Pourquoi la plupart des gens sont droitiers mais ont les yeux gauchers

Pourquoi la plupart des gens sont droitiers mais ont les yeux gauchers

Que vous soyez gaucher, droitier ou ambidextre, la « latéralité » fait partie de notre identité. Mais beaucoup de gens ne réalisent pas que nous avons aussi d'autres préjugés et qu'ils ne sont pas propres aux humains. Mes collègues et moi-même avons publié une nouvelle étude dans Rapports scientifiques Cela montre que le fait d’aligner nos préjugés de la même manière que ceux des autres peut avoir des avantages sociaux.

Dans différentes cultures, les populations humaines présentent un taux élevé de droitiers (environ 90 %). Nous avons également un fort biais démographique dans la façon dont nous reconnaissons les visages et leurs émotions.

Une grande majorité de la population reconnaît plus rapidement et plus précisément les identités et les émotions lorsqu’elles se situent dans le champ visuel gauche que dans le champ visuel droit.

Ces types de biais se développent dans notre cerveau dès la petite enfance. Les hémisphères gauche et droit du cerveau contrôlent l’action motrice des côtés opposés du corps. Si votre champ visuel gauche est dominant, cela signifie que le côté droit de votre cerveau prend le dessus pour reconnaître les visages et les émotions.

Jusqu’à récemment, les scientifiques pensaient que les biais comportementaux étaient spécifiques aux humains. Mais les recherches menées sur les animaux au cours des dernières décennies montrent que des biais comportementaux existent dans toutes les branches de l’arbre de vie des vertébrés.

Par exemple, les poussins qui picorent leur nourriture avec un biais visuel sont plus aptes à distinguer les grains des cailloux. De plus, les poussins qui ont un biais visuel pour surveiller les prédateurs ont moins de chances d'être mangés que les poussins non latéralisés. Des études montrent que les animaux ayant un biais visuel ont tendance à mieux réussir les tâches liées à la survie dans les expériences en laboratoire, ce qui se traduit probablement par un meilleur taux de survie dans la nature.

Mais les poussins les plus avantagés sont ceux qui ont un œil tourné vers le sol (pour trouver de la nourriture) et l'autre vers le ciel (pour guetter les menaces). L'un des avantages du « cerveau divisé » est que les animaux sauvages peuvent chercher de la nourriture et guetter les prédateurs, ce qui constitue une fonction multitâche importante.

Alors pourquoi les animaux ont-ils des biais comportementaux ?

Les recherches suggèrent que les biais hémisphériques cérébraux ont évolué parce qu'ils permettent aux deux hémisphères du cerveau de contrôler simultanément différents comportements. Ils protègent également les animaux contre la confusion. Si les deux hémisphères du cerveau avaient un contrôle égal sur des fonctions critiques, ils pourraient simultanément ordonner au corps d'exécuter des réponses incompatibles.

Ainsi, les biais libèrent certaines ressources ou « capacités neuronales », rendant les animaux plus efficaces pour trouver de la nourriture et se protéger des prédateurs.

Des études sur les animaux suggèrent que c'est la présence, et non la direction (gauche ou droite) de nos biais qui importe pour la performance. Mais cela n'explique pas pourquoi tant de personnes sont droitières pour les tâches motrices et ont un biais du champ visuel gauche pour le traitement des visages.

Chaque personne devrait avoir une chance sur deux d’être de gauche ou de droite. Pourtant, dans le règne animal, la majorité des individus d’une espèce ont la même orientation.

Cela suggère que le fait d’aligner ses préjugés avec ceux des autres membres de votre groupe pourrait avoir un avantage social. Par exemple, les animaux qui s’alignent sur la population lors d’un comportement coopératif (groupement, rassemblement) diluent la possibilité d’être capturés par un prédateur. Les quelques-uns qui se détournent du groupe ou du banc deviennent des cibles évidentes.

Bien que les humains soient fortement latéralisés, quelle que soit leur origine ethnique ou géographique, il existe toujours une minorité significative dans la population, ce qui suggère que ce biais alternatif a ses propres mérites.

La théorie dominante est que le fait de s'écarter de la population donne aux animaux un avantage lors des interactions compétitives, en créant un élément de surprise. Cela pourrait expliquer pourquoi les gauchers sont surreprésentés dans les sports interactifs professionnels comme le cricket et le baseball.

Dans la première étude de ce type, des scientifiques des universités de Sussex, Oxford, Westminster, Londres (City, Birkbeck) et Kent ont mis à l’épreuve nos biais comportementaux humains. Nous avons étudié les associations entre la force des préjugés de la main et la performance ainsi que la direction des préjugés et la capacité sociale. Nous avons choisi un comportement qui correspond à la recherche animale.

Plus de 1 600 personnes de tous âges et de toutes ethnies ont participé à cette enquête.

Vous n'utilisez pas toujours votre main préférée : certaines personnes sont légèrement, moyennement ou fortement douées. Nous avons donc mesuré la douance manuelle chez nos participants à l'aide d'une tâche chronométrée de correspondance des couleurs sur un panneau perforé. Tout le monde ne sait pas s'il a un biais de champ visuel, nous avons donc évalué cela pour les participants à l'aide d'images de visages exprimant différentes émotions (comme la colère et la surprise) présentées sur un écran.

Les personnes ayant une force manuelle légère à modérée (gauche ou droite) ont placé plus de piquets de couleur correctement que celles ayant une force manuelle forte ou faible. Ces résultats suggèrent que, chez les humains, les extrêmes peuvent limiter notre flexibilité de performance, contrairement aux animaux sauvages.

La majorité des participants présentaient un biais standard (droitier pour les tâches motrices, biais du champ visuel gauche pour le traitement des visages). Mais ce n'est pas le cas de tout le monde.

Pour tester les associations entre les compétences sociales et la direction des biais, les participants ont été classés en quatre groupes en fonction de leurs biais de la main et du côté visuel : standard (main droite, visuel gauche), encombré à droite (main droite, visuel droit), encombré à gauche (main gauche, visuel gauche) et inversé (main gauche, visuel droit). Ils ont également rempli un questionnaire évaluant leurs difficultés sociales.

Le profil standard, retrouvé chez 53 % des participants, n’était pas associé à un avantage social par rapport aux groupes de gauche ou de droite surpeuplés. En revanche, le profil inversé, relativement rare (12 %), était associé à des scores sociaux significativement plus faibles par rapport aux autres groupes. Les personnes du groupe inversé étaient quatre fois plus susceptibles d’avoir un diagnostic autodéclaré d’autisme ou de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH).

Cette étude ne nous permet pas de déterminer s’il existe une relation de cause à effet entre le profil inversé et l’autisme et le TDAH. Cependant, nous prévoyons de mener des recherches pour déterminer si les profils biaisés peuvent servir de marqueur de risque précoce pour l’autisme et le TDAH pendant la petite enfance, ce qui pourrait ouvrir la voie à un dépistage et un diagnostic plus précoces et au développement de nouvelles interventions.

Cette étude nous rappelle que nous, les humains, avons une histoire évolutive, dont nous partageons une grande partie avec d’autres animaux. Nous devons nous étudier nous-mêmes dans le contexte du règne animal si nous voulons vraiment comprendre notre cerveau et notre comportement modernes.