Que pouvez-vous faire si vous pensez que votre adolescent a déjà de mauvaises habitudes sur les réseaux sociaux ?

Quels adolescents sont à risque de dépression suite à une utilisation précoce des médias sociaux ?

De nombreux parents s’inquiètent de la fréquence à laquelle leurs enfants utilisent les réseaux sociaux et du contenu qu’ils pourraient rencontrer en les utilisant.

Alors que les propositions visant à interdire l'accès aux réseaux sociaux aux adolescents de moins de 16 ans et les appels à mieux les éduquer sur la sécurité en ligne se multiplient, comment savoir si l'utilisation des réseaux sociaux par votre enfant pose déjà problème ? Et quelles mesures pouvez-vous prendre pour aider en cas de problème ?

Il est facile de devenir accro

Ces plateformes sont conçues de manière à libérer de la dopamine (l'hormone du bien-être) chez les utilisateurs. Il peut donc être particulièrement difficile pour les adolescents d'y résister.

Comme l’expliquent les psychologues, depuis le début de la puberté jusqu’au milieu de la vingtaine, notre cerveau est hypersensible aux retours et aux stimuli sociaux.

Cela signifie que les jeunes sont plus susceptibles d'adopter des comportements qui peuvent leur valoir des félicitations ou de l'attention de la part de leurs pairs et d'autres personnes. Il peut donc être plus difficile pour un jeune de résister à l'envie de répondre aux notifications ou aux « j'aime ». Les jeunes développent également leur contrôle des impulsions, ce qui peut avoir des répercussions sur leurs habitudes de défilement et les empêcher de s'arrêter.

Il y a des avantages et des risques

L’utilisation des réseaux sociaux présente sans aucun doute de nombreux avantages, comme le lien social, l’information et le soutien. Mais elle comporte également des risques.

Bien que cela ne soit pas nécessairement causal, il existe des liens entre l’utilisation des médias sociaux et la dépression, l’anxiété, le stress, les troubles du sommeil, de nombreux aspects de la cyberintimidation et les problèmes d’image corporelle.

Il est donc compréhensible que les parents s’inquiètent de l’utilisation par leurs enfants de plateformes telles que TikTok, Instagram ou Snapchat.

Parle-t-on d’un « problème » ou d’une « addiction » ?

Souvent, des termes tels que « problématique » et « dépendance » sont utilisés de manière interchangeable lorsqu’on parle de l’utilisation des médias sociaux.

Mais il n’existe pas de consensus parmi les experts sur la manière de les différencier, ni même sur la question de savoir s’il faut les différencier.

Bien que certains chercheurs affirment que la dépendance aux médias sociaux se présente de manière similaire à d’autres dépendances comportementales telles que le jeu, elle n’est pas reconnue comme un trouble clinique.

Il convient de faire preuve de prudence lorsque l'on parle de l'utilisation des réseaux sociaux en tant que trouble clinique ou addiction. Il peut être plus judicieux d'utiliser des termes tels que « problématique » ou « malsain » jusqu'à ce que nous en sachions plus.

Existe-t-il des conseils sur le temps acceptable ?

Les directives australiennes suggèrent que les enfants et les jeunes entre 5 et 17 ans ne devraient pas passer plus de deux heures par jour devant un écran à des fins récréatives et sédentaires (sans compter les devoirs scolaires).

Mais comme le souligne le commissaire à la sécurité électronique, il n'existe pas de « chiffre magique ». Tout dépend d'une série de facteurs tels que la maturité et l'âge de l'enfant, le type et la qualité du contenu qu'il consomme et s'il doit le regarder seul ou avec un accompagnateur.

Il n’existe pas de directives spécifiques concernant l’utilisation des médias sociaux.

Comment savoir s’il y a un problème ?

Il peut être très difficile de suivre ce que font les adolescents en ligne, surtout s’ils disposent de leurs propres appareils.

