduire le handicap ? Telles sont les questions clés pour la santé mentale mondiale.

Que peuvent apprendre les États-Unis des autres pays en matière de soins de santé mentale ?

Aucun pays au monde ne dispose de suffisamment de prestataires de soins de santé mentale pour sa population. L’une des choses passionnantes de ces 15 dernières années a été la possibilité de voir comment les gens innovent dans des endroits du monde qui ont des niveaux de ressources et des types de systèmes de santé très différents.

Lorsque je dirigeais les travaux sur la santé mentale mondiale à [the National Institute of Mental Health], certaines de nos premières initiatives visaient à déterminer si les non-spécialistes pouvaient fournir des soins de santé mentale fondés sur des données probantes et culturellement conformes dans divers contextes. Les agents de santé communautaires et leurs pairs – par exemple, si vous êtes une femme souffrant de dépression périnatale – peuvent être équipés pour fournir des services de santé mentale.

Que pouvons-nous faire maintenant pour prévenir les troubles mentaux ?

En 2022, des chercheurs ont mené une méta-analyse mondiale rigoureuse pour identifier les facteurs de risque importants de troubles mentaux qui, s’ils étaient traités, pourraient réduire les maladies mentales à l’échelle de la population. Ils ont constaté que l’adversité de l’enfance figurait en tête de liste. Si vous pouviez réduire l’adversité infantile – qui regroupait un large éventail de problèmes allant des crimes de guerre à la négligence et à la maltraitance des enfants – vous pourriez potentiellement réduire l’incidence mondiale des troubles du spectre schizophrénique d’environ 38 %.

Ce n'est qu'un exemple, mais cela signifie que nous devrions vraiment réfléchir aux causes de l'adversité de l'enfance. Environ 50 % des troubles mentaux débutent à l’adolescence. Nous devons intervenir à ce moment-là et plus tôt ! L’une des responsabilités de la santé publique est de se demander continuellement ce que nous pouvons faire à l’échelle de la population pour assurer la sécurité des enfants et des jeunes et réduire leur exposition à des événements indésirables susceptibles de nuire à leur santé physique et mentale.

Votre récent Nature l’analyse s’est concentrée sur la création de zones urbaines favorables à la santé mentale. Pourquoi?

En tant qu’humains, nous survivons à l’adversité, mais celle-ci laisse quand même une cicatrice. Ce document examine de manière ambitieuse les mesures qu’une ville pourrait prendre pour prévenir ces cicatrices. De quelles ressources les habitants ont-ils besoin dans une ville pour se renforcer et soutenir leur développement ? Nous voulons garantir que le parcours des jeunes ne soit pas freiné par la peur de la violence, par le harcèlement, par l'injustice, par la discrimination, par le genre de choses qui interfèrent avec la capacité des gens à se développer librement en tant qu'êtres humains.

Celles-ci nécessitent des actions complexes, mais nous pouvons prendre des mesures plus simples. Nous pouvons créer des espaces sans jugement pour les jeunes, où vous pouvez être réellement et authentiquement vous-même.

Quelle est votre principale priorité pour le département ?

Notre priorité est de répondre à la crise actuelle de santé mentale publique et d’anticiper les besoins en santé mentale de la population au cours de la prochaine décennie. J'ai récemment rencontré un groupe de jeunes sur la côte Ouest, et ils me disaient : « Nous ne pouvons pas attirer l'attention sans crise. Comment pouvons-nous obtenir de l'aide avant d'arriver à une crise ?

Une partie de notre travail contribue à répondre à ces crises en concevant des interventions, en les testant et en étudiant leur mise en œuvre. Mais comment éviter la crise ? Cela nous ramène au thème de la prévention, qui demeure une priorité pour notre ministère.