Pourquoi, pour certains, la psychothérapie pourrait être un meilleur traitement contre la dépression que les médicaments

Pourquoi, pour certains, la psychothérapie pourrait être un meilleur traitement contre la dépression que les médicaments

Lors d'une séance de psychothérapie, un de mes patients m'a rapporté que les antidépresseurs qui lui avaient été prescrits par son médecin généraliste avaient « tué son désir ». Il se sentait « mort intérieurement », m'a-t-il dit. Malheureusement, ce n'était pas un cas isolé. J'ai entendu des descriptions similaires des effets des antidépresseurs de la part de nombreux patients. Beaucoup disent qu’ils se sentent comme des « zombies ».

Cependant, certains patients rapportent que ces médicaments sont utiles, voire essentiels, dans la gestion de leur santé mentale.

Les antidépresseurs, connus sous le nom d'inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), et les benzodiazépines, médicaments anti-anxiété populaires, peuvent offrir un sentiment d'espoir à ceux qui souffrent de problèmes de santé mentale débilitants.

Ils peuvent également aider les patients à développer un sentiment de confiance, d’optimisme et de croyance en leur propre capacité à se rétablir. Certains patients estiment que le médicament constitue un « tremplin » vers une meilleure santé.

D'autres patients se plaignent que les effets secondaires du médicament, qui peuvent inclure des nausées, des maux de tête, de la somnolence, des étourdissements, de la fatigue, de l'agitation, de la nervosité et de la faiblesse, peuvent être pires que les symptômes de dépression et d'anxiété. Bon nombre de ces effets indésirables sont bien documentés par l’industrie pharmaceutique et écrits en petits caractères dans les directives pharmaceutiques. Mais ils ne sont souvent pas communiqués par le médecin qui les prescrit.

Certains de ces effets secondaires disparaîtront après quelques semaines ou mois de prise du médicament. Cependant, d’autres, comme l’auteur et psychiatre David Healy, affirment que cela peut réduire radicalement la qualité de vie des patients.






Certains des effets secondaires les moins courants, mais les plus extrêmes, par exemple, ont suscité controverses et critiques. Les patients ont signalé de l'insomnie, un dysfonctionnement sexuel, de l'anorexie, des hallucinations et des pensées suicidaires. Certains antidépresseurs comportent une « boîte noire » concernant un risque accru de suicide lors de l'utilisation du médicament.

Il est impératif que les patients soient pleinement informés des risques et des effets secondaires potentiels et qu'ils soient étroitement surveillés pour détecter tout changement de comportement. Les recherches montrent que moins de 1 % des patients étudiés « ont été informés des effets de sevrage ou de la dépendance » par la personne qui leur a prescrit le médicament.






Alors que des études démontrent que certains antidépresseurs et anxiolytiques créent une dépendance, les sociétés pharmaceutiques insistent sur le fait que l’habitude peut être confondue avec une dépendance.

Ces médicaments sont recommandés pour de courtes périodes allant jusqu'à six mois, mais les patients peuvent les prendre pendant des années. Certains patients rapportent qu'ils n'ont eu aucune consultation avec leur médecin au sujet d'une réduction de dose ou de la fin du plan de traitement.

Dans la plupart des cas, il n'est pas bénéfique pour les patients de prendre des antidépresseurs indéfiniment. Il est donc essentiel d'élaborer un plan pour gérer le sevrage du médicament par l'organisme. Les effets secondaires du sevrage des antidépresseurs peuvent inclure des étourdissements, des vertiges, des symptômes pseudo-grippaux, une léthargie et des troubles du sommeil. Des troubles psychologiques, notamment de l'anxiété, de l'agitation, des crises de pleurs et de l'irritabilité, ont également été signalés.

Les médecins peuvent interpréter les effets de l’arrêt des antidépresseurs comme un retour des symptômes de dépression et remettre les clients sous traitement – ​​et même, dans certains cas, l’augmenter. Le patient peut alors se sentir pris dans un cycle de symptômes, d’effets secondaires, de maladie et d’ajustements de médicaments.






Bien que l'expérience des patients concernant les antidépresseurs et les anxiolytiques diffère, ce qui est certain, c'est que les prescriptions de ces médicaments augmentent parallèlement à l'augmentation des taux de diagnostics de santé mentale. Même si cela fait de la psychopharmacologie l’une des industries les plus lucratives et les plus rentables au monde, c’est une situation qui inquiète certains professionnels de la santé.

Par exemple, Joanna Moncrieff, professeur de psychiatrie critique et sociale, soutient que les diagnostics de dépression sont conçus non seulement pour surveiller et contrôler le comportement, mais aussi pour légitimer le traitement pharmacologique.

Le psychiatre consultant Stephen Stahl suggère qu'il n'est pas possible pour certains de ces médicaments d'agir sur des neurotransmetteurs particuliers, arguant qu'ils « doivent agir partout ». Stahl suggère que les effets secondaires constituent le « coût des affaires ».

Cette théorie du déséquilibre chimique de la dépression était autrefois considérée comme la raison de référence pour laquelle les gens prennent des antidépresseurs, mais elle est aujourd'hui fortement critiquée. Par exemple, on constate un regain d'intérêt pour la recherche sur l'utilisation de la psilocybine, un composé naturel présent dans les champignons magiques. Une étude récente a montré que la psilocybine est plus efficace que les antidépresseurs pour traiter la dépression majeure, avec des effets secondaires considérés comme mineurs et transitoires.

L'Institut national pour l'excellence en matière de santé et de soins recommande également la psychothérapie pour le traitement des symptômes de dépression et d'anxiété. La psychothérapie est une méthode d'écoute et de parole fondée sur des données probantes pour aborder les problèmes et le changement psychologiques et psychosomatiques.

La réalité clinique pour de nombreux patients est qu’ils ne sont pas toujours consultés sur leur préférence en matière de traitement et qu’on ne leur propose pas toujours une psychothérapie. Moins de psychiatres pratiquent la psychothérapie, en partie à cause des incitations financières accrues à la pharmacothérapie.

Le traitement médicamenteux seul revient à passer à côté des aspects essentiels de la considération de la personne comme lieu de contrôle ou agent de changement, et ne parvient pas à souligner son rôle dans son propre rétablissement.

Le psychothérapeute, avec le client, peut, en collaboration, faire la distinction entre les symptômes de la maladie et les effets secondaires des médicaments, ce qu'est un « remède » et ce qu'est un « poison ».

La psychothérapie peut consister à réécrire un nouveau scénario par le patient concernant ce qu'il sait de sa maladie, de sa guérison et de son rétablissement.