Première étude sur l'impact psychologique de la guerre sur les enfants autistes

Première étude sur l'impact psychologique de la guerre sur les enfants autistes

Une nouvelle étude révèle des résultats alarmants sur l'impact psychologique du terrorisme sur les enfants autistes et leurs parents, suite à l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre 2023. L'étude est publiée dans la revue Stress et santé.

Dans les 30 jours qui ont suivi l’attaque, les enfants autistes et non autistes ont présenté des symptômes de stress post-traumatique importants, les enfants autistes ayant une réaction plus prononcée et leurs parents connaissant des niveaux plus élevés de dépression, d’anxiété et de stress, ce qui souligne le besoin urgent de services de santé mentale spécialisés pour ces familles. Ces résultats préliminaires soulignent la nécessité urgente d’un soutien immédiat et continu en matière de santé mentale pour tous les enfants et parents touchés par le conflit.

Dans la toute première étude sur les enfants autistes et leurs parents dans un contexte de guerre, le Dr Judah Koller de la Seymour Fox School of Education de l'Université hébraïque de Jérusalem et son équipe, dirigée par le doctorant Shir Rozenblat, ont obtenu des résultats préliminaires alarmants sur l'impact du terrorisme et de la guerre sur cette population. L'étude, qui se concentre sur les conséquences psychologiques de l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre 2023, souligne le besoin urgent de services de soutien personnalisés pour les enfants autistes et leurs familles en temps de conflit.

Dans les 30 jours qui ont suivi l’attaque, les enfants israéliens autistes et non autistes ont présenté des symptômes de stress post-traumatique cliniquement significatifs, les enfants autistes présentant une manifestation plus prononcée de ces symptômes, soulignant leur vulnérabilité accrue.

De plus, les parents d’enfants autistes ont signalé des niveaux de dépression, d’anxiété et de stress significativement plus élevés que les parents d’enfants non autistes. Ces niveaux se sont avérés 2 à 4 fois plus élevés que ceux rapportés par une cohorte indépendante de parents d’enfants autistes évalués avant la guerre dans une étude menée par le Centre national Azrieli de recherche sur l’autisme et le développement neurologique de l’Université Ben Gurion.

La dépendance des enfants autistes à la routine et à la prévisibilité, qui sont gravement perturbées lors d’attaques terroristes et de guerres, semble exacerber leurs réactions au stress.

« Élever un enfant en temps de guerre est un défi universel, mais nos résultats indiquent que les enfants autistes et leurs parents ont besoin d'un soutien ciblé en matière de santé mentale qui tienne compte de leurs caractéristiques uniques », a déclaré le Dr Koller.

L’étude a utilisé des questionnaires en ligne remplis par les soignants pour recueillir rapidement et efficacement des données auprès d’une large population. Tout en reconnaissant les limites de la généralisabilité en raison de la taille et des caractéristiques de l’échantillon, les chercheurs soulignent l’importance de leurs résultats préliminaires comme première étape cruciale d’une enquête longitudinale d’un an.

L'équipe de recherche a terminé la collecte de données dans le cadre d'une étude transversale plus vaste, à méthodes mixtes, qui a touché une population plus large d'enfants autistes et non autistes et de leurs parents. Cet effort, en collaboration avec le Dr Yonat Rum, également de l'École d'éducation, comprend des analyses approfondies du stress post-traumatique et de la résilience des parents ainsi que des données qualitatives sur les expériences des familles.

« Notre objectif est de fournir une compréhension globale des effets continus de la guerre sur ces populations vulnérables et de plaider en faveur des services de soutien nécessaires », a ajouté le Dr Koller.

Ces résultats soulignent le besoin crucial d’un soutien immédiat et durable en matière de santé mentale pour tous les enfants et parents touchés par le conflit. L’étude appelle les décideurs politiques et les prestataires de soins de santé à donner la priorité aux besoins spécifiques des enfants autistes et de leurs familles, non seulement en Israël mais dans les régions du monde touchées par des conflits similaires. Ce projet est le fruit d’une collaboration avec ALUT, la Société israélienne pour les enfants et les adultes autistes, l’Université Bar-Ilan et l’Université Ben-Gurion.