Profiter des images et des odeurs d’un jardin virtuel

Profiter des images et des odeurs d’un jardin virtuel

Dans notre vie quotidienne, il est facile de négliger l’importance des choses apparemment ordinaires qui nous entourent. Mais imaginez l’impact profond de l’absence du bruit des oiseaux, du parfum des fleurs ou de la vue des arbres se balançant sous la douce brise.

Pour ceux qui vivent dans des environnements isolés, ces privations sensorielles sont une dure réalité, endurées pendant de longues périodes. Ils peuvent avoir un impact significatif sur la santé mentale, les performances cognitives et le bien-être.

Reconnaissant l'impact profond de la privation sensorielle à long terme sur le cerveau, une équipe de chercheurs de la Texas A&M University, en partenariat avec la NASA, étudie les avantages des interventions technologiques sur les fonctions comportementales et cognitives. Ces interventions visent à recréer des images, des odeurs et des sons quotidiens pour ceux qui vivent isolés pendant une période prolongée.

„Cette recherche s'inspire de l'astronaute Scott Kelly, qui a exprimé son désir de sentir la pluie après un an dans l'espace”, a expliqué la Dre Ana Diaz Artiles, professeure adjointe au Département de génie aérospatial.

„Bien que les astronautes comme Kelly en soient les bénéficiaires immédiats, notre travail pourrait également apporter un soulagement à d'autres personnes se trouvant dans des situations similaires, comme les personnes ayant des problèmes de mobilité ou les patients âgés hospitalisés pendant de longues périodes.”

Comment ça fonctionne

Le cerveau humain dépense environ 106 bits par seconde pour traiter les informations sensorielles provenant du monde extérieur. Même si la privation sensorielle à court terme s’avère thérapeutiquement bénéfique, la privation sensorielle à long terme, comme lors de missions spatiales plus longues ou de mois en mer, peut induire une détérioration de la santé comportementale et un déclin cognitif.

Les chercheurs de Texas A&M utilisent la réalité virtuelle pour fournir un environnement sensoriel personnalisé aux personnes vivant dans des environnements sensoriels à long terme. Ils testent leur technologie sur des marins de la Marine qui sont en mer depuis des mois.

„En plus de la privation sensorielle, les marins de la Marine subissent un stress et un isolement élevés, ce qui correspond davantage à l'expérience des astronautes”, a déclaré Renee Abbott, étudiante diplômée du laboratoire de Diaz Artiles et récipiendaire de la bourse d'opportunités de recherche pour les diplômés en technologie spatiale de la NASA.

Dans sa version actuelle, la technologie de réalité virtuelle offre une solution unique. Il simule des environnements naturels, tels que des plages, des forêts et des jardins botaniques, avec 10 parfums chargés dans chaque décor simulé.

Les utilisateurs peuvent s'immerger dans ces environnements à l'aide de contrôleurs portables et découvrir les parfums typiques associés à chaque environnement. Par exemple, lorsque l'utilisateur passe devant un champ de fleurs dans le jardin botanique, le système émettra un parfum de roses, offrant à l'utilisateur une expérience sensorielle authentique d'être dans cet environnement.

En partenariat avec le Behavioral Health & Performance Laboratory de la NASA, les chercheurs mesureront les performances cognitives, telles que la mémoire et le temps de réaction, et analyseront les réponses aux questionnaires autodéclarés sur la santé comportementale pendant la durée du voyage des marins de la Marine. Abbott a collecté des données auprès de la première cohorte de marins et le système de réalité virtuelle est actuellement testé avec la deuxième cohorte.

„Alors que nous nous aventurons dans les territoires inexplorés de l'espace, nous devons rester conscients des défis qui accompagnent une telle exploration. Nous nous engageons à garantir que la santé mentale et comportementale des astronautes ne soit pas compromise pendant leurs missions”, a souligné Diaz Artiles.

„Notre système de réalité virtuelle pourrait constituer une contre-mesure clé pour maintenir des expériences sensorielles enrichies et atténuer les effets secondaires d'un isolement prolongé dans de tels environnements.”