Cela signifie donc que les parents et les tuteurs devront examiner attentivement la situation et le comportement de leur enfant pour déterminer s'il y a un problème. Les éléments qui peuvent suggérer que l'utilisation des médias sociaux par un jeune est devenue un problème sont les suivants :

  • se retirer ou manquer les activités habituelles pour passer du temps sur les réseaux sociaux
  • avoir du mal à arrêter ou à réduire le temps passé sur les réseaux sociaux
  • mentir ou essayer de dissimuler leur utilisation des médias sociaux
  • continuer à utiliser les médias sociaux même si cela entraîne des problèmes dans leurs relations dans la vie réelle ou dans d’autres domaines de la vie (comme l’école, le travail ou le sport).

Qu'en est-il du contenu problématique ?

Outre le temps passé sur les réseaux sociaux, l’utilisation problématique peut également être liée aux types de contenu auxquels un jeune est exposé. Il peut s’agir de contenu qui montre ou promeut des comportements à risque ou de la violence, des opinions extrémistes, de la pornographie, des jeux de hasard, des vidéos explicites, des fausses nouvelles ou de la désinformation.

Il peut être très facile d'y accéder. Comme le souligne un conseiller du médecin général des États-Unis, des contenus inappropriés sont même adressés aux jeunes par le biais d'algorithmes.

Si votre enfant a rencontré un contenu inapproprié ou préoccupant, il se peut qu’il ne veuille pas en parler ou en parler à qui que ce soit, car il peut être gêné, confus ou effrayé.

Que pouvez-vous faire si vous pensez qu’il y a un problème ?

Essayez d'aborder la conversation avec votre enfant de manière sensible. Assurez-lui que vous êtes là pour l'aider et non pour « lui causer des ennuis ».

Il peut être utile de commencer par réfléchir à votre propre utilisation des réseaux sociaux. Les recherches suggèrent que les adolescents sont plus susceptibles d’avoir une utilisation problématique d’Internet en général lorsque leurs parents ont également une utilisation problématique. Vos propres habitudes correspondent-elles à ce que vous souhaitez pour votre enfant ? Avez-vous des moments de répit par rapport aux réseaux sociaux ?

Vous et votre enfant/adolescent pourriez discuter de la manière dont vous pourriez tous deux vous engager à changer votre comportement en tant que famille. Cela peut signifier arrêter d'utiliser les réseaux sociaux après une certaine heure de la journée ou seulement à certaines heures de la journée.

Impliquez vos enfants dans le changement, faites des choses hors ligne

Même si vos propres habitudes sont acceptables, il est important que les jeunes soient impliqués et consultés sur ce qui fonctionnera pour eux, plutôt que de se voir imposer une « interdiction » ou un changement. Cela leur donne un sentiment d’appropriation de la solution (et les incite davantage à participer).

Les recherches suggèrent également que passer régulièrement du temps en famille peut favoriser l'éloignement des appareils et de leur utilisation problématique. Organisez donc des activités qui correspondent aux intérêts de votre enfant et qui peuvent être réalisées hors ligne. Par exemple, des soirées de jeux de société, des randonnées, des balades à vélo ou des repas.

Les jeunes cherchent souvent de l’aide et des informations sur leurs problèmes auprès d’autres adultes de confiance et de leurs pairs. Alors, si vous le pouvez, encouragez-les à parler à leurs amis ou à un professeur à l’école de ce qu’ils font pour gérer leur utilisation des réseaux sociaux.

Autres ressources

L’utilisation problématique des réseaux sociaux est un problème complexe. Il nécessite l’implication de la communauté au sens large, et pas seulement des familles et des aidants. Toute solution devra également impliquer activement les jeunes et les plateformes de réseaux sociaux elles-mêmes.

Si votre enfant/jeune présente une consommation problématique et que vous souhaitez un soutien plus spécifique, contactez un conseiller ou un professionnel de la santé mentale.

Il existe également d’autres ressources qui peuvent vous aider, notamment :