Preuve d'un signal de direction de déplacement indépendant de la direction de la tête chez l'homme

Preuve d'un signal de direction de déplacement indépendant de la direction de la tête chez l'homme

Nous supposons généralement que lorsque les humains marchent ou se déplacent dans l’espace, leur tête est tournée dans la direction dans laquelle ils se déplacent. Néanmoins, la direction du déplacement et la direction de la tête sont des facteurs distincts associés au traitement de différents types d’informations spatiales.

Des chercheurs de l'Université de Californie à Irvine et de l'Université de Boston ont récemment dévoilé un signal lié à la direction du déplacement, représenté dans l'esprit humain et qui semble indépendant de la direction de la tête. Leur article, publié dans le Journal de psychologie expérimentale : généralpourrait bientôt ouvrir de nouvelles voies pour la recherche en neurosciences et en psychologie axées sur la navigation spatiale.

„Nous souhaitions découvrir les premiers éléments constitutifs de la navigation”, a déclaré Liz Chrastil, auteur principal de l'article, à Medical Xpress.

„Trouver son chemin peut être compliqué, mais d'une certaine manière, suivre sa position nécessite quelques informations de base : votre vitesse, combien de temps vous avez parcouru, dans quelle direction vous allez. Nous nous sommes également inspirés du travail sur les animaux. qui a trouvé des types particuliers de cellules qui suivent des éléments comme le temps, la distance ou la direction de la tête, et nous avons donc voulu examiner également ces types d'informations fondamentales.

Il a été constaté que la direction de la tête et la direction du déplacement fournissent des informations très différentes. Dans l’ensemble, la direction du déplacement joue un rôle plus important que la direction de la tête dans la détermination de la trajectoire que suivront les humains ou les animaux lorsqu’ils se déplaceront dans leur environnement.

De plus, des études ont montré que la tête des gens ne fait pas toujours face à la direction dans laquelle ils se dirigent. Dans le cadre de leur étude, Chrastil et ses collègues ont mené une expérience comportementale visant à rechercher un signal de direction totalement distinct de la direction de la tête.

„Nous avons été inspirés par la science de la vision, car l'un de nos collaborateurs sur ce projet travaille dans le domaine de la vision et nous voulions voir si nous pouvions utiliser certaines de ces méthodes”, a expliqué Chrastil.

„Nous avons utilisé une méthode appelée adaptation. Vous avez peut-être constaté une adaptation lorsque vous regardez quelque chose de vert pendant un long moment, puis que vous regardez un mur blanc et qu'il semble rouge. Il existe également des effets d'adaptation au mouvement (également appelés effets secondaires du mouvement), comme regarder quelque chose qui bouge vers le bas, et en regardant quelque chose qui ne bouge pas, on aura l'impression qu'il monte. »

Dans le contexte de cette étude, les adaptations sont essentiellement des changements de perception suite à une stimulation constante dans une direction spécifique. Dans leur expérience comportementale, Chrastil et ses collaborateurs ont tenté de produire un effet de mouvement lié à la direction de déplacement perçue par les participants.

Preuve d'un signal de direction de déplacement indépendant de la direction de la tête chez l'homme

„Les participants ont observé des mouvements dans un long couloir”, a déclaré Chrastil. „Il y avait deux extrémités, une extrémité avec le soleil et l'autre avec la lune. Le mouvement continuait dans une direction, par exemple vers le soleil, mais pour dissocier la direction de déplacement de la direction de la tête, parfois la direction d'orientation s'inversait, alors maintenant, il semblerait que vous voyagiez en arrière (c'est-à-dire toujours vers le soleil mais maintenant face à la lune).”

Tout au long des essais expérimentaux de l’équipe, la direction apparente dans laquelle les participants faisaient face a été inversée à plusieurs reprises, tout en continuant à se déplacer vers le soleil. Chrastil compare l'effet produit à la balade en tasse de thé à Disneyland, où l'on tourne constamment même en allant dans la même direction.

„Nous avons ensuite effectué un court test où le mouvement allait et venait entre le soleil et la lune”, a-t-elle expliqué. „Au bout de 10 secondes, le participant dirait s'il pensait s'être déplacé davantage vers le soleil ou vers la lune lors de ce test. La condition critique est la situation 50/50, lorsqu'ils se sont dirigés de la même manière vers le soleil et la lune. „.

Essentiellement, si au cours du court test effectué par les chercheurs, un participant déclarait qu'il se déplaçait dans une direction spécifique plus de 50 % du temps, ils déterminaient qu'il y avait eu une adaptation. En d’autres termes, cela signifie que leurs perceptions ont changé au cours de l’expérience, en raison du mouvement constant vers le soleil. Remarquablement, c’est précisément ce que l’équipe a observé.

„Dans la condition 50/50 et dans d'autres conditions, les participants ont modifié leurs réponses dans la direction dans laquelle ils s'étaient adaptés, indiquant qu'il existe un signal sensible à la direction du déplacement”, a déclaré Chrastil.

Cette étude récente a été la première à faire allusion à l'existence d'un signal de direction de déplacement chez l'homme, indépendant de la direction de la tête. Les résultats recueillis soulèvent de nouvelles questions intéressantes sur les contributions uniques de la direction du voyage à la navigation spatiale.

„La plupart des travaux antérieurs impliquant des humains et des animaux se sont concentrés sur la direction de la tête. Nous espérons donc que notre étude inspirera d'autres équipes à tester la direction du déplacement comme facteur principal”, a ajouté Chrastil. „Nous recherchons également des signaux similaires dans le cerveau et avons trouvé des signatures de direction de déplacement dans le cerveau à l'aide de l'IRMf. Cet article est toujours en cours de révision, mais nous espérons qu'il sera bientôt publié.”